ZONA $ Charter > TV por cable > Comcast

STREAMING ES LA CLAVE

Charter es el rey pero la TV por cable se está hundiendo

Charter es el Nº1 de la TV por cable en USA pero no hay mucho para festejar. Está intentando reorganizar el negocio antes que sea tarde.

El ascenso de Charter a la cima es emblemático del terrible estado de la industria de laTV por cable en USA.

Charter ha pasado meses preocupada de que su paquete estuviera perdiendo su atractivo porque los programadores mueven cada vez más su contenido de más alto perfil a sus plataformas exclusivas de streaming. El director ejecutivo de Charter llegó a preguntarse si tiene sentido permanecer en el negocio de la TV paga.

Unos 55 millones de hogares estadounidenses todavía pagan por la televisión tradicional, frente a un máximo de 100 millones hace una década. Parte de esa caída fue causada por el aumento de alternativas basadas en la web como YouTube TV, Fubo TV y otras, que ya tienen alrededor de 18 millones de suscriptores en conjunto.

Pero Charter permanece. "No es algo que hubiéramos esperado hace 5 años", dijo el analista de MoffettNathanson, Craig Moffett, acerca de Charter en el Nº1.

Él dijo que hubiese creído que el rey sería Comcast, que posee importantes activos de televisión tales como NBCUniversal, matriz de NBC.

Pero Charter logró perder un menor número de clientes de televisión, en parte porque ofrece paquetes flexibles y a precios competitivos que no superan más de 100 canales. De paso, ¿quién mira más de 100 canales?

Charles_H._Leonard.webp
Charles H. Leonard, el fundador de Charter.

Charles H. Leonard, el fundador de Charter.

Paul Allen

Charter Communications, Inc. es una empresa fundada en 1980 por Charles H. Leonard en el condado de Barry (Michigan, USA) líder en conectividad de banda ancha y operador de cable en 41 estados a través de su marca Spectrum.

A través de continuas fusiones y adquisiciones, Charter fue consolidada en 1993 por Barry Babcock, Jerald Kent y Howard Wood, ex ejecutivos de Cencom Cable Television (St. Louis, Missouri).

En 1998, Paul Allen -ex cofundador de Microsoft con Bill Gates- compró una participación mayoritaria de Charter Communications, que tenía 1 millón de clientes.

Paul Allen y Bill Gates, en los años 70
Paul Allen y Bill Gates en el inicio.

Paul Allen y Bill Gates en el inicio.

En febrero de 2009 (coletazo de la crisis financiera 2008 en USA, que se extendió al mundo), Charter Communications anunció que planeaba acogerse al Capítulo 11 de la Ley de Quiebras (convocatoria de acreedores).

De inmediato se dijo que Apollo Management se quedaría con el control. La reestructuración financiera redujo su deuda en US$ 8.000 millones.

En 2011, Paul Allen renunció como presidente y miembro de la junta directiva, pero seguía siendo el mayor accionista individual.

Thomas M. Rutledge fue nombrado director, presidente y director ejecutivo en febrero de 2012.

John Malone

En marzo de 2013, Charter anunció que Liberty Media, controlada por el ex director ejecutivo de TCI, John C. Malone, compraría el 27,3% de la empresa, y resultaría el mayor accionista individual.

En enero de 2014, Charter Communications expresó que estaba interesado en comprar a su rival más grande, Time Warner Cable. Y los intentó 3 veces.

Luego, Thomas Rutledge escribió en una carta abierta al director ejecutivo de Time Warner Cable, Robert Marcus, afirmando: "Creo que tenemos una oportunidad importante para poner nuestra empresas juntas de una manera que creará el máximo valor a largo plazo para los accionistas y empleados de ambas empresas". También fue rechazada esta oferta.

En febrero de 2014, Time Warner Cable aceptó una oferta de US$ 158,82 por acción de Comcast.

En abril de 2014, Comcast y Charter anunciaron que, si la fusión de Comcast & Time Warner Cable era exitosa, Charter adquiriría 1,4 millón de clientes de Comcast/Time Warner Cable.

john-malone.jpg
John Malone, Liberty Global.

John Malone, Liberty Global.

Antimonopolio

Comcast también acordó intercambiar 1,6 millón de suscriptores con Charter para mejorar la distribución geográfica de ambas empresas.

Y Comcast separaría 2,5 millones de suscriptores en una nueva empresa que cotizaría en bolsa en la que Charter tendría una participación del 33% (con la opción del 100%). Esto fue para que Comcast eludiese restricciones de la Ley Antimonopolios.

Pero en abril 2015, ante posibles dificultades para alcanzar la aprobación regulatoria, Comcast canceló su fusión con Time Warner Cable.

En mayo de 2015, Charter y Time Warner Cable anunciaron que habían firmado un acuerdo definitivo de fusión en un acuerdo valorado en US$ 78.700 millones.

Y ocurrió la compra de Bright House Networks, que migrarían a la marca Spectrum, de Charter.

Charter

Liberty Broadband decidió invertir otros US$ 5.000 millones en Charter para llevar su participación a 20%.

Advance/Newhouse controlaría el 14% y otros accionistas actuales de Time Warner Cable tendrían una participación del 44%.

El Departamento de Justicia y la FCC dieron el OK en abril de 2016, con condiciones.

Charter fue la compañía de televisión paga más grande de USA Nº3, detrás de AT&T y Comcast (que completó su fusión con DirecTV a mediados de 2015).

En enero de 2017, Charter rechazó una oferta de compra de Verizon Communications porque "era demasiado baja", según Liberty Media.

En mayo de 2017, se informó que Charter y Comcast habían firmado un acuerdo para "explorar el trabajo conjunto en una serie de áreas operativas potenciales en el espacio inalámbrico".

En marzo de 2018, se informó que Softbank había comprado el 5% de las acciones de Charter en el mercado abierto.

Luego comenzaron denuncias contra Charter por incumplimiento de las condiciones de compra de Time Warner Cable, y en el estado de New York se le revocaron sus franquicias. Comenzó un litigio. En abril de 2019, Charter acordó nuevas condiciones con New York.

Disputa con Disney

En abril de 2022, Charter y Comcast anunciaron planes para una empresa 50/50 para desarrollar una plataforma de transmisión.

En julio de 2023, Charter anunció que permitiría a los consumidores elegir entre el paquete de cable Spectrum Select Plus con ofertas deportivas regionales o el paquete Spectrum Select Signature sin ellas, por un costo menor.

Las principales cadenas deportivas ESPN y FS1 seguirían estando disponibles con la opción más económica.

Al mismo tiempo, anunció un nuevo acuerdo de distribución con DirecTV que permitiría a ese servicio brindar opciones más flexibles para los consumidores que no están interesados en la programación deportiva.

Pero en agosto 2023, ESPN y otros canales deportivos dejaron de funcionar en Charter Spectrum. Y comenzó la guerra con Disney.

La disputa terminó en septiembre de 2023: Disney aceptó ofertar ESPN+ y Disney+ directamente a los clientes de Spectrum, junto con paquetes sin deportes. Y acceder sin costo adicional a los programas 'The Mandalorian'y 'Loki', en la versión con publicidad. La disputa terminó en septiembre de 2023: Disney aceptó ofertar ESPN+ y Disney+ directamente a los clientes de Spectrum, junto con paquetes sin deportes. Y acceder sin costo adicional a los programas 'The Mandalorian'y 'Loki', en la versión con publicidad.

Charter ha estado jugando duro también con otras empresas de contenidos. El acuerdo de Charter con Paramount Global , propietario de MTV y Nickelodeon, se encuentra avanzado, informó The Wall Street Journal.

La banda ancha

Los consumidores están abandonando la TV por abono a un ritmo acelerado: una disminución anual de más del 7%, según datos de MoffettNathanson, en comparación con menos del 2% hace unos años.

La aceleración se produjo cuando un grupo de nuevas plataformas de streaming ingresaron al mercado, ofreciendo a los clientes más opciones de entretenimiento más allá de los videos: Netflix , Hulu y Amazon Prime Video.

A Comcast le va peor que a Charter porque juega menos duro con los proveedores. Y porque está trabajando para hacer crecer su servicio de transmisión Peacock, hacia donde está moviendo más contenido.

Ser el proveedor Nº1 de la TV por cable no es un título codiciado. La rentabilidad es baja, y la mayoría hace tiempo que han cambiado su enfoque hacia los negocios de banda ancha.

xumo.jpg
Xumo, el futuro de la TV por cable.

Xumo, el futuro de la TV por cable.

Xumo

Tanto Comcast como Charter tienen más del doble de suscriptores de banda ancha que clientes de televisión paga, y sus ingresos por banda ancha siguen aumentando. Las dos empresas también tienen negocios de telefonía móvil en rápido crecimiento .

La caída ha empujado a muchos distribuidores a reevaluar su modelo de negocio. Algunos proveedores de cable más pequeños han dejado de ofrecer paquetes de televisión a sus suscriptores y los remiten a proveedores de televisión por Internet como YouTube TV para que puedan centrarse en su negocio de banda ancha más lucrativo.

Charter jugó con esa idea antes de llegar a un acuerdo con Disney para acceder a algunos de sus servicios de transmisión.

Desde entonces, la compañía ha comenzado a adoptar el streaming como una forma para que los clientes vean televisión en vivo .

Charter ha estado enviando a nuevos clientes un dispositivo, Xumo, que les permite acceder a la TV en vivo a través de una aplicación, junto a Netflix, Disney+ y Max. En su lugar, las personas pueden obtener un decodificador de cable tradicional, pero solo si lo solicitan.

Charter tiene un socio importante en ese esfuerzo: un gigante de la televisión por cable que construyó la caja Xumo: Comcast.

--------------------------------

Más noticias en Urgente24

La majestuosa playa a 1 hora de Buenos Aires para ir y volver en el día

El parque acuático gratuito a solo 30 minutos de CABA

El parque acuático de Buenos Aires con pileta gigante y entradas muy baratas

El increíble parque acuático en Buenos Aires con toboganes y a muy buen precio

El pueblo con cascadas en Buenos Aires que todos quieren conocer

Dejá tu comentario