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Puertos de Uruguay y Brasil acechados por los narcos

Los narcos abren el abanico hacia Uruguay, Brasil, Costa Rica y Ecuador, buscando nuevos puertos desde donde enviar cocaína a Europa.

En una columna de opinión, el periodista Michael Stott, en Financial Times, señala que “el auge del tráfico de cocaína ahora mancha a la mayor parte de América Latinay ya no sólo a países como México o Colombia. Por ejemplo, puede alcanzar a Uruguay.

“En Uruguay, con frecuencia llamado ‘la Suiza de América’, 14 cuerpos aparecieron en un período de 10 días este año, 3 fueron quemados y 1 desmembrado”, escribió Stott, editor del Financial Times para Latinoamérica.

Stott repasa algunos de los casos más sonados durante 2022 en la región vinculados a la violencia y el narcotráfico, un “reguero de sangre” que “no sería inusual en México o Colombia, marcados por la violencia” vinculada a las drogas “durante décadas”.

Stott cita al director ejecutivo de InSight Crime, una fundación dedicada al estudio y a la investigación de amenazas para la seguridad nacional y la ciudadana en América Latina, que detalla que “cuando las tasas de incautación alcanzan del 20% al 25%, los narcotraficantes tienden a cambiar de ruta ”, por lo que se da una “2da. ola de puertosalternativos a los de siempre, entre los que se señala a Montevideo, Uruguay.

Vamos al texto completo de Michael Stott:

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Puerto de Montevideo, Uruguay.

Puerto de Montevideo, Uruguay.

Una explosión que voló el frente de dos casas modestas, matando al menos a cinco personas. Dos cuerpos colgados de un puente sobre una calle muy transitada. Al menos 187 reclusos asesinados, algunos decapitados, en dos masacres carcelarias.

Este rastro de sangre no sería inusual en México o Colombia, marcados por la violencia del narcotráfico durante décadas. Sin embargo, se desató durante el año pasado en Guayaquil, la ciudad más grande del otrora tranquilo Ecuador.

En Uruguay, a menudo descrito como 'la Suiza de América Latina', este año aparecieron 14 cuerpos en un período de 10 días. 3 habían sido quemados y 1 descuartizado.

La luna de miel en el Caribe del fiscal jefe antidrogas de Paraguay terminó en mayo con dos balazos cuando un hombre armado lo ejecutó en la playa frente a su esposa embarazada.

Detrás de esta alarmante propagación de delitos violentos en los países más pequeños y anteriormente más pacíficos de América Latina se encuentra el floreciente comercio de cocaína. Siempre ansiosos por expandirse, los jefes de los cárteles están ideando nuevas rutas para llegar a nuevos mercados.

“Lo que estamos viendo ahora es la culminación de la globalización del tráfico de drogas”, dijo Jimena Blanco, jefa de investigación política para las Américas en Verisk Maplecroft. “Esta es una tendencia que comenzó hace cinco o diez años, pero que se ha acelerado en los últimos dos años”.

Amberes incautó más cocaína que cualquier otro puerto europeo el año pasado, casi 90 toneladas. La aduana belga dijo que los tres principales países de origen eran Ecuador, Paraguay y Panamá, ninguno de los cuales es un importante productor de la droga.

La mayor parte de la cocaína con destino a Europa se pasa de contrabando en contenedores de envío, y “cuando las tasas de incautación alcanzan el 20% o 25%, los traficantes de drogas tienden a cambiar de ruta”, dijo Jeremy McDermott, director ejecutivo de InSight Crime.

Junto con el puerto brasileño de Santos y la instalación de Limón en Costa Rica, Guayaquil es uno de los que McDermott denomina una “2da. ola de puertos” utilizados para el envío de cocaína en los últimos años. Paraguay, Uruguay y Chile son incorporaciones más recientes.

Las cosas están tan mal que todas menos 3 de las 21 naciones continentales de América Latina son ahora “principales países de origen o tránsito” de cocaína, según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito. (Las excepciones son las pequeñas naciones de Guyana, Belice y El Salvador).

Los cárteles de la droga no solo han ampliado sus rutas. También han aumentado el tamaño total del negocio de la cocaína y se han diversificado en empresas criminales adyacentes.

Después de 5 décadas de la guerra contra las drogas encabezada por Estados Unidos y miles de millones de dólares gastados en interdicción y persecución de los jefes de los carteles, el comercio nunca ha sido tan grande. La producción total de cocaína alcanzó un nuevo récord de 1.982 toneladas en 2020, según la UNODC, más del doble que en 2014.

La cocaína en Europa nunca ha sido más abundante o más barata en términos reales, y los traficantes están creciendo en mercados lucrativos en Rusia, China y partes de Asia, donde la droga se vende dos o tres veces más. Como dijo McDermott, “la cocaína está apareciendo por todas partes”.

Los principales cárteles han ido mucho más allá del tráfico de drogas. Ahora trafican con refugiados, extorsionan a los negocios, secuestran a los ricos y comercian con madera u oro ilegal de la Amazonía. El crimen organizado chileno se ha sumergido en la pesca ilícita, mientras que el negocio más reciente de las bandas mexicanas, según Blanco de Verisk, es el contrabando de píldoras abortivas a través de la frontera con Estados Unidos.

La letanía de estadísticas deprimentes de la fallida guerra contra las drogas y su espantoso costo humano han llevado a un número cada vez mayor de políticos en América Latina a pedir la legalización de la cocaína.

Sin embargo, como señala Shannon O'Neil, vicepresidenta del Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York: “Estos ya no son realmente cárteles de la droga. Son grupos del crimen organizado. Incluso si te deshaces de las drogas, todavía tienes extorsión, robos, trata de personas, contrabando de oro.

“El enfoque debe ser: ¿Cómo se inculca el estado de derecho?”

En una región notoria por la corrupción, la aplicación débil y las altas tasas de homicidios, es una tarea difícil, pero vital.

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