CIENCIA

EN PANDEMIA

Nuevo estudio: los chicos que juegan videojuegos tienen menor riesgo de depresión

Según un aporte del University College de Londres, el uso regular de los videojuegos estaba relacionado con un menor riesgo de síntomas depresivos entre los niños, pero no entre las chicas. Por otro lado, el uso frecuente de las redes sociales se relacionó con un mayor riesgo de síntomas depresivos entre las niñas, pero no entre los chicos.

Los chicos que juegan videojuegos con regularidad a los 11 años tienen menos probabilidades de desarrollar síntomas depresivos tres años después, encuentra un nuevo estudio dirigido por un investigador del University College de Londres (UCL).

Durante la pandemia de COVID-19, muchos niños y adolescentes han pasado muchas horas frente a las computadoras y otros dispositivos electrónicos.

Los autores del estudio encontraron que el uso regular de los videojuegos estaba relacionado con un menor riesgo de síntomas depresivos entre los niños, pero no entre las chicas. Por otro lado, el uso frecuente de las redes sociales se relacionó con un mayor riesgo de síntomas depresivos entre las niñas, pero no entre los chicos.

El autor principal, el estudiante de doctorado Aaron Kandola (UCL Psychiatry), dijo: "Las pantallas nos permiten participar en una amplia gama de actividades. Las pautas y recomendaciones sobre el tiempo frente a la pantalla deben basarse en nuestra comprensión de cómo estas diferentes actividades pueden influir en la salud mental y si la influencia es significativa".

"Si bien no podemos confirmar si los videojuegos realmente mejoran la salud mental, en nuestro estudio no pareció dañino y puede tener algunos beneficios. Particularmente durante la pandemia, los videojuegos han sido una plataforma social importante para los jóvenes", agregó.

"Necesitamos reducir la cantidad de tiempo que los niños, y los adultos, pasan sentados, por su salud física y mental, pero eso no significa que el uso de pantallas sea inherentemente dañino", aseguró. 

El nuevo estudio evaluó a 11.341 adolescentes inscritos en el Millennium Cohort Study, un proyecto en curso que siguió a los niños nacidos entre 2000 y 2002 en el Reino Unido. Cuando los participantes tenían 11 años, les dijeron a los investigadores con qué frecuencia jugaban videojuegos, usaban las redes sociales y usaban Internet en su tiempo libre.

Luego, a los 14 años, completaron una encuesta sobre síntomas depresivos.

Los niños que jugaban videojuegos una vez al mes o con más frecuencia a los 11 años tenían puntuaciones de depresión entre un 24 y un 31 por ciento más bajas a los 14 años que los niños que jugaban videojuegos con menos frecuencia. Cuando los autores del estudio controlaron el nivel de actividad física, encontraron que el vínculo entre el uso regular de los videojuegos y las puntuaciones más bajas de depresión era significativo solo entre los niños con niveles bajos de actividad.

Los autores especulan que los videojuegos pueden brindar una oportunidad para la interacción social y la diversión que es particularmente beneficiosa para los niños que no satisfacen esas necesidades a través de deportes o juegos físicamente activos.

Si bien su estudio no puede confirmar si la relación es causal, los investigadores dicen que hay algunos aspectos positivos de los videojuegos que podrían apoyar la salud mental, como la resolución de problemas y los elementos sociales, cooperativos y de participación.

También puede haber otras explicaciones para el vínculo entre los videojuegos y la depresión, como las diferencias en el contacto social o los estilos de crianza, de los que los investigadores no tenían datos. Tampoco tenían datos sobre las horas de tiempo de pantalla por día, por lo que no pueden confirmar si varias horas de tiempo de pantalla cada día podrían afectar los riesgos de depresión.

Las adolescentes y las redes sociales

Los investigadores encontraron que las niñas (pero no los niños) que usaban las redes sociales la mayoría de los días a los 11 años tenían un 13% más de síntomas depresivos tres años después que las que usaban las redes sociales menos de una vez al mes, aunque no encontraron una asociación para los síntomas más moderados. uso de las redes sociales.

Otros estudios han encontrado anteriormente tendencias similares, y los investigadores han sugerido que el uso frecuente de las redes sociales podría aumentar los sentimientos de aislamiento social.

Se necesita más investigación

Se necesita más investigación para comprender mejor la relación entre los comportamientos frente a la pantalla y la salud mental entre los adolescentes. Los tipos específicos de videojuegos, redes sociales o sitios web que usan los adolescentes pueden influir en los efectos que esos productos tienen en la salud mental. La cantidad de tiempo dedicado a las actividades frente a la pantalla también podría influir en los posibles beneficios y riesgos de esas actividades.

Dejá tu comentario