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MICHAEL BLOOMBERG

"En la pandemia global, darle poder a los intendentes"

Dom, 05/04/2020 - 6:36pm
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Por Urgente24

Es posible que cuando participa en los debates presidenciales, Michael Bloomberg resulte aburrido. También es posible que volcar su dinero por millones para promover su ambición hacia la Casa Blanca le provoque críticas, básicamente envidias de parte de quienes no tienen esos recursos. Pero es imposible de negar que Bloomberg ha alentado como nadie el trabajo de cientos de alcaldes de todo USA, y conoce como nadie esa trama de jefes locales, sus limitaciones y posibilidades. Sin duda, aún cuando hoy día resulta casi imposible observando la aritmética, que Bloomberg sea el próximo Presidente, un escenario así revaluaría el rol de los intendentes municipales en la estructura del federalismo estadounidense tan a la defensiva en días de Donald Trump. Desde ese enfoque es muy interesante el planteo de Bloomberg en la crisis provocada por el corovinavirus COVID-19.

Chokwe Lumumba, alcalde de Jackson (Mississippi).
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Michael Bloomberg tituló "To Beat the Global Pandemic, Empower Local Leaders" (Para vencer la pandemia global, capacite a los líderes locales - Los alcaldes saben qué funciona y qué no en la batalla contra el coronavirus):

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Michael Bloomberg.
Michael Bloomberg.

Al asistir a las conferencias de prensa diarias del presidente Donald Trump y algunos gobernadores, la acción detrás de escena está siendo dirigida por los funcionarios electos que están más cerca del público y que gestionan directamente la crisis en sus comunidades: los alcaldes.

Mientras escuchamos a los expertos en salud pública, incluidos los médicos Anthony Fauci y Deborah Birx, también deberíamos estar escuchando a los alcaldes de Estados Unidos, quienes están mejor posicionados para identificar problemas a medida que surgen y actuar rápidamente para abordarlos, si tienen los recursos y la autoridad para hazlo

Piénselo de esta manera: los alcaldes son nuestros líderes de primera línea y comandantes de batallón en una guerra que Tom Frieden, el médico que dirigió los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en toda la administración de Barak Obama -después de servir como nuestro comisionado de salud en la ciudad de Nueva York-, ha llamado "Guerra Mundial C".

Los comandantes de batallón ven la acción de cerca. Están en el punto de contacto con el enemigo y deben evaluar las fortalezas y vulnerabilidades de sus tropas. Deben reconocer dónde los recursos son escasos y dónde se concentran las víctimas. Deben determinar qué tácticas funcionan y cuáles no, y ajustarlas. Tienen acceso a cuentas de primera mano e inteligencia sobre lo que está sucediendo en tiempo real, que deben usar para tomar decisiones sobre el terreno sobre cuándo, dónde y cómo avanzar o retirarse. Y esperan que cuando busquen el personal y los recursos que necesitan para continuar la lucha, la cadena de mando les entregará.

Los mejores alcaldes, como los mejores comandantes, son inquebrantablemente honestos. Eso puede significar decir verdades que sus superiores no quieren escuchar, y eso es precisamente lo que ha sucedido en esta crisis.

La Casa Blanca tardó en escuchar las alarmas que enviaban los alcaldes locales, incluida la escasez de suministros y la necesidad de restricciones de viaje más estrictas. Desafortunadamente, el partidismo es lo que es, ese escepticismo se filtró a algunos gobernadores, que se mantuvieron al margen mientras los alcaldes tomaban medidas. Pero, durante la semana pasada, la situación ha cambiado, ya que los alcaldes han ayudado a los gobernadores a comprender que ignorar a sus oficiales de campo es un error peligroso.

Por ejemplo: hace casi dos semanas en Mississippi, después de que el alcalde de Jackson, Chokwe Lumumba, y el alcalde de Tupelo, Jason Shelton, instaron a la gente a trabajar desde casa y limitar a los restaurantes a los pedidos de llevar y entregar, el gobernador emitió una orden estatal mucho menos restrictiva declarando una amplia gama de negocios como imprescindible y mantener abiertos los comedores.

La comunicación clara es crítica en una crisis; la confusión puede ser mortal. Entonces, Lumumba contactó al gobernador en nombre de los líderes locales con los que había hablado, y varios días después, el gobernador acordó aclarar que la orden del Estado debía servir como un estándar mínimo, en lugar de reemplazar a las órdenes de los ayuntamientos (concejos deliberantes). Ese tipo de actos silenciosos y no anunciados de liderazgo local salvarán vidas, y están sucediendo en todo el país.

La primera ciudad en ser golpeada por el virus, Seattle, muestra la diferencia que un liderazgo local fuerte puede hacer. Las primeras acciones de la alcaldesa Jenny Durkan para contener el virus, cuando gran parte del país no lo estaba tomando en serio, salvó vidas y ayudó a estabilizar el brote. Durkan dijo esta semana que "no hay buenas opciones" para los líderes locales, "pero hay buenas decisiones". Tiene toda la razón, y es fundamental que los alcaldes compartan información sobre sus decisiones y las lecciones que están aprendiendo, que es algo que facilita la Iniciativa de Liderazgo de Bloomberg Harvard City.

Cada semana tenemos una conferencia telefónica con más de 100 alcaldes y su personal, y cada día nuestro equipo envía una actualización por correo electrónico a todos en el grupo con las últimas acciones que las ciudades están tomando para combatir la pandemia, apoyar a sus pequeñas empresas y movilizar a público. Un ejemplo es la iniciativa "Lift Up Lou", del alcalde de Louisville, Greg Fischer, que reúne a las organizaciones locales para promover la salud y el bienestar y levantar el ánimo en un momento estresante.

Las ciudades tienen mucho que aprender unas de otras, y abrir nuevas líneas de comunicación ayuda a difundir políticas y prácticas efectivas. "El mayor recurso en todo esto ha sido otros gobiernos locales que están en el mismo lugar", dijo el alcalde de Tulsa, G.T. Bynum escribió esta semana. "Cada oportunidad que tengo para trabajar con otros alcaldes es un recordatorio de que, si bien luchar contra la propagación del virus se siente muy personal y muy local, cada respuesta local es en gran parte parte de un esfuerzo colectivo más amplio".

Pero los alcaldes no pueden ganar esta guerra solos, y no pueden librarla de manera efectiva sin un apoyo más fuerte. Es esencial que nuestros líderes en las casas estatales y la Casa Blanca escuchen atentamente a nuestros oficiales de campo y les den los recursos y la autoridad que necesitan para proteger las líneas del frente, minimizar las bajas, reunir a sus comunidades y arrinconar al enemigo.