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PREVENCIONES

¿Qué pasa si las bebidas dietéticas abren el apetito?

Las bebidas dietéticas se consumen para satisfacer el deseo de un refresco dulce y son uno de los productos más consumidos. Pero pueden estimular el apetito.

Las bebidas dietéticas pueden ser un engaño para los consumidores de las bebidas gaseosas: atención con las etiquetas. Nos dan la efervescencia y el sabor de una experiencia de refresco, sin las calorías. Pero un nuevo estudio se suma a la evidencia de que las bebidas elaboradas con sucralosa pueden estimular el apetito, explicó la nutricionista Carla Goltz, ya conocida por los lectores de Urgente24.

Los edulcorantes no nutritivos (NNS) se utilizan como una opción a los edulcorantes nutritivos para saciar el deseo por los dulces y disminuir la ingesta calórica.

Sin embargo, los estudios han mostrado resultados mixtos con respecto a los efectos de los NNS sobre el apetito, y se desconocen las asociaciones entre el sexo y la obesidad con las respuestas de recompensa y apetito al NNS, en comparación con el azúcar nutritivo.

La sucralosa pertenece al grupo de los llamados 'edulcorantes artificiales no nutritivos' porque no aportan calorías. Se obtiene directamente de la sacarosa, el azúcar de mesa común, y es 600 veces más dulce que esta. Por eso se utiliza sobre todo en bebidas, refrescos dulces y chicles sin azúcar.

Un estudio publicado recientemente en JAMA Network Open llegó a la siguiente conclusión:

Nuestros hallazgos indican que las mujeres y las personas con obesidad, y especialmente las mujeres con obesidad, podrían ser particularmente sensibles a una mayor capacidad de respuesta neuronal provocada por la sucralosa en comparación con el consumo de sacarosa. Nuestros hallazgos indican que las mujeres y las personas con obesidad, y especialmente las mujeres con obesidad, podrían ser particularmente sensibles a una mayor capacidad de respuesta neuronal provocada por la sucralosa en comparación con el consumo de sacarosa.

Este estudio destaca la necesidad de considerar factores biológicos individuales en estudios de investigación y potencialmente en recomendaciones dietéticas con respecto al uso y eficacia de NNS para el control del peso corporal.

"Descubrimos que las mujeres y las personas con obesidad tenían una mayor actividad de recompensa cerebral", después de consumir el edulcorante artificial, dice la autora del estudio Katie Page, médica especializada en obesidad de la Universidad del Sur de California.

Ambos grupos también tuvieron una reducción en la hormona que inhibe el apetito y comieron más alimentos después de consumir bebidas con sucralosa, en comparación con las bebidas endulzadas con azúcar habituales.

Por el contrario, el estudio encontró que los hombres y las personas con un peso saludable no tuvieron un aumento en la actividad de recompensa del cerebro ni en la respuesta al hambre, lo que sugiere que no se ven afectados de la misma manera.

En tanto, un estudio publicado en el American Journal of Public Health mostró que 11% de personas dentro de su peso normal, 19% de personas con sobrepeso y 22% de personas obesas consumían bebidas dietéticas. Y un estudio de Obesity que siguió a 3.700 personas por 8 años mostró que aquellos que consumían endulzantes de bajas calorías subían de peso.

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La clave de estos edulcorantes que no tienen calorías es que no se descomponen en azúcares naturales durante la digestión, tal como hacen la glucosa, la fructosa y la galactosa, que luego el organismo usa como energía, o se formaliza en grasa.

La clave de estos edulcorantes que no tienen calorías es que no se descomponen en azúcares naturales durante la digestión, tal como hacen la glucosa, la fructosa y la galactosa, que luego el organismo usa como energía, o se formaliza en grasa.

Lo que se sabía

¿Qué se sabía hasta ahora?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos había aprobado 6 tipos de edulcorantes artificiales y 2 tipos de edulcorantes naturales no nutritivos para su uso en alimentos.

En todo el mundo, el aspartamo se encuentra en más de 6.000 alimentos, y se consumen entre 5.000 y 5.500 toneladas por año solo en los Estados Unidos.

La Asociación Estadounidense de Diabetes recomienda los refrescos dietéticos como una alternativa a las bebidas azucaradas. Hasta la fecha, 7 municipios han establecido un impuesto a las bebidas azucaradas para desalentar el consumo.

Sin embargo, estudios médicos recientes sugieren que los políticos que están interesados en gravar los refrescos, podrían incluir a las bebidas dietéticas porque también estarían contribuyendo a la diabetes y a las enfermedades cardiovasculares.

La clave de estos edulcorantes que no tienen calorías es que no se descomponen en azúcares naturales durante la digestión, tal como hacen la glucosa, la fructosa y la galactosa, que luego el organismo usa como energía, o se formaliza en grasa.

Por ejemplo el aspartamo pasa por un proceso metabólico diferente que no produce azúcares simples. Otros, como la sacarina y la sucralosa se absorben directamente en el torrente sanguíneo y se eliminan por orina.

Para los diabéticos, teóricamente, estos edulcorantes podrían ser una “mejor” opción que el azúcar. La glucosa estimula la liberación de insulina.

Sin embargo, el uso a largo plazo de estos edulcorantes se ha asociado con un mayor riesgo de diabetes tipo 2. Se ha demostrado que los edulcorantes tal como la sacarina, cambian el tipo y la función del microbioma intestinal. El aspartamo disminuye la actividad de una enzima intestinal que normalmente protege contra la diabetes tipo 2.

Los edulcorantes también han demostrado que cambia la actividad cerebral asociada con el consumo de alimentos dulces. Una resonancia magnética funcional demostró que la sucralosa, disminuye la actividad en la amígdala, una parte del cerebro relacionada con la percepción del gusto y la experiencia de comer.

Otro estudio reveló que el consumo grande de bebidas dietéticas a más largo plazo relacionado está con una menor actividad en la 'cabeza caudada' del cerebro, una región vinculada a la sensación de recompensa, necesaria para generar una sensación de satisfacción.

Los investigadores han planteado la hipótesis de que esta disminución de la actividad podría llevar a una persona que bebe refrescos dietéticos a compensar la falta de placer que ahora obtienen los alimentos al aumentar el consumo de todos los alimentos, no solo de refrescos.

En conjunto, estos estudios, a nivel celular y cerebral, pueden explicar por qué las personas que consumen edulcorantes todavía tienen un mayor riesgo de obesidad que las que no consumen estos productos.

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