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Tomar mate reduce el riesgo de contraer Parkinson: Estudio

Aunque el Parkinson es una enfermedad principalmente genética, también existen factores ambientales que son modificables. Por ejemplo, al tomar mate.

Tomar mate de forma habitual podría ser un interesante aliado al momento de contar con herramientas que disminuyan el riesgo de contraer el Mal de Parkinson. Esta es la conclusión a la que arribaron varios estudios científicos sobre la yerba realizados por iniciativa de la médica neuróloga Emilia Gatto.

Las investigaciones serán presentadas el próximo 14 de octubre en la VI Jornada de Divulgación Científica “Yerba Mate y Salud”, que se desarrollará bajo la modalidad virtual.

El concepto de que la yerba mate constituye un alimento saludable cuenta con una amplia bibliografía científica que lo respalda. Uno de los trabajos que abordó la relación entre consumo de mate y Mal de Parkinson comenzó en el año 2015, por iniciativa de la misma especialista.

El Parkinson es “una enfermedad que tiene un alto componente genético, pero también existen factores ambientales que son potencialmente modificables”, explicó Gatto, directora del Servicio de Neurología del Sanatorio de la Trinidad Mitre y directora asociada de la Sede del Curso Superior de Neurología de la Facultad de Medicina de la UBA.

Con base en estudios de laboratorio que habían revelado el efecto benéfico de algunos de los componentes de la yerba mate respecto a la prevención del Mal Parkinson, se preguntó si era posible confirmar dichos resultados en personas.

El estudio reciente involucró a una población de 223 pacientes con la enfermedad y tuvo 406 casos de control.

El resultado de la investigación fue revelador:

Quienes durante su vida habían sido grandes consumidores de yerba mate de manera tradicional (mate con bombilla), tenían una incidencia de Parkinson menor respecto de aquellos no tomaban mate o que lo consumían en bajas cantidades.

La ciencia del mate

La doctora Gatto festejó que pudieron "comprobar que existe una relación inversa entre el consumo importante de yerba mate y el riesgo de desarrollar el Mal de Parkinson”.

Otro de los trabajos que la vinculan a la prevención del Parkinson fue realizado por Irene Taravini, bioquímica e investigadora del CONICET y de la Universidad Nacional de Entre Ríos (UNER).

Mediante ensayos de laboratorio la científica verificó que:

El consumo de yerba mate durante muchos años contribuiría a la ralentización de la progresión del proceso neurodegenerativo que experimentan las neuronas dopaminérgicas en pacientes con la enfermedad de Parkinson El consumo de yerba mate durante muchos años contribuiría a la ralentización de la progresión del proceso neurodegenerativo que experimentan las neuronas dopaminérgicas en pacientes con la enfermedad de Parkinson

Al igual que sus pares, Taravini recordó que es bien conocido que la yerba mate posee propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y protectora del daño celular.

En ese sentido, también coincidió en que “el ácido clorogénico podría ser el principal agente del efecto antioxidante y protector de las neuronas dopaminérgicas”.

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Efecto neuroprotector de la yerba mate

Bajo el título “Efecto neuroprotector de la yerba mate en neuronas dopaminérgicas en cultivo”, una investigación del doctor en Ciencias Biológicas, Juan Ferrario, buscó revelar cuáles serían los componentes de la yerba mate que atenúan el efecto del Parkinson en los consumidores de mate.

En primer lugar, tuvo en cuenta que el Mal de Parkinson afecta a las neuronas dopaminérgicas por décadas, incluso antes que aparezcan los primeros síntomas.

El científico planteó la hipótesis de que sería posible modificar la historia natural de esa enfermedad por medio de algunos componentes de la yerba mate que actúan como protectores celulares, como la cafeína y el ácido clorogénico. La familia de compuestos del ácido clorogénico está presente en el 42% de las infusiones de yerba mate y tiene una gran capacidad como agente neuroprotector.

Para llevar adelante el proyecto, Ferrario y su equipo aplicaron un extracto de yerba mate sobre un cultivo de neuronas dopaminérgicas. A los cinco días cuantificaron los resultados y observaron que no solamente se preservaron las neuronas, sino que se registró una mayor conectividad entre ellas.

En efecto, demostraron que hay algo que dispara el ácido clorogénico y permite a estas neuronas ser más robustas y más saludables.

Ferrario aclaró que “aunque resta mucho trabajo por hacer, nuestro trabajo presta por primera vez evidencia sobre el efecto protector que la yerba mate puede brindar sobre las neuronas dopaminérgicas que se ven afectadas en el desarrollo de la enfermedad de Parkinson”.

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Fuente: INSTITUTO NACIONAL DE LA YERBA MATE

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