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EL OTRO CONFLICTO

Ucrania necesita dinero en efectivo ya, no sólo armas

Ucrania necesita dinero y progreso desde hace años y ahora más que nunca, acaba de recordarle a Occidente el ministro de Hacienda, Sergii Marchenko.

El reclamo de Ucrania a Occidente por dinero es anterior a la invasión de Rusia. Se remonta a cuando ni siquiera había sospechas de concentración de tropas de la Federación Rusa en la frontera común. Y nunca fue atendido. Por ese motivo Ucrania fue al FMI, y luego siguió solicitando asistencia, en vano. En el conflicto bélico, la OTAN y sus aliados han multiplicado los envíos de armamento a Ucrania, que lo precisa para resistir en todo lo posible, pero las previsiones más allá del conflicto son terribles. Según Banco Mundial, el PBI de Ucrania decrecerá en 2022: -45%, una enormidad.

Ucrania resiste pero a un costo muy elevado de destrucción de su infraestructura, de sus producciones agrícolas y siderúrgicas, y sin tener ya acceso a la energía rusa, con vencimientos financieros por delante, en especial con el FMI, y las dificultades de la iliquidez: ¿Qué hará la OTAN al respecto? Hay un momento que ya ha comenzado que no sólo armamento precisan los ucranianos.

Jonathan Wheatley y Ben Hall entrevistaron para Financial Times al ministro de Hacienda de Ucrania, Sergii Marchenko, quien aprovechó la oportunidad para solicitar apoyo financiero inmediato de decenas de miles de millones de dólares para tapar el enorme déficit fiscal causado por la invasión rusa del país.

El gasto del gobierno superó los ingresos en alrededor de US$ 2.700 millones en marzo y Ucrania espera que la brecha se amplíe a US$ 5.000 millones en abril y a US$ 7.000 millones en mayo a causa de la guerra. El PBI de Ucrania valía US$ 164.000 millones en 2021 pero se habla de una caída a casi la mitad, sin considerar el problema del mercado de recursos humanos con la feroz emigración que soporta.

“Estamos bajo un gran estrés, en las peores condiciones [financieras]”, dijo Sergii Marchenko al Financial Times. “Ahora se trata de la supervivencia de nuestro país”.

Y agregó: “Si quieres que sigamos peleando esta guerra, que ganemos esta guerra... entonces ayúdanos."

Marchenko pintó un panorama sombrío del daño a la economía de Ucrania infligido por la invasión a gran escala de Rusia desde fines de febrero. El daño a la infraestructura civil y militar se estimó en US$ 270.000 millones hasta el momento, dijo el ministro.

Él mencionó casi 7.000 edificios residenciales dañados o destruidos.

Aunque Ucrania ha recibido una importante ayuda militar para ayudar a defenderse de Rusia, el gobierno necesita que sus socios occidentales otorguen ayuda financiera y aprueben préstamos de emergencia del FMI y el Banco Mundial.

  • Alrededor del 30% de las empresas ucranianas han cesado todas sus actividades y el 45% trabajaba a capacidad reducida, dijo Marchenko.
  • El consumo de electricidad se redujo en un 35%.
  • El comercio se ha derrumbado, las exportaciones se redujeron a la mitad entre febrero y marzo y las importaciones cayeron más de 66%.

La Escuela de Economía de Kiev estimó el lunes 11/04 las pérdidas económicas totales de la guerra en hasta US$ 600.000 millones.

Marchenko exigió que Rusia pague reparaciones por “la destrucción de la propiedad pública y privada” durante la guerra y dijo que Kiev había reunido un equipo legal internacional para presentar demandas contra Moscú.

Se desconoce que posibilidades tendrá esto cuando Rusia se encuentra fuera del comercio con la mayor parte de los países que podrían atender ese reclamo de Ucrania.

Pero la prioridad es la financiación a corto plazo.

Mientras Ucrania trata de limitar su déficit presupuestario, el gobierno ya ha realizado recortes de gastos de más de US$ 6.000 millones, pero no fue suficiente, dijo el ministro.

“Podemos recortar algunos gastos, pero no podemos cubrir la brecha”, dijo.

Los ingresos se encuentran a poco más de la mitad del nivel anterior a la guerra, agregó.

El déficit presupuestario en 2022, pronosticado en 3,5% del PIB antes de la invasión de Rusia, ascendería a “muchos múltiplos” dependiendo de la duración de la guerra, dijo él.

Por esto es insólito que el Pentágono apuesta por una guerra de larga duración, según las hipótesis deslizadas la semana que pasó.

El Pentágono puede jugar a la guerra porque no es territorio estadounidense sino en Ucrania pero ¿cómo soporta la sociedad ucraniana y su endeble economía ese conflicto? Debe recordarse que antes de la invasión, Volodymyr Zelensky le solicitó US$ 5.000 millones de emergencia a Joe Biden, y éste respondió que estaba en análisis en el Congreso. Y sólo llegaron armas.

El gobierno siguió cumpliendo con sus obligaciones básicas de pagar los salarios y pensiones del sector público y de pagar sus deudas, dijo el ministro.

Ucrania realizó un pago de US$292 millones en marzo por un eurobono denominado en dólares con vencimiento en septiembre y continuará cumpliendo con sus obligaciones para evitar el incumplimiento o la reestructuración, agregó.

“Muchos políticos nos aconsejan que hablemos de reestructuración de vencimientos, pero esa no es nuestra política”, dijo el funcionario.

Ucrania deseaba acceder a nuevo financiamiento: continuar emitiendo deuda externa. Por ese motivo no es aceptable una reestructuración de vencimientos.

Toda una lección para la Argentina, que con tanta frivolidad recurre a la idea del no pago en tiempo y forma.

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El costo de la guerra no es sólo armamento. La reconstrucción es un tema clave y requiere dinero.

El costo de la guerra no es sólo armamento. La reconstrucción es un tema clave y requiere dinero.

Plan Marshall de la OTAN

El gobierno de Ucrania negocia con EE. UU. obtener garantías que le permitan emitir bonos soberanos a tasas de interés por debajo de las exigidas por el mercado, que son "mucho más altas que las óptimas para que tomemos prestado ahora", dijo el ministro.

El FMI explicó el viernes 08/04 que había abierto una cuenta para canalizar subvenciones y préstamos a Ucrania para ayudarla a “cumplir con su balanza de pagos y necesidades presupuestarias y ayudar a estabilizar su economía”.

Marchenko pidió a los países ricos que utilicen la cuenta para canalizar los fondos que recibieron del FMI en agosto, cuando hizo una asignación de US$ 650.000 millones de sus derechos especiales de giro (DEG), una forma de activo de reserva que equivale al dinero recién acuñado. La asignación estaba destinada a ayudar a los países a hacer frente al impacto económico del coronavirus.

Los miembros del grupo G7 de las economías más grandes del mundo recibieron alrededor de US$ 290.000 millones en la asignación compartida entre los 190 países miembros del FMI, aproximadamente en línea con su participación en la producción mundial.

Marchenko instó a los países ricos a donar o prestar entre el 5% y el 10% de sus asignaciones al esfuerzo de Ucrania a través de la nueva cuenta del FMI.

“Esa asignación no se usó, muchos países simplemente la estacionaron”, dijo. “Probablemente sea la [forma de apoyo] más fácil”.

El mes pasado, el Congreso de EE. UU. aprobó US$ 13.600 millones en ayuda militar y humanitaria para Ucrania y otros países afectados por la guerra.

Si bien Marchenko agradeció esto, dijo que Ucrania “no recibiría ni un centavo” porque se proporcionaría en forma de ayuda directa en lugar de efectivo. Esto quiere decir que el dinero irá a los proveedores, que en todo caso enviarán a Ucrania el producto o servicio.

“Esto no es un apoyo presupuestario directo. No podemos usarlo para llenar el déficit”, dijo Marchenko. De alguna manera, se está regresando al problema previo a la invasión.

¿Se encuentra dispuesta la OTAN a ejecutar, vía la Unión Europea y USA, un Plan Marshall en Ucrania? Le permitiría demostrar que es algo más que una alianza militar y que tiene alguna conciencia geopolítica. Es el gran desafío que viene.

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