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CONDENA EJECUTADA

34 años después acuchillaron a Salman Rushdie

Cuando en 1988 escribió 'Los Versos Satánicos', Salman Rushdie fue condenado a muerte. En 2022 intentaron cumplirlo.

Salman Rushdie, el autor cuyos escritos provocaron amenazas de muerte por parte de Irán en la década de 1980, fue apuñalado cuando estaba a punto de dar una conferencia en el suroeste del estado de Nueva York.

La policía dijo que Rushdie fue atacado en el cuello cuando estaba con un entrevistador.

Stacey Schlosser, quien presenció el ataque, le dijo a la agencia AP que Rushdie fue apuñalado de 6 a 8 veces antes de que el atacante fuera inmovilizado.

Nadie sabía qué hacer. Nadie supo cómo reaccionar. Quiero decir, había toneladas de personas que subieron al escenario. Nadie sabía qué hacer. Nadie supo cómo reaccionar. Quiero decir, había toneladas de personas que subieron al escenario.

Comunicado de la policía de Nueva York:

  • “Rushdie sufrió una aparente herida de arma blanca en el cuello y fue transportado en helicóptero a un hospital del área. Su condición aún no se conoce”.
  • “El entrevistador sufrió una lesión menor en la cabeza. Un policía estatal asignado al evento inmediatamente detuvo al sospechoso”.

La agencia de noticias Reuters citó a un portavoz de Rushdie diciendo que estaba en cirugía sin dar detalles.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, también dijo que Rushdie estaba vivo y "recibiendo la atención que necesita en un hospital local".

Un reportero de la agencia de noticias Associated Press vio a un hombre irrumpir en el escenario de Instituto Chautauqua y golpear o apuñalar a Rushdie mientras lo presentaban. El autor cayó al suelo y el hombre fue inmovilizado.

La Institución Chautauqua, a 90 km al suroeste, de Buffalo en un rincón rural de Nueva York, es conocida por sus conferencias de verano. Rushdie ya había participado en el pasado.

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Salman Rushdie.

Salman Rushdie.

Antecedentes

El libro de Rushdie, 'Los versos satánicos', sigue prohibido en Irán desde 1988, ya que muchos musulmanes lo consideran una blasfemia.

En 1989, el difunto líder de Irán, el ayatolá Ruhollah Khomeini, emitió un edicto ('fatwa') exigiendo la muerte de Rushdie.

Irán también ha ofrecido más de US$ 2,8 millones en recompensa por cualquiera que mate a Rushdie.

Luego, el gobierno de Irán se distanció del decreto de Khomeini, pero el sentimiento anti-Rushdie persistió. En 2012, una fundación religiosa iraní semioficial aumentó la recompensa por Rushdie a US$ 3,3 millones.

El FBI le asignó protección especial.

El Reino Unido lo nombró Caballero en 2007, lo que provocó protestas en varios países del mundo musulmán.

Rushdie descartó esa amenaza en ese momento y dijo que "no había evidencia" de que las personas estuvieran interesadas en la recompensa. Y publicó un libro de memorias, 'Joseph Anton', sobre su experiencia (el título proviene del seudónimo que había usado mientras estaba escondido).

La sociedad de escritores estadounidense, PEN America, expresó, con la firma de su directora ejecutiva Suzanne Nossel:

  • “PEN America se tambalea por la conmoción y el horror ante la noticia de un ataque brutal y premeditado contra nuestro ex presidente y aliado incondicional, Salman Rushdie, quien, según los informes, fue apuñalado varias veces mientras hablaba en el escenario del Instituto Chautauqua en el norte del estado de Nueva York”.
  • “No podemos pensar en ningún incidente comparable de un ataque público violento contra un escritor literario en suelo estadounidense”.
Salman Rushdie: "'Versos satánicos' fue un pretexto para lanzar ideas antioccidentales"

Datos

Julian Borger escribió en The Guardian:

"Cuando Salman Rushdie escribió su novela 'Los versos satánicos' en septiembre de 1988, pensó que sus muchas referencias al Islam podrían causar algunas ondas.

“Esperaba que algunos mulás se ofendieran, me insultaran y luego podría defenderme en público”, le diría Rushdie a un entrevistador mucho más tarde.

El autor nacido en India venía de una carrera como redactor publicitario, inventando eslóganes como "travieso pero agradable" para pasteles de crema, por ejemplo. No tenía idea del tsunami de indignación que ensombrecería el resto de su vida, o que estaba a punto de convertirse en una trampa geopolítica.

Para octubre de 1988, ya necesitaba un guardaespaldas ante una avalancha de amenazas de muerte, cancelaciones de viajes y atrincheramiento. Un país de mayoría musulmana tras otro prohibió el libro, y en diciembre miles de musulmanes se manifestaron en Bolton, Greater Manchester, y quemaron una pila de libros. En Islamabad, seis personas murieron en un ataque de la multitud contra el centro cultural estadounidense en la capital pakistaní para protestar contra el libro. Hubo disturbios en Srinagar y Cachemira.

El día después de esos disturbios, el 14 de febrero de 1989, el líder supremo de Irán, el ayatolá Ruhollah Khomeini, emitió un decreto religioso, una fatua, en el que pedía a todos los musulmanes que ejecutaran no solo a Rushdie sino a todos los involucrados en la publicación del libro. La fatwa efectivamente grabó la amenaza de muerte en piedra, haciéndola imposible de borrar.

Una fundación religiosa iraní ofreció una recompensa de US$ 1 millón, US$ 3 millones de dólares si un iraní cometía el asesinato. Irán rompió relaciones con Gran Bretaña por el tema.

Rushdie pasó a la clandestinidad y vivió durante varios años, la mayor parte del tiempo en una granja remota en Gales, bajo el alias de Joseph Anton, celebrando a sus héroes literarios Joseph Conrad y Anton Chekhov. En 2012 publicó un libro de memorias de su vida en la clandestinidad bajo ese título.

La mayoría de los intelectuales occidentales acudieron en masa a la defensa de Rushdie, describiendo el tema como una prueba de fuego de la preparación de Occidente para defender el principio de la libertad de expresión frente a amenazas letales.

Las librerías en el Reino Unido y USA. pronto se vieron obligadas a decidir urgentemente cuál era su posición al respecto, frente a una ola de bombas incendiarias de las tiendas que seguían vendiéndolas.

En febrero de 1989, Rushdie expresó su remordimiento y dijo: "Lamento profundamente la angustia que esa publicación ha ocasionado a los seguidores sinceros del Islam".

Sin embargo, las palabras tuvieron poco impacto. En junio de 1989, Khomeini murió, pero la 'fatwa' siguió viva bajo su sucesor, el actual líder supremo, Ali Khamenei, y parecía haber un esfuerzo renovado para ponerla en práctica. Más tarde ese mes, un libanés nacido en Guinea, que se hacía llamar Mustafa Mazeh, se inmoló en un hotel en Paddington, al oeste de Londres, mientras preparaba una bomba para matar a Rushdie. Sin embargo, las palabras tuvieron poco impacto. En junio de 1989, Khomeini murió, pero la 'fatwa' siguió viva bajo su sucesor, el actual líder supremo, Ali Khamenei, y parecía haber un esfuerzo renovado para ponerla en práctica. Más tarde ese mes, un libanés nacido en Guinea, que se hacía llamar Mustafa Mazeh, se inmoló en un hotel en Paddington, al oeste de Londres, mientras preparaba una bomba para matar a Rushdie.

En 1990, Rushdie volvió a expresar remordimiento, dijo que abrazaba la fe islámica, no estaba de acuerdo con las opiniones expresadas por los personajes de la novela y se opuso a la publicación del libro en rústica. Pero Khamenei rechazó la disculpa y citó a su predecesor diciendo: “Incluso si se arrepiente y se convierte en el musulmán más piadoso de la Tierra, no habrá cambios en este decreto divino”.

Incapaces de comunicarse con el propio Rushdie, los extremistas buscaron a sus colaboradores literarios.

En julio de 1991, el traductor japonés Hitoshi Igarashi, profesor de Cultura Islámica, fue asesinado a puñaladas en la Universidad de Tsukuba, donde trabajaba, al noreste de Tokio. Unos días antes, el traductor italiano del libro fue atacado y gravemente herido en su apartamento de Milán por un atacante que se identificó como iraní y pretendía buscar la traducción de un folleto. Dos años más tarde, el editor noruego de la novela, William Nygaard , recibió un disparo y resultó gravemente herido.

En 1997, un presidente iraní reformista, Sayyid Mohammad Khatami, asumió el cargo y comenzó a señalar que ya no buscaría activamente ejecutar la fatwa sobre Rushdie, ni alentaría a nadie a matarlo, como parte de una apertura hacia Occidente y una restauración de relaciones diplomáticas con Gran Bretaña.

Rushdie expresó su alivio por las garantías ofrecidas por el gobierno de Khatami y dijo que no se arrepiente de su libro, incluso después de pasar una década escondido.

“The Satanic Verses es tan importante en mi cuerpo de trabajo como cualquiera de mis otros libros”, dijo. Se retractó de su afirmación de 1990 de abrazar el Islam, admitiendo que lo había dicho para que se levantara la fatwa. Cuando se le preguntó si era musulmán, respondió: “Estoy feliz de decir que no lo soy”.

Ha llamado a su esfuerzo por apaciguar a los extremistas afirmando su fe y pidiendo la retirada del libro como el "mayor error de mi vida".

Dejó caer su alias y, al menos parcialmente, salió de su escondite en septiembre de 2001 y aumentó constantemente la frecuencia de sus apariciones públicas.

Pero la amenaza contra él no se había evaporado. A pesar de las garantías del gobierno de Khatami, la 'fatwa' se mantuvo, respaldada por el líder supremo de Irán. Una fundación religiosa iraní aumentó la recompensa por la cabeza de Rushdie, y más de la mitad de los miembros del parlamento del país, los majlis, firmaron una declaración diciendo que el escritor merecía morir.

Mucho después de que el gobierno de Khatami fuera destituido, Khamenei sigue siendo el líder supremo y ha dejado en claro que la sombra sobre la vida de Rushdie no desaparecerá.

Recientemente, en 2016, 40 organizaciones de medios estatales en Irán se unieron para recaudar US$ 600.000 para completar la recompensa por la cabeza del escritor. Abbas Salehi, el viceministro de cultura y orientación islámica en ese momento, dijo: “La fatwa del Imam Khomeini es un decreto religioso y nunca perderá su poder ni se desvanecerá”. Recientemente, en 2016, 40 organizaciones de medios estatales en Irán se unieron para recaudar US$ 600.000 para completar la recompensa por la cabeza del escritor. Abbas Salehi, el viceministro de cultura y orientación islámica en ese momento, dijo: “La fatwa del Imam Khomeini es un decreto religioso y nunca perderá su poder ni se desvanecerá”.

En una entrevista con la Agence France-Presse en París en 2019, Rushdie todavía estaba acompañado por policías armados, pero parecía creer que el mundo se había alejado de la fatwa. “Vivimos en un mundo donde el tema cambia muy rápido. Y este es un tema muy antiguo. Ahora hay muchas otras cosas por las que asustarse, y otras personas a las que matar”, dijo.

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