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PELIGRO DE CATÁSTROFE

FSO Safer, bomba de tiempo duerme en el Mar Rojo

Yemen está sentado sobre una bomba de tiempo más grande que el Exxon Valdez, que provocó una hecatombe ecológica. El Mar Rojo está en peligro.

A menos de 5 millas (10 km) de la costa de Yemen se encuentra el FSO Safer. Un petrolero envejecido cuya integridad estructural está al borde del colapso, es una bomba de relojería que corre el riesgo de derramar cantidades masivas de petróleo crudo en el Mar Rojo.

Construido en 1976 como un petrolero, el Safer se convirtió una década más tarde en una unidad flotante de almacenamiento y descarga de petróleo (FSO). El buque de 376 metros de largo (1.233 pies) contiene más de 1 millón de barriles de crudo ligero. Pero no recibió mantenimiento adecuado durante años, a causa de la guerra civil en Yemen.

El Safer era de Hunt Oil Co., de Dallas (Texas, USA), que lo convirtió en un buque flotante de almacenamiento y descarga de petróleo (FSO), con una capacidad equivalente a 3,1 millones de barriles de crudo extraído de los campos de la región Marib, almacenado en el mar antes de descargarlo en buques cisterna de exportación.

El acuerdo de producción compartida entre Hunt Oil y el gobierno de Yemen expiró en 2005, dejando a Safer Exploration and Production Exploration Company (SEPOC) en control del buque.

El Safer, permanece unido umbilicalmente a la costa del Mar Rojo de Yemen al final de 4,8 millas (7,7 Km) de tubería submarina.

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El Safer frente a la costa de Yemen, según imagen satelital.

El Safer frente a la costa de Yemen, según imagen satelital.

La guerra

La República de Yemen es un país en el extremo sur de la Península Arábiga. Limita con Arabia Saudita al norte y Omán al noreste y comparte fronteras marítimas con Eritrea, Djibouti y Somalia.

Yemen era el hogar de los sabeos, pueblo antiguo del sur de Arabia, que hicieron un estado comercial que incluía partes de las actuales Etiopía y Eritrea.

En 275, el reino himyarita fue influenciado por el judaísmo. El cristianismo llegó en el siglo 4. El Islam, en el siglo 7 y las tropas yemenitas fueron cruciales en las primeras conquistas islámicas.

El país estaba dividido entre los imperios otomano y británico en el siglo 19. La República Árabe de Yemen nació en 1962. Yemen del Sur siguió siendo un protectorado británico como el Protectorado de Adén hasta 1967. Los 2 estados yemeníes se unieron para formar la moderna República de Yemen en 1990: asumió el presidente Ali Abdullah Saleh, hasta su dimisión en 2012, durante la 'Primavera Árabe'.

Desde 2011, Yemen ingresó a una crisis política que comenzó con protestas callejeras contra el plan de Saleh para enmendar la Constitución y eliminar el límite del mandato presidencial. Luego asumió Abdrabbuh Mansur Hadi y comenzó una guerra civil.

Arabia Saudita envió tropas para restaurar el gobierno de Hadi, y colaboró también Emiratos Árabes Unidos, contra el Consejo de Liderazgo Presidencial, el Consejo Político Supremo y el Consejo de Transición del Sur. Los rebeldes buscaron apoyo en Irán.

La guerra ha resultado en una hambruna que afecta a 17 millones de personas. La falta de agua potable segura, provocada por el agotamiento de los acuíferos y la destrucción de la infraestructura hídrica del país, ha causado el brote de cólera más grande y de mayor propagación en la historia moderna.

La crisis humanitaria alcanzó el nivel de "desastre humanitario" y algunos hablan de genocidio.

Los rebeldes hutíes retuvieron la ayuda humanitaria a los civiles en una situación desesperada contra el bombardeo indiscriminado de objetivos civiles por parte de la coalición liderada por Arabia Saudita. Los hutíes luego bombardearon infraestructura en Arabia Saudita y también en Emiratos.

https://twitter.com/NoticiasONU/status/1524462648301137999

El buque

Un gran derrame de petróleo también podría cerrar los puertos cercanos de Hodeidah y Saleef, que son esenciales para llevar alimentos, combustible y suministros vitales a un país donde 19 millones de personas necesitan asistencia alimentaria.

Las comunidades pesqueras en la costa del Mar Rojo de Yemen, más de 2 millones de personas, serían devastadas. Comunidades enteras estarían expuestas a sustancias peligrosas que amenazan la vida. La biodiversidad del Mar Rojo sufriría graves daños en el agua, los arrecifes, los peces y los manglares.

Christina Lu y Robbie Gramer, de Foreign Policy:

"(...) Después de años de deterioro, las agencias de ayuda y los grupos ambientalistas advierten que el tanque oxidado, que contiene aproximadamente 1,14 millón de barriles de petróleo, ahora se tambalea al borde del colapso.

Si el petrolero se rompe, podría causar uno de los derrames de petróleo en el océano más grandes de la historia, más grande que el 'Amoco Cádiz', en Francia en 1978; el 'Exxon Valdez', en Alaska en 1989; o el 'Prestige', en España en 2002.

Es “una bomba de relojería en el Mar Rojo”, dijo Ghiwa Nakat, director ejecutivo de Greenpeace para Medio Oriente y África del Norte. “Esto permaneció abandonado sin ningún mantenimiento durante años y la situación es muy mala”, agregó.

Si el buque cisterna se desmorona, el costo de la limpieza podría ascender a US$ 20.000 millones, según estimaciones de Naciones Unidas.

“Con el comienzo de la guerra, ya no había posibilidad de mantener una tripulación completa a bordo para mantenerlo”, dijo David Gressly, coordinador humanitario de la ONU en Yemen. “Durante los últimos 7 años, se está desmoronando gradualmente. Estos sistemas diseñados para la seguridad se han derrumbado”.

“Si se filtra Safer, el desastre ambiental será 4 veces mayor que el derrame del 'Exxon Valdez' que ocurrió en 1989”, dijo Nakat. “La ecología de Alaska todavía sufre por este derrame después de más de 3 décadas”.

Y la ventana para actuar se está cerrando rápidamente. “Cuanto más perdemos tiempo, el riesgo es más inminente”, dijo Nakat. “Puede suceder en cualquier momento”.

Las interrupciones en el transporte marítimo a través del Estrecho de Bab al-Mandab hasta el Canal de Suez podrían costar miles de millones más cada día. ¿Recuerda la inmensa pérdida económica cuando el 'Ever Given' bloqueó el Canal de Suez?

Los efectos humanitarios, ambientales y económicos se extenderían más allá de Yemen y afectarían a toda la región. Un gran derrame de petróleo también dañaría a Eritrea, Djibouti, Arabia Saudita y Somalia. (...)".

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El deterioro del FSO Safer, en una imagen de principios de 2019, ha provocado pequeños derrames incidentales.

El deterioro del FSO Safer, en una imagen de principios de 2019, ha provocado pequeños derrames incidentales.

El plan

Dicen que hay esperanza en Yemen, con un nuevo gobierno, que negoció un alto el fuego con los hutíes que se ha mantenido relativamente estable.

En marzo, la ONU y los hutíes acordaron un memorando de entendimiento. La operación propuesta consta de 3 partes:

  • sacar el petróleo del FSO Safer a un buque temporal seguro en los próximos 4 meses para aliviar el peligro inmediato de un derrame de petróleo;
  • trasladar del buque temporal a un buque de reemplazo a largo plazo, que la ONU espera instalar en 18 meses;
  • el FSO Safer sería remolcado y vendido como chatarra.

Países Bajos organizó el miércoles 11/05 una conferencia dirigida por la ONU para recaudar fondos que deben financiar la fase inicial de tal operación. La ONU ha pedido US$ 80 millones para financiar esta transferencia de emergencia, que dice que debería ocurrir antes del otoño (boreal, primavera austral), cuando un clima más volátil provocaría que tal operación fuera riesgosa y aumentaría la posibilidad de una avería.

“US$ 80 millones asegurarían rápidamente el petróleo para que ya no sea una amenaza para el medio ambiente”, dijo Gressly. “Pero no es sostenible, por lo que necesitamos incorporar una capacidad de almacenamiento permanente”.

El reloj está corriendo. Para octubre, los fuertes vientos y las corrientes volátiles harán que la operación sea más peligrosa y aumente el riesgo de que el barco se rompa en pedazos.

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