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UNA GUERRA CARÍSIMA

Misiles y vacunas: Cuando Raytheon parece Moderna

Raytheon fabrica misiles y Moderna vacunas: la industria bélica vive la bonanza de los laboratorios en la pandemia.

Financial Times publicó una nota titulada "Informe militar: ¿Occidente se está quedando sin municiones para abastecer a Ucrania?", con la firma de John Paul Rathbone y Steff Chávez, quienes concluyeron que "la demanda de armas, como proyectiles de artillería, revela bajas existencias y complacencia estratégica sobre las amenazas." En definitiva, reclaman más inversión en la industria bélica, tal como pidieron los laboratorios en días de pandemia por Covid-19. El caso de Moderna fue muy conocido, hoy un proveedor del Estado tan imprescindible como Raytheon con su armamento.

The New York Times ya planteó que si bien USA abrió una cuenta corriente para Ucrania para girar en descubierto hasta US$ 43.000 millones, ese monto no será renovado ni ampliado. En tanto, la agencia de noticias rusa RIA Novosti se preguntó si USA repondría el material bélico suministrado a Kiev que sea destruido por los bombardeos que realiza Moscú. Muy importante esto para Vladimir Putin porque él está buscando bombardear las baterías del sistema Himars, que USA suministró a Ucrania para bombardear la retaguardia rusa, específicamente sus centros de comando.

En tanto, Ucrania presentó un plan de reconstrucción a pagar por la Unión Europea de 750.000 millones de euros pero sin plazo de ejecución porque espera una guerra de desgaste, o sea de larga duración que, obviamente, también espera que financie la OTAN, que integra la UE con USA, Canadá y Japón. Por lo tanto, es más de 1 billón de euros.

¿Realmente creen que los contribuyentes pagarán todo ese dinero extra sin reclamar, votar en contra de gobiernos y manifestar su descontento? Ni Volodymyr Zelensky ni Joe Biden pueden ser tan infantiles. Boris Johnson ya es historia y Biden va rumbo a una posible derrota en las elecciones de medio término. El triunfo de Emmanuel Macron fue pírrico: ganó el Ejecutivo pero quedó neutralizado en la Asamblea Nacional.

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Himars by Lockheed Martin.

Himars by Lockheed Martin.

Las dudas

Del lado de los proveedores de armamento, la idea de una guerra de desgaste es promesa de mucha demanda por un tiempo extenso. 3 preguntas enormes:

  • ¿se amplía la capacidad instalada o habrá que atender las órdenes de compra con las líneas de montaje actuales?
  • Y si resulta que la decisión es ampliar la capacidad instalada ¿quién lo paga?
  • ¿Aceptarían los gobiernos anticipar pagos para financiar las fábricas?

Son las preguntas que circulan entre la gente que garantiza la provisión adecuada de los arsenales y resultan el 'poder permanente' de los países, igual que los banqueros pero con menos exposición pública.

Así se llega al artículo periodístico en Financial Times:

"En mayo, cuando Washington ordenó 1.300 misiles antiaéreos Stinger para reemplazar los enviados a Ucrania, el director ejecutivo de Raytheon, la empresa de defensa que los fabrica, respondió: “Nos llevará un poco de tiempo”.

Mientras tanto, París envió 18 obuses César a Kiev, 25% de su stock total de artillería de alta tecnología, pero la empresa francesa Nexter tardará alrededor de 18 meses en fabricar otros nuevos.

La guerra de Ucrania ha expuesto la escasez de las reservas de defensa occidentales, especialmente de suministros cruciales pero poco atractivos, como proyectiles de artillería que han sido el pilar de la lucha. La guerra de Ucrania ha expuesto la escasez de las reservas de defensa occidentales, especialmente de suministros cruciales pero poco atractivos, como proyectiles de artillería que han sido el pilar de la lucha.

  • La falta de capacidad de producción,
  • la escasez de mano de obra y
  • los errores en la cadena de suministro, especialmente los chips de computadora,

significan largos plazos de entrega para reponerlos. (...)".

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Stinger by Raytheon.

Stinger by Raytheon.

Ucrania

"(...) “La producción anual total de proyectiles de artillería de 155 mm en USA, por ejemplo, duraría menos de 2 semanas de combate en Ucrania, según Alex Vershinin, un experto en adquisiciones de USA que dice que el conflicto marca “ el regreso de la guerra industrial”. (...) Ben Wallace, el ministro de Defensa del Reino Unido, ha dicho que los países occidentales tendrían dificultades para librar una guerra prolongada comparable al asalto de Rusia a Ucrania, ya que sus existencias de municiones “son inadecuadas para las amenazas que enfrentamos”. Durante un juego de guerra simulado el año pasado, las municiones del Reino Unido se agotaron después de 8 días.

Nadie cree que Occidente esté a punto de agotar su armamento básico abasteciendo a Ucrania. Las autoridades dicen que la mayor parte del equipo proporcionado a Ucrania permanece disponible o puede cambiarse por sistemas similares. El presupuesto de Defensa de Rusia el año pasado de US$ 66.000 millones, incluso cuando se combina con el gasto de US$ 293.000 millones de China, se ve eclipsado por el presupuesto combinado de los miembros de la OTAN de más de US$ 1,1 billón.

Aun así, gran parte de ese gasto de la OTAN se ha destinado a sistemas avanzados, como aviones de combate, que Occidente no ha desplegado en este conflicto. Gran parte de la defensa occidental en los últimos 20 años se ha orientado a combatir contrainsurgencias en el Medio Oriente en lugar de prepararse para batallas de tanques pesados y artillería como las de Ucrania.

Para agravar los problemas de suministro ha habido un énfasis de décadas en la fabricación ajustada, la eficiencia financiera y la consolidación industrial, lo que ha funcionado en contra de los planificadores militares deseosos de mantener costosos inventarios de armas. (...)".

CAESAR

La billetera

Es evidente que la expectativa de los proveedores bélicos son de rentabilidad extraordinaria y, en ese contexto, cabe preguntarse si ellos y sus aliados y amigos no intentan prolongar el conflicto todo lo posible.

La geopolítica está provocando una reasignación de recursos disponibles en la sociedad, y los proveedores bélicos tienen un mapa de relaciones que bien puede influenciar en las decisiones... a menos que los ciudadanos de a pie manifiesten su enojo o en las calles o en las urnas.

Estas tensiones resultan muy interesantes para evaluar en las semanas que vienen.

El texto de FT sigue así:

"(...) En el Reino Unido, los reducidos stocks significaron que recientemente tuvo que comprar obuses a un tercero para enviarlos a Ucrania, según se informa, un distribuidor belga privado. En USA, el Pentágono trabaja con apenas 5 contratistas principales de defensa; en la década de 1990, el número era 51.

(...) Los fabricantes de armas occidentales se esfuerzan por asegurar el suministro de componentes y materiales escasos para fabricar armas y municiones que, hasta hace poco, apenas tenían demanda. Algunos de los componentes electrónicos de los misiles Stinger, fabricados a escala por última vez hace 20 años, ya no están disponibles comercialmente, según Raytheon.

Alex Cresswell, director ejecutivo de Thales UK, que fabrica los misiles antitanque NLAW elogiados en Ucrania, dijo que "Reino Unido ha estado agotando las reservas [de defensa] pero no ha invertido lo suficiente para evitar la obsolescencia".

En cuanto a los sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple guiados fabricados por Lockheed Martin que Kiev ha pedido para lanzar ataques detrás de las líneas enemigas, USA ha despachado alrededor de 33% de su stock total de 20.000 / 25.000 misiles.

Pero no puede reemplazarlos fácilmente con versiones anteriores porque usan armas de racimo prohibidas en sus ojivas, dijo Mark Cancian, un exfuncionario del Pentágono que ahora trabaja en el grupo de expertos del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. (...)".

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NLAW, de Thales: a los ucranianos les resultó muy útil.

NLAW, de Thales: a los ucranianos les resultó muy útil.

Rusia

A Rusia no le va mejor. Por un lado han videos que demuestran que Moscú ya tuvo que ubicar en el campo de batalla blindados que estaban en descarte, de los días de la ex URSS.

Luego, la reposición difícil de la electrónica de sus aviones de 5ta. generación pueden resultar uno de los límites en la utilización de ese equipamiento, evidentemente restringido.

Algo más: según USA, Rusia le ha pedido a Irán que lo abastezca de drones militares ya que, aparentemente, ya hay una complicación en ese rubro de la guerra moderna.

Volvamos a FT:

"(...) Rusia también sufre problemas de suministro, agregaron funcionarios y analistas. Según los informes, el fabricante de defensa UralVagonZavod está ejecutando turnos triples para restaurar tanques viejos. Los suministros de municiones se reponen parcialmente desde un depósito de almacenamiento masivo en Bielorrusia.

Pero el reciente nombramiento del general Gennady Zhidko, ex viceministro de Defensa, como comandante general de las fuerzas rusas en Ucrania otorga a los militares “poder de fuego institucional en Moscú... por lo que tiene una voz poderosa para asegurarse de obtener la economía que necesita”, dijo Mark Galeotti, un experto en Rusia con sede en el Reino Unido.

(...) La lección "N°1" hasta ahora es la importancia de mantener reservas básicas, dijo Jack Watling, investigador principal del grupo de expertos Royal United Services Institute. (...)".

Esto es dinero en economías con menos dinero disponible.

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