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Represas: Buscan que el financiamiento chino se reanude este año

El Gobierno se reunió con funcionarios chinos para reactivar el financiamiento de las represas de Santa Cruz. El crédito está frenado desde 2021 y las obras avanzaban con aportes del Tesoro.

El Gobierno busca reactivar las negociaciones de financiamiento de las represas de Santa Cruz con China, luego de ratificar el acuerdo con el FMI. Para ello, se llevó a cabo una reunión virtual entre autoridades del Ministerio de Economía y de la empresa estatal Energía Argentina (a cargo de la construcción de las centrales hidroeléctricas) con el China Development Bank, la entidad bancaria que lidera el consorcio de bancos que aportan el financiamiento.

La intención del Gobierno nacional es que para fin de año quede finalmente reanudado el financiamiento chino para la construcción de las dos represas sobre el río Santa Cruz, rebautizadas Gobernador Jorge Cepernic y Presidente Néstor Kirchner, que aportarán al sistema interconectado 1300 megavatios La intención del Gobierno nacional es que para fin de año quede finalmente reanudado el financiamiento chino para la construcción de las dos represas sobre el río Santa Cruz, rebautizadas Gobernador Jorge Cepernic y Presidente Néstor Kirchner, que aportarán al sistema interconectado 1300 megavatios

Cabe recordar que hasta 2021, China había enviado US$1350 millones de los US$4714 millones que cuesta la construcción de las represas antes llamadas Cóndor Cliff y La Barrancosa. Pero el financiamiento se cortó con las obras en construcción y, para recomponer los plazos de pago, China esperó a que la Argentina acuerde con el FMI, algo que sucedió recién en marzo pasado.

Las centrales hidroeléctricas deberían haberse finalizado de construir en 2020, pero las represas tienen recién un avance de obra de 35,4% en la llamada Jorge Cepernic y de 22,8% en la Néstor Kirchner. La nueva fecha de finalización sería en octubre de 2023 y en marzo de 2027.

Las represas Néstor Kirchner y Jorge Cepernic sobre el río Santa Cruz eran originalmente conocidas como Cóndor Cliff y La Barrancosa.
China había enviado US$1350 millones de los US$4714 millones que cuesta la construcción de las represas de Santa Cruz antes llamadas Cóndor Cliff y La Barrancosa.

China había enviado US$1350 millones de los US$4714 millones que cuesta la construcción de las represas de Santa Cruz antes llamadas Cóndor Cliff y La Barrancosa.

Esta demora hizo que el Gobierno deba renegociar el financiamiento que la entonces presidencia de Cristina Kirchner acordó, en 2014, con un grupo de bancos chinos, compuesto por China Development Bank Corporation, Industrial and Commercial Bank of China Limited y Bank of China Limited.

Este martes, se coordinaron los pasos para que los desembolsos lleguen antes de fin de año, según relataron desde el área de Energía Este martes, se coordinaron los pasos para que los desembolsos lleguen antes de fin de año, según relataron desde el área de Energía

No obstante, un directivo involucrado en la obra afirmó que las negociaciones "vienen lentas", lo que pondría en riesgo 3.000 puestos laborales. " Una delegación argentina debería viajar este mismo mes para terminar de destrabar la situación", afirmó a un sitio web un directivo de la obra.

Ante este reclamo, desde la oficina de Leandro Gorgal, subsecretario de Relaciones Financieras Internacionales para el Desarrollo del Ministerio de Economía, minimizaron la urgencia: "Para poder firmar la adenda contractual y que lleguen los recursos chinos se requieren condiciones previas en las que estamos avanzando", explicó una fuente que participa de las negociaciones.

"El viaje no es una condición necesaria para el caso puntual de las represas pero así y todo tenemos pensado viajar antes de fin de año para avanzar en la relación bilateral y en nuevos proyectos", agregaron.

Cuando en 2021 se cortó la llegada de recursos chinos, el Tesoro salió al rescate con US$500 millones para permitir el avance de las obras civiles, las cuales poseen un fuerte impacto económico y social en la provincia de Santa Cruz.

En la reunión de este martes, participaron Leandro Gorgal, junto a Matías Mana, director Nacional de Proyecto con Financiamiento Bilateral de esa subsecretaría y Gastón Leydet, subgerente general de Energía Argentina, y se presentaron ante las autoridades del banco chino los (magros) avances en las obras.

La interna

La demora en reactivar el financiamiento con China por las represas generó una interna más en el Gobierno, entre los funcionarios que responden a la vicepresidenta Cristina Kirchner y el execretario de Asuntos Estratégicos Gustavo Beliz, que estaba a cargo de la relación con las entidades multilaterales de crédito. De hecho, cuando Sergio Massa asumió como ministro de Economía, pidió, entre otras funciones, ser el único interlocutor con los organismos internacionales, lo que generó la renuncia inmediata de Beliz.

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Gustavo Beliz ocupaba la Secretaría de Asuntos Estratégicos de la Presidencia y era uno de los hombres de confianza del presidente Alberto Fernández.

Gustavo Beliz ocupaba la Secretaría de Asuntos Estratégicos de la Presidencia y era uno de los hombres de confianza del presidente Alberto Fernández.

La construcción de las represas está a cargo de la unión transitoria de empresas (UTE), compuesta en un 54% por la china Gezhouba, un 36% por Eling Energía (antes llamada Electroingeniería, la empresa del cual es socio la familia del empresario Gerardo Ferreyra) y el 10% restante corresponde a la mendocina Hidrocuyo.

Las centrales están ubicadas a 145 kilómetros de El Calafate, donde elige descansar la expresidenta. Las megaobras permitirán aumentar 4,5% la oferta de energía eléctrica nacional. La represa Jorge Cepernic tendrá una altura de 41 metros y contará con tres turbinas del tipo Kaplan, que proveerán 1780 GWh por año. La represa estará ubicada a 50 kilómetros de distancia al oeste de Cóndor Cliff, que tendrá 68 metros de altura y contendrá cinco turbinas del estilo Francis, que generarán 3167 GWh por año.

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