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NUEVOS ESTUDIOS

El COVID-19, relacionado con la aparición de demencia

Según investigaciones recientes, el COVID-19 desataría consecuencias físicas en mayores compatibles con la demencia.

Según un nuevo artículo publicado en USA Today, a los investigadores les preocupa que las personas que tuvieron COVID-19 puedan experimentar consecuencias a largo plazo que incluyen la demencia. Con un gran número de personas quejándose de "niebla mental", problemas de atención y confusión después de su enfermedad, los científicos están examinando si el COVID-19 tiene consecuencias a largo plazo para la salud del cerebro.

Aunque a menudo se describe que el COVID-19 de larga duración afecta principalmente a las personas más jóvenes, los nuevos estudios sugieren que muchas personas mayores de 60 años también tienen problemas cerebrales mucho después de sus infecciones iniciales. Los investigadores están preocupados por la posibilidad de que los síntomas cerebrales persistentes puedan conducir a la demencia años o décadas después.

Se presentaron tres investigaciones en la Conferencia Internacional anual de la Asociación de Alzheimer, que se llevó a cabo en Estados Unidos y se analizaron diferentes aspectos del vínculo entre el COVID-19 y problemas cerebrales. Ninguno de los estudios ha sido revisado por pares, el estándar para la investigación científica, por lo que sus hallazgos son preliminares.

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El COVID-19, relacionado con aparición de síntomas de demencia. 

El COVID-19, relacionado con aparición de síntomas de demencia.

Un estudio realizado en nuestro país incluyó a casi 300 personas mayores de 60 años. Entrevistadas de tres a seis meses después del contagio, más de la mitad informó problemas persistentes de olvido y alrededor de una cuarta parte todavía tenía problemas de habla u organizativos. Las personas con pérdida continua del olfato tenían más probabilidades de tener estos problemas, aunque no se observó una conexión entre los efectos a largo plazo y la gravedad de la infección inicial de una persona.

Otro estudio, realizado por investigadores de Langone Health de la Universidad de Nueva York, analizó a 310 pacientes hospitalizados con COVID-19 mayores de 60 años en busca de cambios y muerte celular en sus cerebros. Aproximadamente la mitad tenía síntomas neurológicos, en particular confusión. Los pacientes con síntomas tenían niveles sanguíneos más altos de marcadores a menudo asociados con daño cerebral y Alzheimer.

"Existe una clara asociación entre el COVID-19 y la demencia relacionada con la Enfermedad de Alzheimer (EA). Los pacientes con EA tienen un riesgo tres veces mayor de contraer la infección y un riesgo dos veces mayor de muerte", advirtió Thomas Wisniewski, neuropatólogo, profesor de neurología, patología y psiquiatría en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

"Existe una clara asociación entre el COVID-19 y la demencia relacionada con la Enfermedad de Alzheimer (EA). Los pacientes con EA tienen un riesgo tres veces mayor de contraer la infección y un riesgo dos veces mayor de muerte".

El doble golpe de los pacientes con demencia

"Las personas que tienen Alzheimer, una afección degenerativa del cerebro, han tenido un mal desempeño durante la pandemia, con muertes hasta un 16% más en el 2020 en Estados Unidos en comparación con años anteriores, tanto por infecciones por COVID-19 como quizás por efectos indirectos, como el aislamiento social", dijo a USA Today Heather Snyder, vicepresidenta de relaciones médicas y científicas de la Alzheimer's Association .

Otra investigación ha sugerido que la infección por COVID-19 en sí misma puede empeorar la enfermedad de Alzheimer, indicó Reisa Sperling, directora del Centro de Investigación y Tratamiento de la Enfermedad de Alzheimer en el Hospital Brigham and Women's de Boston.

"Los pacientes con Alzheimer pueden tener menos capacidad para recuperarse después del COVID-19 y un efecto directo del virus en el cerebro. Esto parece un doble golpe". Sperling dijo que notó "una disminución bastante sustancial" en varios de sus pacientes, incluso aquellos cuyas familias trabajaron tan duro para cuidarlos.

No poder ver a los nietos, ir al gimnasio o realizar actividades sociales tuvo un gran impacto tanto en los pacientes como en sus cuidadores. Las personas con Alzheimer y sus cuidadores deben caminar con frecuencia al aire libre, según lo permita el clima, para proporcionar estimulación, interacción social y un pequeño descanso. Sperling dijo que espera que las personas con Alzheimer sean elegibles para una tercera vacuna de refuerzo en poco tiempo, particularmente a la luz de la variante delta altamente contagiosa.

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