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GLOBALIZACIÓN CURIOSA

Europa financia a Rusia que no vende uranio a USA: ¡¿...?!

La globalización es una realidad más allá de los gobiernos, que la frenan con sus conflictos: el caso de Europa, USA y Rusia.

Rusia facturó US$ 98.000 millones por exportaciones de combustible en 100 días de guerra, en su mayoría dinero que ingresó desde la Unión Europea que respalda a Ucrania. Por supuesto que es insólito, tanto como que USA sanciona a Rusia pero le compraba a Moscú uranio enriquecido y ahora debe ir a una reconversión de su proyecto de energía nuclear para uso civil.

Comencemos por los hidrocarburos: Rusia ganó 93.000 millones de euros (US$ 98.000 millones) en concepto de exportaciones de combustibles fósiles durante los primeros 100 días de su guerra en Ucrania, la mayor parte enviado a la Unión Europea, según una investigación del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA), con sede en Finlandia.

La difusión del trabajo se produce cuando Kiev le reclama a los países de la alianza militar OTAN que interrumpan todo el comercio con Rusia con la esperanza de cortar el sustento financiero al Kremlin... pero sin considerar las urgencias energéticas europeas y la desestabilización de los gobiernos que provoca la escasez.

A principios de junio, la UE acordó detener, en el futuro, la mayoría de las importaciones de petróleo ruso, del que dependen varios de sus países asociados. El bloque tiene como objetivo reducir 66% de los envíos de gas a fines de 2022 pero por ahora o compra 'de contado' (spot) o anticipa importaciones.

Según el informe difundido en Helsinski, la UE se quedó con el 61% de las exportaciones de combustibles fósiles de Rusia durante los primeros 100 días de la guerra, por un valor de unos 57.000 millones de euros.

Los principales importadores fueron

  • China, 12.600 millones de euros;
  • Alemania, 12.100 millones de euros; e
  • Italia, 7.800 millones de euros.

La mayoría de los ingresos por combustibles fósiles de Rusia provienen de la venta de petróleo crudo por 46.000 millones de euros, seguidos del gas de oleoducto, los productos derivados del petróleo, el gas natural licuado (GNL) y el carbón.

Incluso cuando las exportaciones de Rusia se desplomaron en mayo, con países y empresas que redujeron sus compras por la invasión de Ucrania, el aumento global de los precios de los combustibles fósiles siguió beneficiando al Kremlin, con ingresos por exportaciones que alcanzaron niveles récord pese a las ofertas que tuvo que hacer Moscú para concretar operaciones.

Los precios de exportación promedio de Rusia fueron alrededor de un 60% más altos que el año pasado, según CREA.

Algunos países han aumentado sus compras a Moscú, incluidos China, India, Emiratos Árabes Unidos y Francia, agregó el informe.

“Mientras la UE está considerando sanciones más estrictas contra Rusia, Francia ha aumentado sus importaciones para convertirse en el mayor comprador de GNL del mundo”, según el analista de CREA, Lauri Myllyvirta.

Dado que la mayoría de estos son compras al contado y no contratos a largo plazo, Francia compra energía rusa luego la invasión de Ucrania por parte de Moscú, agregó Myllyvirta.

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Petróleo y gas activados en las sanciones a Rusia por su invasión a Ucrania, desencadenando una recesión global.

Petróleo y gas activados en las sanciones a Rusia por su invasión a Ucrania, desencadenando una recesión global.

El caso de India

El planteo actualiza el reclamo de los países nórdicos a los meridionales por la relación con Rusia. Los europeos escandinavos tienen mejor resuelto el acceso a energías renovables para sustituir en parte las importaciones desde Moscú.

De todos modos, el país con mayor inflación en la UE es Estonia, y acaba de renunciar su gabinete parlamentario en la crisis político-económica en curso pero insiste en que el odio a la exURSS ayuda a sostener 'el sacrificio', lo que no sucede en Francia, por citar un caso mencionado en el informe de los finlandeses, quienes tuvieron que pagar un canon anual durante décadas a la ex URSS luego de la 2da. Guerra.

En el reemplazo de clientes, Rusia ha multiplicado la provisión a China e India.

Rusia se convirtió en mayo en el mayor exportador N°2 de petróleo a India. Según Reuters, según los resultados de las entregas de mayo, Rusia superó a Arabia Saudita como proveedor de India.

Ofreciendo una prima 'de oferta imperdible', Rusia provocó que Arabia Saudita sea ahora el mayor exportador N°3 de India.

Las refinerías indias recibieron 819.000 bpd de petróleo ruso en mayo, frente a los 277.000 bpd de abril, según la agencia.

Según la agencia, en mayo Rusia representó alrededor del 16,5% del volumen total de petróleo importado a India.

Irak sigue siendo el mayor exportador de petróleo de la India, señala Reuters.

En mayo, el Ministerio de Petróleo y Gas Natural de India instó a no politizar la compra de petróleo por parte de las empresas del país en el exterior, incluso en Rusia.

El ministerio señaló que las necesidades energéticas de la India son enormes y ascienden a 5 millones de barriles de petróleo al día; y recordó que las compañías energéticas indias han comprado petróleo a Rusia de forma continua durante los últimos años.

La empresa Kazatomprom ya es proveedor hace años de uranio natural para la estatal brasileña, Indústrias Nucleares do Brasil (INB).
Kazatomprom, gran proveedor de uranio desde Rusia.

Kazatomprom, gran proveedor de uranio desde Rusia.

El uranio

Otro ejemplo de los límites al conflicto que impone la globalización es lo que sucede con el uranio enriquecido: USA depende de Rusia, a pesar de que Washington DC ha acumulado inventarios sustanciales.

Ahora se encuentran en riesgo los programas de expansión del sector nuclear estadounidense para superar la dependencia de los combustibles fósiles.

Un mes después, el espinoso tema de los suministros de uranio ruso volvió a los titulares cuando la agencia de noticias rusa TASS citó al viceprimer ministro Alexander Novak diciendo que Rusia está considerando prohibir las exportaciones de uranio a USA.

Entonces, la Administración Biden informó que espera eliminar la influencia crítica de Rusia en la energía nuclear de USA, presionando al Capitolio para que apoye un plan de US$ 4.300 millones para comprar uranio enriquecido directamente a los productores nacionales estadounidenses, susttiuyendo a Rusia.

Las acciones de las empresas de uranio que cotizan en Wall Street subieron en consecuencia.

Las centrales nucleares proporcionan 20% de la generación anual total en USA. De los 30 estados con centrales nucleares comerciales en funcionamiento, 12 estados generaron más del 30% de su electricidad a partir de la energía nuclear, según la Energy Information Administration (EIA).

3 estados generaron, en 2019, más del 50% de su electricidad en el estado a partir de la energía nuclear.

New Hampshire tuvo la mayor proporción de generación a partir de la energía nuclear con 61%, seguido de Carolina del Sur con 56%.

Illinois, que tiene la mayor cantidad de reactores nucleares (11) y la mayor capacidad de generación nuclear (11,6 gigavatios), generó el 54% de su producción en el estado.

  • La Gran Estación Nuclear del Golfo, en Port Gibson, Mississippi, es el reactor nuclear más grande, con una capacidad de más de 1.400 megavatios (MW).
  • La central nuclear más grande es la central nuclear de Palo Verde en el oeste de Arizona, con 3 reactores y es la central eléctrica más grande de Estados Unidos por generación anual: casi 32 millones de megavatios.
  • Se construyen 2 nuevos reactores nucleares en Georgia -la central nuclear de Vogtle-, con cada nuevo reactor con una capacidad de generación eléctrica planificada de 1.100 MW.

La Comisión Reguladora Nuclear de los Estados Unidos (NRC) autoriza a los reactores nucleares a operar durante 40 años.

Después de eso, los reactores pueden solicitar la renovación de sus licencias de operación por hasta 20 años. Todos menos dos reactores en los Estados Unidos han solicitado y recibido renovaciones de licencia de la NRC; Clinton Power Station (con licencia en 1987 en Illinois) y Watts Bar Unit 2 (con licencia en 2015 en Tennessee) todavía están operando con sus licencias iniciales. La licencia inicial de Clinton no caduca hasta 2027, y la estación tiene hasta 2024 para presentar su solicitud de renovación a la NRC. Watts Bar Unit 2 no necesitará una renovación de licencia hasta 2050.

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2 nuevos reactores nucleares en Georgia, la central nuclear de Vogtle.

2 nuevos reactores nucleares en Georgia, la central nuclear de Vogtle.

El estímulo

Según Bloomberg, funcionarios del Departamento de Energía, se reunieron con personal clave del Congreso, y les dijeron que la financiación, que asciende a 10% de lo que USA aprobó para Ucrania -gran parte para financiación de equipamiento militar-, se necesita con urgencia: cualquier interrupción en el suministro de uranio ruso enriquecido podría causar interrupciones operativas en los reactores nucleares comerciales.

Los operadores de la industria nuclear estadounidense también han sido informados de la propuesta. Aunque el plan requiere la aprobación del Congreso, es poco probable que los legisladores rechacen estas demandas relativamente modestas si la alternativa es la amenaza de apagones generalizados y el fin inmediato de una carrera política.

La propuesta, prosigue Bloomberg, pretende estimular el desarrollo de un mayor enriquecimiento nacional y otras medidas necesarias para transformar el uranio en combustible para reactores; además, crearía un comprador gubernamental que está directamente involucrado en la compra de uranio enriquecido, incluido el utilizado en un nuevo tipo de reactor avanzado actualmente en desarrollo.

La propuesta coincide con el proyecto presentado a principios de 2022 por el senador Joe Manchin, Partido Demócrata / Virginia Occidental; y el senador Jim Risch, Partido Republicano / Idaho, que autorizaría miles de millones de dólares para aumentar las capacidades de enriquecimiento de uranio en USA.

Otros defensores de la expansión de las capacidades de enriquecimiento de Estados Unidos incluyen al senador John Barrasso, Partido Republicano /e Wyoming, miembro clave del Comité de Energía y Recursos Naturales.

Sin embargo, incluso con el respaldo financiero no será fácil para USA iniciar una industria nacional de uranio enriquecido: hay una única planta de enriquecimiento comercial, en Nuevo México, propiedad de Urenco, consorcio británico-alemán-holandés.

  • Centrus Energy construye una planta de enriquecimiento en Ohio; y
  • ConverDyn, empresa conjunta de Honeywell International Inc. y General Atomics, ofrece conversión de uranio.

Es probable que suba el precio de contado del uranio: hay que extraer cantidades adicionales de uranio equivalentes a 5.000 toneladas anuales para no depender del uranio de Moscú.

Esto lleva a otras importantes inversiones, y tiempo.

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