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Síntomas: Cómo saber si es Alzheimer o envejecimiento normal

Conozca cuándo se trata de síntomas seguros de la enfermedad de Alzheimer y cuándo no, según expertos.

¿Cómo empieza el Alzheimer en ancianos? ¿Cuáles son los primeros síntomas de Alzheimer? A medida que pasan los años y las personas envejecen, se pueden presentar problemas de memoria o de pensamiento. Pero, no todo olvido es Alzheimer o demencia. He aquí los síntomas seguros de la enfermedad de Alzheimer y cómo diferenciarlos del envejecimiento normal y los cambios en el cerebro.

Cambios normales en el envejecimiento

Muchas personas comienzan a olvidarse de las cosas a medida que envejecen y les preocupa su memoria y otras habilidades del pensamiento.

Por ejemplo, es posible que se angustien si les toma más tiempo que antes aprender cosas nuevas, o si se olvidan de pagar una factura.

De acuerdo con el Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIH por sus siglas en inglés) "Estos cambios suelen ser señales de olvido leve, a menudo una parte normal del envejecimiento, y no de problemas graves de memoria".

Los problemas graves de memoria, generalmente, dificultan las actividades cotidianas, por ejemplo conducir.

De hecho, la falta de memoria y otros problemas de pensamiento pueden tener muchas causas posibles, y no necesariamente debe ser Alzheimer o demencia.

Puede ser que la causa de la pérdida de memoria sea por depresión, una infección o los efectos secundarios de ciertos medicamentos.

En otros casos puede tratarse de Alzheimer o demencia, que "no es una parte normal del envejecimiento", dice el NIH.

¿Cómo se empieza a manifestar el Alzheimer?

El Alzheimer es la forma más común de demencia e incluye la pérdida del funcionamiento cognitivo, es decir, problemas para pensar, recordar, aprender y razonar.

Este tipo de demencia también se caracteriza por cambios en las habilidades conductuales que pueden afectar la calidad de vida de la persona.

Los síntomas del Alzheimer pueden variar de persona a persona.

Pero, según la Alzheimer’s Association, las señales de advertencia o síntomas de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, incluyen:

  • Cambios de memoria que dificultan la vida cotidiana
  • Dificultad para planificar o resolver problemas
  • Dificultad para desempeñar tareas habituales en la casa, en el trabajo o en su tiempo libre
  • Desorientación de tiempo o lugar
  • Dificultad para comprender imágenes visuales y cómo objetos se relacionan uno al otro en el ambiente
  • Nuevos problemas con el uso de palabras en el habla o lo escrito
  • Colocación de objetos fuera de lugar y la falta de habilidad para recordar dónde están
  • Disminución o falta del buen juicio
  • Pérdida de iniciativa para tomar parte en el trabajo o en las actividades sociales
  • Cambios en el humor o la personalidad

Diferencias entre el Alzheimer y envejecimiento normal

Para entender mejor las diferencias entre los cambios típicos relacionados con la edad y la enfermedad de Alzheimer, veamos algunos ejemplos, como indica el NIH:

No recordar qué día es y acordarse más tarde, puede ser un cambio típico de la edad, pero perder la pista de la fecha o la época del año, podría estar relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

No es lo mismo, olvidarse de hacer un pago mensual, a tener problemas para pagar las facturas mensuales a menudo.

Tampoco es igual, perder cosas de vez en cuando, a perder cosas a menudo y no poder encontrarlas.

A veces no saber qué palabra usar, puede ser un cambio típico de la vejez, pero si se presenta dificultad para mantener una conversación, hay que prestar atención.

Finalmente, es diferente tomar una mala decisión de vez en cuando, que hacer juicios equivocados o tomar malas decisiones la mayor parte del tiempo.

Si usted, un familiar o un amigo tiene problemas para recordar eventos recientes o para pensar con claridad, u otros síntomas, consulte con un médico.

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