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COMPARACIONES

Sergio Massa, FHC y Brasil 01/08/1993

Lunes 01/08, posible nuevo ciclo en la Argentina pero 29 años del Plan Real: FHC fue superministro de Economía de Brasil, un éxito. El caso Sergio Massa.

Sergio Massa no es economista y, en un posible rol de superministro de Economía en una sociedad en crisis intensa, con una inflación disparada y la necesidad de estabilizar los precios y otras variables, provoca el recuerdo inevitable de la experiencia de Fernando Henrique Cardoso (FHC), en el turbulento Brasil de 1993.

El entonces presidente -hoy senador- Fernando Collor de Mello había renunciado luego de un 'impeachment' (juicio político), consecuencia de una riña doméstica intensa de la coalición que lo había llevado al poder (un caso recordado años después, cuando Dilma Rousseff fue dinamitada por su N°2, el detestable Michel Temer).

En el caso de Collor, le sucedió su vice, Itamar Augusto Cautiero Franco, un personaje complicado, hasta entonces más conocido por su intensa vida sentimental, quien, apenas asumió, le declaró la guerra al Presidente, amenazando en varias ocasiones con renunciar porque no estaba de acuerdo con las privatizaciones... que terminó haciendo su sucesor, FHC.

Franco asumió el 29/12/1992, con Brasil en una grave crisis económica, ejemplificada en una inflación de 1.110% en ese año y una proyección a 2.400% en 1993.

Franco designó ministro de Relaciones Exteriores a FHC, prestigioso sociólogo, ex senador por el Partido del Movimiento Democrático Brasileño (PMDB), ex constituyente, ex jefe del bloque PSDB en el Senado.

Para legitimarse, Franco buscó un amplio respaldo legislativo y en el abanico llegó Cardoso al Ejecutivo. Pero el problema de Brasil era la inflación, y Cardoso decidió arriesgar, convencido de que su futuro político dependía de su capacidad de resolver el dilema. En la Argentina, Carlos Menem y Domingo Cavallo habían logrado lo que parecía 'el milagro' de la convertibilidad.

Fue importante el intento de Franco en legitimar su gobierno con un referendo en abril de 1993, para determinar el sistema político (permanencia en la República o restauración de la Monarquía ) y la forma de gobierno (sistema presidencial o parlamentario).

Ganaron el sistema republicano y presidencial, aún cuando a Franco aplicara en los hechos el parlamentario.

Otro dato: a fines de 1993, Franco ofreció su renuncia para convocar elecciones anticipadas, pero el Congreso la rechazó. Él terminó su gestión, gracias al éxito de FHC, con una aprobación popular del 80%.

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Itamar Franco y Fernando Henrique Cardoso, en 1993.

Itamar Franco y Fernando Henrique Cardoso, en 1993.

El plan

Cardoso no fue ni es economista. Su capacidad de gestión dependía de su comprensión de la economía desde la política, su devoción por los intereses de la 'nueva burguesía' brasilera y el grupo de trabajo que organizó.

El 19/05/1993, Fernando Henrique Cardoso fue designado ministro de Hacienda.

Para elaborar un plan de combate a la inflación, FHC reunió un equipo muy interesante de economistas, liderado por Edmar Bacha, considerado 'el padre del Plan Real', y acompañado por Persio Arida, André Lara Resende, Francisco Lopes, y otros.

Para asistirlo en la coordinación de intelectos y personalidades tan diversas, convocó a Clóvis de Barros Carvalho, un ingeniero electrónico cofundador del PSDB, quien había sido secretario de Economía y Planificación del Gobierno del Estado de São Paulo con Franco Montoro.

FHC lo designó a cargo de la Secretaría Ejecutiva del Ministerio de Hacienda durante los 10 meses que FHC fue ministro de Hacienda (mayo de 1993 / marzo de 1994).

Porque FHC fue poco tiempo ministro. Su éxito fue su plataforma electoral, derrotando a Luiz Inácio Lula da Silva.

El Plan Real fue el 13er. plan económico para estabilizar la economía brasileña desde principios de la década de 1980. Los planes anteriores tuvieron un resultado positivo en los primeros meses de vigencia, pero ninguno tuvo éxito a largo plazo. El Plan Real pasó a la historia como el episodio que puso fin a la hiperinflación en Brasil e inició un nuevo ciclo de desarrollo económico.

Esto obliga a recordar que hay elecciones en la Argentina en octubre de 2023, un recorrido breve desde el lunes 01/08, y es una tentación irresistible para Sergio Massa... si consigue imitar el éxito de FHC.

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Real, la moneda que nació con FHC y aún conserva valor.

Real, la moneda que nació con FHC y aún conserva valor.

Muy importante

FHC anunció el 01/08/1993 la 1ra. etapa del llamado 'Programa de Acción Inmediata', para “el establecimiento del equilibrio de las cuentas del Gobierno, con el objeto de eliminar la principal causa de la inflación brasileña”. Aquel día el ministro promovió el 7mo. cambio de la moneda brasileña, de 'cruzeiro' a 'cruzeiro real', una transición hacia el futuro 'real'.

La 2da. etapa fue la creación de un patrón de valor (la URV), cuyo valor en 'cruzeiros reales' era fijado diariamente por el Banco Central, de manera de mantenerlo alineado con la cotización del dólar. Progresivamente, los salarios, contratos, precios y tarifas fueron fijándose en URV.

Casi 1 año después, desde el 01/07/1994, la URV fue instituida como moneda, tomando el nombre de 'Real'. Todos los contratos y saldos monetarios aún denominados en 'cruzeiros reales' se convirtieron en 'reales', según la paridad de ese día (2-750 cruzeiros reales = 1 real) y se canjeó a esa tasa la vieja moneda por la nueva.

También se dispuso que la moneda circulante estaría respaldada por reservas internacionales, y se establecieron fuertes limitaciones a la posibilidad de indexar precios y contratos según la inflación pasada.

La paridad cambiaria se fijó en principio en 1 real por dólar, pero se evitó congelar por ley el tipo de cambio (“lo que traería evidentes perjuicios al ejercicio soberano de la política cambiaria”), y se dejó en manos del Ministerio de Hacienda los criterios para la futura evolución del real.

En la práctica, se permitió que el real se valorizara desde un principio respecto del dólar, por lo que la paridad de “1 a 1” no tuvo vigencia efectiva.

No fue sencillo pero es un antecedente para el desafío que enfrentará Sergio Tomás Massa.

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Economistas de FHC: Persio Arida, André Lara Resende, Francisco Lopes, Gustavo Franco, Pedro Malan, Edmar Bacha, Winston Fritsch.

Economistas de FHC: Persio Arida, André Lara Resende, Francisco Lopes, Gustavo Franco, Pedro Malan, Edmar Bacha, Winston Fritsch.

Sin milagros

El desafío para FHC era estabilizar la economía. En el desbarajuste de 1993, Brasil solo había recibido una inversión líquida de US$ 714 millones, menos que Colombia que enfrentaba un enorme problema de narcocárteles y guerra civil intensa. Aquel año la Argentina de Carlos Menem había recibido US$ 2.059 millones de inversión líquida.

En 1994, FHC logró para Brasil una inversión extranjera líquida de US$ 1.971 millones, y Menem logró US$ 2.480 millones. Otro país la Argentina, con el ladriprogresismo acotado.

El programa de estabilización de FHC apuntó a

  • Desindexar la economía: El ajuste y reajuste de precios y salarios pasó a ser anualizado y contra planillas de costos de producción.
  • Privatizaciones: El Estado no financiaba inversiones en las empresas públicas, que debían autofinanciarse, modernizarse o incorporar capital privado.
  • Equilibrio fiscal: Recortar gastos y aumentar 5 puntos porcentuales en todos los impuestos federales. Con FHC, 20.000 empleados fueron despedidos del gobierno federal.
  • Apertura económica: Reducción gradual de aranceles de importación y facilitación de la prestación de servicios internacionales. Era necesario evitar una escasez por exceso de demanda de productos y servicios.
  • Políticas monetarias restrictivas: Aumento de la tasa de interés básica al 45% anual y del efectivo mínimo de los bancos.

Resultados

Si bien nada cesó de la noche a la mañana, la inflación calculada sobre la URV en los meses de su vigencia (abril a junio) estuvo en torno al 3%, mientras que la inflación en 'cruzeiros reales' (CR$) estuvo en torno al 190%. Hasta el inicio de la circulación del real (R$), el 1 de julio de 1994, la inflación acumulada fue del 763,12% (en el año) y del 5.153,50% (en los 12 meses anteriores).

Pedro Sáinz y Alfredo Calcagno en un trabajo para CEPAL:

  • "La inflación que consumía el poder adquisitivo de la población brasileña, impidiendo a la gente guardar dinero por mucho tiempo, especialmente entre el banco y el supermercado, ahora estaba bajo control. El efecto inmediato y más notable del Plan Real fue el retiro de la máquina símbolo de inflación, el 'marcador de precios de supermercado' presente en el comercio. Los consumidores de bajos ingresos fueron los principales beneficiarios."
  • "Durante muchos años, la corrección monetaria fue una salvaguardia que permitía a los brasileños que tenían mayor poder adquisitivo defenderse parcialmente de la erosión del valor real de la moneda, con inversiones bancarias de renta diaria. La gran mayoría de la población, sin embargo, no tenía acceso a estos mecanismos y sufría la devaluación diaria de los recursos recibidos como salario, jubilación o pensión, los más afectados por la alta inflación."
  • "No por casualidad, luego de la implementación del Plan Real, la tasa de consumo de artículos antes "elite" como el yogur se disparó en las clases C y D de la población.
  • "Según estudios de la Fundação Getúlio Vargas - (FGV), entre 1993 y 1995 hubo una reducción del 18,47% en la población miserable del país como resultado del éxito del plan. Una de las mejores partituras de la historia."

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