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NUEVO AÑO

Los 7 eventos científicos imperdibles del 2022

La revista Nature seleccionó los 7 eventos y temas científicos que serán centrales en el año 2022. ¿Los principales? COVID-19, física, Marte y clima.

La revista Nature seleccionó siete temas y eventos que sucederán en el 2022 y eclipsarán los intereses de los científicos. El COVID-19, las vacunas, Marte, la Luna, el cambio climático y la reactivación del colisionador de partículas en Europa, son los principales.

1- El COVID-19 continúa en 2022

A medida que el mundo entra en el 2022 y en el tercer año de pandemia, un desafío inmediato es comprender mejor el impacto de Ómicron. Los primeros resultados científicos indican que las vacunas son menos efectivas, pero también que causa una enfermedad más leve.

En 2022, los científicos continuarán monitoreando las nuevas variantes del SARS-CoV-2, así como el Covid prolongado (los efectos a largo plazo de la infección en recuperados).

Algunos países han comenzado a dar a sus poblaciones dosis de refuerzo y es probable que estos lanzamientos continúen en los países restantes en medio de las preocupaciones sobre Ómicron.

Sin embargo, casi la mitad de la población mundial aún no ha recibido una sola dosis de vacuna.

Una gran pregunta es si las compañías farmacéuticas renunciarán a las patentes o tomarán otras medidas para ayudar a que sus vacunas sean más asequibles para los países de bajos ingresos, para comenzar a llenar la enorme brecha en la cobertura global.

Mientras tanto, continuarán las discusiones sobre el origen del virus. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha renovado sus esfuerzos para resolver el misterio nombrando a un nuevo equipo de 26 científicos.

2- Vacunas COVID-19 actualizadas

Los desarrolladores están trabajando en la próxima generación de vacunas diseñadas para proteger contra las versiones más nuevas del coronavirus. En el 2022 se podrá ver el desarrollo de vacunas de ARN mensajero dirigidas a variantes específicas.

Las vacunas a base de proteínas son un tipo de inmunización más convencional (algunas se han utilizado durante décadas contra enfermedades como la hepatitis y el herpes zóster) y en 2021 se han mostrado prometedoras en los ensayos clínicos de fase III COVID-19.

Las vacunas basadas en ADN son más baratas de fabricar que las vacunas de ARNm y no requieren almacenamiento en frío, por lo que podrían ser una buena alternativa para los países de bajos ingresos.

También se esperan avances en las vacunas para otros virus y enfermedades importantes, como el VIH, la malaria y la enfermedad de Lyme.

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Los desarrolladores están trabajando en la próxima generación de vacunas diseñadas para proteger contra las versiones más nuevas del coronavirus.

Los desarrolladores están trabajando en la próxima generación de vacunas diseñadas para proteger contra las versiones más nuevas del coronavirus.

3- Gran bonanza de la física

Después de un cierre de varios años y un extenso trabajo de mantenimiento, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) está programado para reiniciar las operaciones en el CERN, el laboratorio europeo de física de partículas en Suiza, en junio.

El LHC es una de las máquinas más sofisticadas jamás construida. Se trata de un colisionador de partículas que alcanza velocidades cercanas a la velocidad de la luz. Con esta máquina, los científicos tratar de escudriñar los misterios de la materia.

Además, los cuatro detectores de ondas gravitacionales del mundo, uno en Japón, uno en Italia y dos en los Estados Unidos, comenzarán una nueva serie de observación en diciembre.

4- Misiones lunares

Está programado que una verdadera armada de orbitadores y módulos de aterrizaje de agencias espaciales y compañías privadas partan hacia la Luna en 2022.

La NASA lanzará el orbitador Artemis I en la primera prueba del sistema de lanzamiento que se espera desde hace mucho tiempo y que eventualmente llevará a los astronautas de regreso a la Luna. El orbitador CAPSTONE llevará a cabo experimentos en preparación para Gateway, la primera estación espacial en orbitar la Luna.

5- Marte y las estrellas

Otro viaje espacial épico para observar será la misión conjunta ruso-europea ExoMars, que está programada para despegar en septiembre y llevará el rover Rosalind Franklin de la Agencia Espacial Europea a Marte, donde buscará signos de vida pasada.

El lanzamiento estaba programado originalmente para 2020, pero se retrasó en parte debido a problemas con los paracaídas necesarios para aterrizar de manera segura.

China también planea completar su estación espacial, Tiangong, y ha preparado más de 1.000 experimentos para ello, que van desde la observación astronómica y de la Tierra, hasta los efectos de la microgravedad y la radiación cósmica en el crecimiento bacteriano.

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La misión ExoMars tiene el objetivo de buscar signos de vida, pasada o presente, en Marte.

La misión ExoMars tiene el objetivo de buscar signos de vida, pasada o presente, en Marte.

6- Acción climática

Luego de la cumbre COP26 de este año en Glasgow, Reino Unido, los delegados de todo el mundo se reunirán en Sharm El-Sheikh, Egipto, en noviembre de 2022 para la COP27, otra ronda de conversaciones sobre el clima de las Naciones Unidas.

Se espera que los países asuman compromisos climáticos consistentes con el objetivo del acuerdo de París de 2015 de limitar el calentamiento global a muy por debajo de 2 grados centígrados por encima de las temperaturas preindustriales.

Mientras tanto, los científicos monitorearán las emisiones de gases de efecto invernadero siguiendo los compromisos hechos en la COP26, que incluían promesas de reducir el uso de carbón y reducir las emisiones de metano.

Después de una caída inducida por una pandemia en 2020, las emisiones de carbono se han recuperado en 2021.

7- Esfuerzo para salvar la biodiversidad

Los países están trabajando en un nuevo conjunto de objetivos para frenar la pérdida de diversidad biológica.

La próxima reunión de las partes de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, planeada originalmente para 2020, está programada en Kunming, China, en mayo.

Los científicos han advertido que la pérdida de hábitat y otros factores relacionados con la actividad humana han puesto a un millón de especies de plantas y animales en peligro de extinción.

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Tras la caída de las emisiones por el inicio de la pandemia a comienzos de 2020, los niveles se han recuperado como antes en 2021.

Tras la caída de las emisiones por el inicio de la pandemia a comienzos de 2020, los niveles se han recuperado como antes en 2021.

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