FOCO Elizabeth Holmes > biotecnología > Theranos

DE SILICON VALLEY A HOLLYWOOD

Elizabeth Holmes ¿un estigma para las mujeres emprendedoras?

Elizabeth Holmes, estrella caída de Silicon Valley, es tema en Hollywood, mientras espera sentencia judicial con el riesgo de 20 años de cárcel.

Elizabeth Holmes tiene 38 años, es una exempresaria de biotecnología estadounidense condenada por fraude criminal. En 2003, Holmes fundó Theranos, una empresa ahora desaparecida que se disparó en valoración después de que afirmara haber revolucionado los análisis de sangre al desarrollar métodos que podrían usar volúmenes sorprendentemente pequeños de sangre -un pinchazo en un dedo, por ejemplo- para ofrecer cualquier información clínica.

Hacia 2015, Forbes consideró a Elizabeth Anne Holmes "la emprendedora multimillonaria más joven y rica de Estados Unidos": Theranos había llegado a los US$ 9.000 millones de valor de mercado. Pero en 2016, cuando las sospechas de fraude invadieron la imagen de Theranos, siguiente, Forbes revisó su estimación del valor neto de Holmes a US$ 0, y Fortune la incorporó a su investigación "Los 19 líderes más decepcionantes del mundo". Ascenso y caída feroz.

Después de un largo juicio, Elizabeth Holmes ha sido declarada culpable de 4 de los 11 cargos por fraude que se le imputaron. Es solo la mitad del juicio porque falta lo del socio comercial de Holmes, Ramesh Balwani, alias 'Sunny'.

Los abogados de la ex directora ejecutiva de Theranos Inc. reclamaron al juez Edward Davila que el veredicto del jurado debía anularse porque la evidencia no lo respaldaba.

Los abogados del gobierno respondieron que el "peso abrumador de la evidencia admitida en el juicio respalda la condena del jurado" de conspiración para cometer fraude electrónico y fraude contra los inversores de Theranos.

elizabeth-holmes2.jpg
Elizabeth Holmes en sus días de gloria en Forbes.

Elizabeth Holmes en sus días de gloria en Forbes.

Colapso

En 2015, Holmes fue repleta de honores:

  • miembro de la Junta de Becarios de la Facultad de Medicina de Harvard y 1 de las "100 personas más influyentes" según a revista Time;
  • el puesto N°73 en la lista Forbes de "las mujeres más poderosas del mundo";
  • 'Mujer del Año', por Glamour;
  • Doctorado Honorario en Humanidades de la Universidad de Pepperdine;
  • premio Horatio Alger 2015 de la Asociación Horatio Alger de Estadounidenses Distinguidos, la ganadora más joven de la historia;
  • Empresaria del Año de Fortune.

Sin embargo, el declive de Theranos ya había comenzado por investigaciones periodísticas y regulatorias revelaban dudas sobre las afirmaciones tecnológicas de la empresa.

En 2018, la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC) acusó a Theranos y Holmes de engañar a los inversores mediante un "fraude masivo", utilizando afirmaciones falsas o exageradas sobre la precisión de la tecnología de análisis de sangre de la empresa.

Holmes resolvió los cargos pagando una multa de US$ 500.000, devolviendo 18,9 millones de acciones a la empresa, renunciando a su control con derecho a voto en Theranos y aceptando una prohibición de 10 años para desempeñarse como funcionaria o directora de una empresa que cotice en Bolsa.

En junio de 2018, un gran jurado federal acusó formalmente a Holmes y al exdirector de operaciones (COO) de Theranos, Balwani, de 9 cargos de fraude electrónico y 2 cargos de conspiración para cometer fraude electrónico a inversores y pacientes.

El juicio en el caso de USA vs. Holmes terminó en enero de 2022 cuando Holmes fue declarada culpable, enfrentando hasta 20 años en una prisión federal, y millones en restitución y multas. La sentencia está programada para el 26/09/2022.

holmes-balwani.jpg
Elizabeth Holmes y Ramesh Balwani, alias 'Sunny'.

Elizabeth Holmes y Ramesh Balwani, alias 'Sunny'.

Superstar (negativo)

La carrera de Holmes, el ascenso y la disolución de su empresa y las consecuencias posteriores han sido abordadas por

  • un libro, 'Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup' (Sangra Mala: Secretos y Mentiras en una startup de Silicon Valley), del reportero de The Wall Street Journal, John Carreyrou;
  • un largometraje documental de HBO, 'The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley' (El inventor: en busca de sangre en Silicon Valley);
  • ABC News, Nightline y Rebecca Jarvis lanzaron un podcast y un documental sobre la historia de Holmes llamado 'The Dropout' (El abandono): entrevistas y cintas de declaración de Elizabeth Holmes, Sunny Balwani, Christian Holmes -hermano de Elizabeth-, Tyler Shultz -nieto del miembro de la junta George Shultz-; una entrevista con Jeff Coopersmith, el abogado que representa a Balwani. Esto derivó en la miniserie de Hulu, 'The Dropout'.
Amanda Seyfried Elizabeth Holmes.webp
Elizabeth Holmes (der.) representada por la actriz Amanda Seyfriend en The Dropout.

Elizabeth Holmes (der.) representada por la actriz Amanda Seyfriend en The Dropout.

La credibilidad de Theranos se atribuyó, en parte, a las conexiones personales de Holmes y su capacidad para reclutar el apoyo de influyentes: desde Henry Kissinger, George Shultz, Jim Mattis y Betsy DeVos a su relación romántica clandestina con Balwani.

Tras el colapso de Theranos, comenzó a salir con William Evans, 'Billy', heredero del negocio hotelero Evans Hotel Group, con quien contrajo matrimonio y tuvo un hijo en 2021.

Ella está en quiebra pero vive, según CNBC, en una propiedad de 'Billy', en Woodside, California, tasada en US$ 135 millones.

Detalle de color: En 'The Dropout', Holmes prueba un registro de voz más bajo, después de regresar de las oficinas de Pfizer, en Nashville. Muchas personas, incluida Carreyrou, piensan que ella fingió su voz inusualmente profunda, tal vez para ser tomada en serio como directora ejecutiva en Silicon Valley, dominado por hombres. En el juicio por fraude, Holmes testificó con su voz de contraalto, casi barítono. Hasta el día de hoy, o está claro si Holmes estuvo fingiendo todo ese tiempo su voz o si su voz es naturalmente tan grave.

Novartis

De acuerdo al relato de 'The Dropout', Holmes y Balwani se conocieron en 2002 en un viaje de verano a Beijing a través de un programa de inmersión en chino mandarín dirigido por la Universidad de Stanford. Holmes tenía 18 años y Balwani 37.

Balwani estaba casado con otra mujer en ese momento. Balwani se involucró sentimentalmente con Holmes en 2003, casi al mismo tiempo que Holmes abandonó la universidad.

Durante años, Holmes y Balwani mantuvieron su relación romántica en secreto de los miembros de la junta, los inversores y la prensa.

"Todo el departamento conocía su habilidad en el chino. Cuando la conocí, pensé: 'Oh, debes ser Elizabeth Holmes'", recordó Balwani en una declaración de 2017 ante la SEC, obtenida por ABC News.

El 29/11/2021, Holmes testificó que había sido violada mientras estudiaba en Stanford y que buscó consuelo en Balwani después del incidente.

En enero de 2022, NPR obtuvo una copia de un informe policial parcial de la noche del 5 de octubre de 2003, en el que Holmes llamó a la policía y alegó que fue agredida sexualmente en una casa de fraternidad en Stanford entre la 1:00 am y las 3:00 am. El informe policial respaldó las afirmaciones hechas por Holmes durante el juicio.

Holmes también dijo que Balwani fue muy controlador durante su relación romántica, que duró más de una década, y en ocasiones la reprendió y abusó sexualmente de ella.

Sin embargo, también testificó que Balwani no la había obligado a hacer las declaraciones falsas a inversionistas, socios comerciales, periodistas y directores de empresas que se habían descrito en el caso.

Holmes no siempre imaginó que Theranos fabricaría máquinas de análisis de sangre.

La primera solicitud de patente de Holmes fue para un parche que, en forma simutánea, podía diagnosticar a su usuario y administrar el medicamento apropiado.

La empresa se llamó Theranos por la combinación de propósitos: "Therapy" (terapia) y "Diagnosis" (diagnóstico).

Pero el principal punto de venta de Theranos resultó la máquina Edison, que según la compañía podía realizar cientos de análisis de sangre con solo 1 gota de sangre.

Sin embargo, Theranos falsificó su demostración, en Suiza, para el gigante farmacéutico Novartis, en 2006: un dispositivo funcionó mal y el equipo de Theranos se quedó despierto toda la noche para tratar de arreglarlo.

Cuando llegó el momento de la demostración, a la mañana siguiente, y aún no estaba arreglado, tenían un resultado de prueba grabado transmitido desde California que presentaron como un resultado de prueba en tiempo real, según el libro del ex reportero Carreyrou.

holmes3.jpg
Elizabeth Holmes ingresando a una audiencia judicial.

Elizabeth Holmes ingresando a una audiencia judicial.

Chino mandarín

Holmes nació en Washington, DC, hija de Christian Rasmus Holmes IV, vicepresidente de Enron, compañía de energía que luego quebró después de un escándalo de fraude contable. Su madre, Noel Anne (de soltera Daoust), trabajó en el Congreso.

Christian, luego de Enron, ocupó cargos ejecutivos en agencias gubernamentales como USAID, EPA y USTDA.

Holmes asistió a la escuela St. John's, en Houston, Texas, se interesó en la programación de computadoras y comenzó su primer negocio vendiendo compiladores de C++ a universidades chinas. Sus padres habían organizado clases particulares de chino mandarín en el hogar y, a mitad de la escuela secundaria, Holmes comenzó a asistir al programa de verano de mandarín de la Universidad de Stanford. Ella habla chino con fluidez.

En 2002, Holmes asistió a Stanford, donde estudió Ingeniería Química y trabajó como estudiante investigadora y asistente de laboratorio en la Escuela de Ingeniería.

Después del final de su 1er. año, Holmes trabajó en un laboratorio en el Instituto del Genoma de Singapur y realizó pruebas para detectar el coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-1) mediante la recolección de muestras de sangre con jeringas.

En 2003, presentó su primera solicitud de patente sobre un parche portátil de administración de medicamentos.

Aquel año ella fundó la empresa Real-Time Cures, en Palo Alto, California, para "democratizar la atención médica". Según Holmes, su miedo a las agujas fue una motivación y buscó realizar análisis de sangre usando solo pequeñas cantidades de sangre.

Cuando Holmes propuso investigar cómo obtener "grandes cantidades de datos de unas pocas gotas de sangre derivadas de la punta de un dedo", su profesora en Stanford, Phyllis Gardner, le respondió: "No creo que su idea vaya a funcionar". Varios otros profesores médicos expertos le dijeron a Holmes algo más o menos coincidente con Gardner.

Pero Holmes logró que su asesor y decano de la Escuela de Ingeniería, Channing Robertson, respaldara su idea.

Holmes cambió el nombre de la empresa a Theranos.

Robertson ingresó a la junta de la compañía y presentó a Holmes a capitalistas de riesgo.

En marzo de 2004, ella abandonó la Escuela de Ingeniería de Stanford y usó el dinero de su matrícula como capital inicial para una empresa de tecnología de salud de consumo.

Persuadiendo

En diciembre de 2004, Holmes había recaudado US$ 6 millones.

A finales de 2010, Theranos tenía más de US$ 92 millones en capital de riesgo.

En julio de 2011, Holmes fue presentada al exsecretario de Estado de USA, George Shultz. Después de una reunión de 2 horas, él ingresó a la junta directiva de Theranos.

Holmes fue reconocida por formar "la junta directiva más ilustre en la historia corporativa de Estados Unidos".

Hasta septiembre de 2013, Holmes operó Theranos sin comunicados de prensa ni un sitio web de la empresa. Entonces anunció una asociación con Walgreens para lanzar centros de recolección de muestras de sangre en las tiendas.

La atención de los medios aumentó en 2014, cuando Holmes apareció en las portadas de Fortune, Forbes, The New York Times Style Magazine e Inc.

A finales de 2014, su nombre apareció en 18 patentes estadounidenses y 66 patentes extranjeras.

Durante 2015, Holmes estableció acuerdos con Cleveland Clinic, Capital BlueCross y AmeriHealth Caritas para utilizar la tecnología de Theranos.

HOLMES Y BILLY.webp
Elizabeth Holmes y Billy Evans.

Elizabeth Holmes y Billy Evans.

Piedra libre

John Carreyrou, de The Wall Street Journal, inició una investigación secreta sobre Theranos después de recibir un aviso de un experto médico que pensó que el dispositivo de análisis de sangre de Edison parecía sospechoso.

Carreyrou obtuvo documentos de la empresa. Cuando Holmes se enteró de la investigación, inició una campaña a través de su abogado David Boies para evitar que Carreyrou publicara en WSJ.

En octubre de 2015, a pesar de todo, Carreyrou publicó un "artículo explosivo" detallando cómo el dispositivo de Edison daba resultados inexactos y revelaba que la empresa había estado utilizando máquinas disponibles en el mercado fabricadas por otras empresas para la mayoría de los casos de su prueba.

Ella apareció en 'Mad Money', de CNBC, la misma noche en que se publicó el artículo. Jim Cramer dijo: "El artículo fue bastante brutal", a lo que Holmes respondió: "Esto es lo que sucede cuando trabajas para cambiar las cosas, primero piensan que estás loco, luego pelean contigo y luego, de repente, cambias el mundo."

Carreyrou siguió denunciando problemas con la empresa y Holmes en una serie de artículos y, en 2018, publicó un libro titulado 'Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup'.

Holmes calificó al WSJ de "tabloide" y prometió que la empresa publicaría datos sobre la precisión de sus pruebas.

  • En enero de 2016, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) enviaron una carta de advertencia a Theranos después de que una inspección de su laboratorio en Newark, California, descubriera irregularidades varias.
  • En marzo de 2016, los reguladores de CMS propusieron una prohibición de 2 años para que Holmes operase un laboratorio clínico certificado porque la compañía no solucionó los problemas en su laboratorio de California.
  • Holmes prometió una nueva junta asesora científica y médica.

La caída fue acelerada.

El 16/05/2017, el 99% de los accionistas de Theranos llegó a un acuerdo con la empresa para desestimar todos los litigios actuales y potenciales a cambio de acciones preferentes. Holmes liberó una parte de su capital para compensar cualquier dilución del valor de las acciones para los accionistas no participantes.

En marzo de 2018, la SEC acusó al presidente de Theranos, Ramesh Balwani, de fraude al tomar más de US$ 700 millones de los inversores mientras publicitaba un producto falso.

Ese mes, Holmes resolvió una demanda de la SEC por fraude: la empresa mentía cuando afirmaba que el Departamento de Defensa estaba utilizando su tecnología en situaciones de combate.

La empresa también mintió cuando afirmó tener un flujo de ingresos de US$ 100 millones.

En junio de 2018, la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Norte de California en San Francisco acusó a Holmes y a Balwani por 9 cargos de fraude electrónico y 2 cargos de conspiración para cometer fraude electrónico. Ambos se declararon no culpables.

Holmes renunció como directora ejecutiva de Theranos, pero siguió siendo presidente de la Junta de Administración.

Hacia agosto de 2018, la empresa que había contratado a 800 personas ya no tenía más personal. En septiembre de 2018, la empresa anunció que había iniciado el proceso de disolución formal, y que el efectivo y los activos restantes se distribuirían entre sus acreedores.

El juicio penal comenzó el 31/08/2021, luego de retrasarse por la pandemia de COVID-19 y el embarazo de Holmes.

Holmes fue defendida por la principal firma de litigios por 'delitos de cuello blanco', Williams & Connolly. Holmes testificó en defensa propia durante 7 días, afirmando, entre otras cosas, que su personal la engañó sobre la tecnología y que su ex pareja, Balwani, quien también enfrenta juicio, ejerció influencia sobre ella durante la relación romántica que mantuvieron.

La fiscalía acusó a Holmes de informes de validación falsificados, afirmaciones engañosas sobre contratos y finanzas exageradas en Theranos.

Luego, el fallo. Falta la condena. ¿Hubo sexismo en todo el procedimiento contra Holmes? ¿Afecta a todas las emprendedoras lo que sucedió con Elizabeth? Falta escribir el final. Será en septiembre.

--------------------

Más noticias en Urgente24

Más problemas para Alberto Fernández: BlackRock advierte

La CGT pidió que los privados cobren un bono: cuánto piden

Mercado Libre: "Cada vez es más difícil crecer en Argentina"

Granizo se estrenó en Netflix y Twitter se inundó de ironías

Polémica por dólares de Jorge Lanata, Cristina Pérez y otros

Dejá tu comentario