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INVESTIGACIÓN

Aumento de intentos de suicidio en adolescentes y jóvenes

59% en 5 años aumentaron las hospitalizaciones de jóvenes por intentos de suicidio en USA, de acuerdo a American Academy of Pediatrics.

No sucede sólo en Italia. Ni exclusivamente en USA. El problema es mucho más amplio en una cultura global que no podrán impedir que deje de ser global los aventureros de la geopolítica. Y es necesario estar enfocados en el problema. Que sucede en Italia lo presentó la excelente miniserie difunda por el streaming Netflix, 'Tutto Chiede Salvezza' (Todos quieren salvarse), dirigida por Francesco Bruni. Pero no es un problema que se inventaron él y sus coguionistas, Francesco Cenni, Daniela Gambaro y Daniele Mencarelli. Problemas y hospitalizaciones de adolescentes y jóvenes por depresiones, adicciones y también lo que se conoce como 'ideación suicida', incluyendo intentos de suicidio (en la serie mencionada, el caso de 'Nina').

Las tasas de suicidio y la concurrencia a hospitales relacionadas con la salud mental entre los jóvenes estadounidenses ya estaba aumentando antes de la pandemia de COVID-19, pero crecieron aún más durante las cuarentenas, según un estudio de American Academy of Pediatrics (AAP o Academia Estadounidense de Pediatría) al que Urgente24 accedió por la reseña que Samantha Kamman hizo en Christian Post.

El suicidio es la 2da. causa de muerte entre niños y adolescentes estadounidenses. Las visitas a Emergencias (guardias hospitalarias), relacionadas con la salud mental aumentaron a nivel nacional antes de la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019.

El estudio analizó datos administrativos de las visitas a Urgencias codificadas por pensamientos e intentos suicidas desde enero de 2016 hasta junio de 2021 en los hospitales Northwestern University y Lurie Children's Hospital of Chicago, en el estado de Illinois, y el universo del estudio consideró jóvenes de entre 5 y 19 años.

Según los resultados, de 2016 a 2017 a 2019 a 2021, la cantidad de visitas a Emergencias por Ideación Suicida aumentó 59%. El número de visitas en las que la ideación suicida fue el diagnóstico principal, aumentó del 34,6% al 44,3%.

La ideación suicida es la presencia de deseos de muerte y de pensamientos persistentes de querer matarse, que forma parte de la conducta suicida.

Investigadores pediatras Audrey G. Brewer, William Doss, Karen M. Sheehan, Matthew M. Davis, y Joseph M. Feinglass:

Muchos jóvenes que mueren por suicidio acuden al servicio de urgencias con problemas de salud mental o comportamiento, como ideación suicida (SI). Aproximadamente un tercio de los jóvenes con SI desarrollan un plan de suicidio e intentarán suicidarse dentro de los 12 meses, y el intento de suicidio es el predictor más fuerte de muerte posterior por suicidio. Muchos jóvenes que mueren por suicidio acuden al servicio de urgencias con problemas de salud mental o comportamiento, como ideación suicida (SI). Aproximadamente un tercio de los jóvenes con SI desarrollan un plan de suicidio e intentarán suicidarse dentro de los 12 meses, y el intento de suicidio es el predictor más fuerte de muerte posterior por suicidio.

  • "Las hospitalizaciones fueron más comunes entre los jóvenes con depresión, ansiedad o abuso de sustancias concurrentes, lo que refleja una enfermedad subyacente más grave."
  • "Las tasas más bajas de hospitalización de fin de semana y de pacientes sin seguro médico sólo reflejan barreras de acceso al hospital."
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Problemas que no deben esconderse debajo de la alfombra de la vida.

Problemas que no deben esconderse debajo de la alfombra de la vida.

Illinois, un estado grande y diverso, refleja la creciente crisis en la salud mental de los jóvenes en todo el país. Un estudio nacional de visitas pediátricas a los servicios de urgencias mostró un aumento del 60% en las visitas de salud mental entre 2007 y 2016, y las visitas codificadas por consumo de sustancias aumentaron un 159% durante ese período. Un estudio anterior informó una duplicación entre 2008 y 2015 de la proporción de visitas pediátricas a hospitales pediátricos codificadas específicamente para SI e intentos de suicidio. Illinois, un estado grande y diverso, refleja la creciente crisis en la salud mental de los jóvenes en todo el país. Un estudio nacional de visitas pediátricas a los servicios de urgencias mostró un aumento del 60% en las visitas de salud mental entre 2007 y 2016, y las visitas codificadas por consumo de sustancias aumentaron un 159% durante ese período. Un estudio anterior informó una duplicación entre 2008 y 2015 de la proporción de visitas pediátricas a hospitales pediátricos codificadas específicamente para SI e intentos de suicidio.

Los investigadores señalaron:

"La gravedad de la crisis de salud mental de los jóvenes antes de la pandemia se describió en el informe de asesoramiento de 2021 del Cirujano General, 'Protección de la Salud Mental de los Jóvenes'. El informe analiza la literatura disponible sobre posibles factores contribuyentes, incluida una reducción del estigma de la salud mental y una mayor disposición de los jóvenes a revelar abiertamente sus problemas de salud mental. Algunos investigadores han enfatizado el papel del aumento de la presión académica en una sociedad en la que ser graduado universitario se percibe cada vez más como fundamental para el nivel de vida de la clase media. También existe una preocupación continua sobre el aislamiento social y la exposición a entornos en línea (online) tóxicos y el ciberacoso. Las redes sociales digitales pueden erosionar la autoestima de los adolescentes y se han relacionado con el aumento de los síntomas depresivos, las muertes relacionadas con el suicidio y la IS."

"También es importante comprender que la mayoría de los niños / jóvenes de la muestra, alcanzaron la mayoría de edad después de la crisis económica de 2008, que afectó duramente a las familias jóvenes a través de la pérdida de empleos, desalojos, ejecuciones hipotecarias y deudas. Una revisión de 52 estudios realizada en 2013 concluyó que los niños con desventajas socioeconómicas tenían de 2 a 3 veces más probabilidades de experimentar problemas de salud mental, lo que crea un ciclo intergeneracional que refleja una riqueza creciente y una desigualdad de ingresos. Finalmente, el impacto intergeneracional de la exposición a experiencias infantiles adversas (ACE), incluidos el abuso, la negligencia y los factores estresantes del hogar, afecta a los niños que están expuestos, lo que lleva a un mayor riesgo de resultados de salud mental y física deficientes a lo largo de la vida."

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Escena de 'Tutto Chiede Salvezza'.

Escena de 'Tutto Chiede Salvezza'.

El desafío

Los jóvenes cuyo diagnóstico principal fue la fijación suicida, tuvieron 84% menos de probabilidades de ser hospitalizados por ello. Sin embargo, tenían una mayor probabilidad de hospitalización si se codificaban para otro trastorno de salud mental, como ansiedad, depresión y abuso de sustancias. Esto quiere decir que hay una falla en el diagnóstico o una subestimación del problema.

Si bien las visitas al hospital por pensamientos suicidas aumentaron en Illinois en 2019, la pandemia de COVID-19 y los cierres posteriores parecen haber contribuido al aumento. El estudio demostró que las hospitalizaciones aumentaron 57% entre el otoño (boreal) anterior a la pandemia y el otoño de 2020.

  • “Vimos este gran aumento en las visitas [a la sala de emergencias] para niños / jóvenes de todas las edades en 2019, y es muy preocupante”, dijo a CNN una de las coautoras del estudio, Audrey Brewer, quien agregó que quienes fueron hospitalizados por ideación suicida también lucharon con otros problemas de salud mental, como depresión, ansiedad y uso de sustancias. Entonces ella hizo un llamado a los padres para que estén atentos a si sus hijos exhiben comportamientos asociados con pensamientos suicidas:
  • “Pueden portarse mal o tener problemas para dormir. La irritabilidad y ser más retraído y aislado son muchas cosas en las que a menudo pensamos”.
  • “Es importante que los padres se sientan empoderados para realmente sentarse y escuchar a sus hijos y hablarles. Realmente trate de relacionarse y entender lo que está pasando con ellos y ayudar a promover relaciones positivas”.
  • “Necesitamos asegurarnos de que más niños tengan lugares seguros para crecer y prosperar”.
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El 57% de los Z informaron que estaban pagando un promedio de US$ 44 al mes por algún tipo de medicamento para ayudarlos a sobrellevar su condición.

El 57% de los Z informaron que estaban pagando un promedio de US$ 44 al mes por algún tipo de medicamento para ayudarlos a sobrellevar su condición.

Zoomers

Según una encuesta de Harmony Healthcare de 1.055 Gen Zers o Zoomers, de 18 a 24 años, en septiembre, casi el 70% de ellos dice que COVID-19 afectó negativamente su salud mental. El 47% de los evaluados en el estudio eran hombres, el 45% eran mujeres y el 6% y el 2% se identifican como no binarios y trans, respectivamente.

Los Z son los nacidos desde mediados o finales de la década de 1990 y hay poco consenso con respecto a hasta qué año se los considera Z pero se ubican entre los Millennials y la Generación Alfa. La mayoría de ellos nació con Internet, la tecnología digital y las redes sociales. Se estima que son el 23,7% de la población mundial.

El 57% de los Z informaron que estaban pagando un promedio de US$ 44 al mes por algún tipo de medicamento para ayudarlos a sobrellevar su condición. Las enfermedades mentales más comúnmente reportadas entre los encuestados fueron ansiedad (90%) y depresión (78%).

Solo 1 de cada 5 encuestados admitió que gasta un promedio de US$ 149 por mes para asistir a terapia pero el 87% de ellos lo encontró útil.

El 87% de los Z dijeron que, en general, se sentían cómodos hablando de sus problemas de salud mental con los terapeutas, en comparación con el 63% que dijo sentirse cómodo hablando de su salud mental con otras personas.

  • “Más de la mitad (52%) dijo que se siente incómodo hablando de salud mental con su jefe. Más de 1 de cada 10 Z admitió haber tenido una conversación con su jefe al respecto, y aunque el 91% de los jefes lo apoyaron, aproximadamente 1 de cada 10 (9%) no lo hizo”.
  • “Con el aumento reciente de renuncias silenciosas (negarse a hacer más de lo que requiere la descripción de su trabajo), los Z se aseguran de cuidar su salud mental en el trabajo”.
  • “Más de 3 de cada 5 (62%) se han tomado 1 día libre de salud mental en la escuela o el trabajo. En los primeros 8 meses de 2022, los Z han necesitado un promedio de 3 días de salud mental para recuperarse”.

Final

Este fragmento de la crónica de Samantha Kamman se publica para dar por cerrado un debate que ocurrió en la Argentina acerca de la insólita posición de los gremios docentes sobre la conveniencia o no de la concurrencia presencial a los colegios durante la pandemia:

"En abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (el sistema sanitario estadounidense) difundió una encuesta que analizó los efectos que tuvo el COVID-19 y los confinamientos / cuarentenas en la salud mental de niños y adolescentes. La encuesta encontró que más de 4 de cada 10 adolescentes se sentían "tristes o sin esperanza" y 1 de cada 5 contempló quitarse la vida.

El CDC realizó el estudio durante la primera mitad de 2021 y descubrió que más del 44% de los estudiantes de 9no. a 12mo. grado experimentaron sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza.

Más del 37% de los estudiantes experimentaron problemas de salud mental en general, con 19,9% de los jóvenes considerando seriamente intentar suicidarse y 9% intentándolo durante el cierre de escuelas relacionado con la pandemia en 2020.

Los estudiantes que no pudieron permanecer en contacto con amigos durante el COVID-19 (45%) sufrieron mayores efectos negativos en su salud mental que aquellos que permanecieron en contacto con amigos cercanos (28,4%).

Más del 50% de los estudiantes que se sintieron más cerca de sus amigos informaron sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza, en comparación con el 35,4% de los que permanecieron en contacto con sus amigos incluso durante el cierre de las escuelas. Más del 50% de los estudiantes que se sintieron más cerca de sus amigos informaron sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza, en comparación con el 35,4% de los que permanecieron en contacto con sus amigos incluso durante el cierre de las escuelas.

“Se observó el mismo patrón entre los estudiantes que estaban virtualmente conectados con otros durante la pandemia (es decir, con familiares, amigos u otros grupos mediante el uso de una computadora, teléfono u otro dispositivo) frente a los que no”, señaló el estudio.

También: “Las estrategias integrales que mejoran los sentimientos de conexión con otros en la familia, en la comunidad y en la escuela, podrían fomentar una mejor salud mental entre los jóvenes durante y después de la pandemia de COVID-19”."

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