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TRABAJANDO NO, JUGANDO

Día Mundial contra el Trabajo Infantil: 1 de cada 10 niños afectados en Argentina

En el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, se busca impulsar acciones para erradicar esta problemática que afecta a millones de niños en Argentina.

Cada 12 de junio, se celebra el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, una fecha instaurada por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en 2002. Este día tiene como objetivo sensibilizar y comprometer a los estados a implementar acciones para prevenir y erradicar el trabajo infantil, una problemática que afecta a millones de niños en todo el mundo.

La magnitud del trabajo infantil en Argentina: 1 de cada 10 niños afectados

El trabajo infantil es un fenómeno complejo, influenciado en todo el planeta por factores económicos, políticos, sociales y culturales. En el caso particular de Argentina, según el Observatorio de la Deuda Social Argentina (ODSA) de la Universidad Católica Argentina (UCA), el 14,8% de los niños, niñas y adolescentes de entre 5 y 17 años realizaban trabajo infantil en el segundo semestre de 2022. Esto significa que aproximadamente 1.400.000 menores están involucrados en actividades que perjudican su desarrollo físico, mental, social o moral, y afectan su educación.

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Según la UCA, al menos 1 de cada 10 niños en Argentina de entre 5 y 17 años tiene que trabajar para ayudar a subsistir a su familia. Si bien las cifras decrecieron durante la pandemia, se dispararon en 2022 con el aumento de la pobreza.

Según la UCA, al menos 1 de cada 10 niños en Argentina de entre 5 y 17 años tiene que trabajar para ayudar a subsistir a su familia. Si bien las cifras decrecieron durante la pandemia, se dispararon en 2022 con el aumento de la pobreza.

Las cifras del trabajo infantil fueron variando en los últimos años. El pico máximo se registró en 2010 con un 19,1%, mientras que el punto más bajo fue en 2020 con un 5,3%, en gran parte debido a las restricciones de la pandemia del coronavirus, que obligó a reconvertir la mayoría de las labores en trabajos remotos. Sin embargo, entre 2021 y 2022, la tasa aumentó nuevamente en un 7,1%, en paralelo con el aumento de la pobreza en los sectores de menos recursos.

En esta misma línea, el trabajo infantil se manifiesta principalmente en contextos de pobreza, analfabetismo y alta informalidad laboral. De hecho, las zonas rurales abarcan la mayor parte de él, donde se concentra el 60% del trabajo infantil en Argentina, y la falta de acceso a sistemas educativos y sanitarios, así como la ausencia de programas de sensibilización, agravan la situación.

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Las zonas rurales del país acarrean la mayor parte del trabajo infantil en Argentina, llevándose el 60% de los niños que realizan actividades laborales. 

Las zonas rurales del país acarrean la mayor parte del trabajo infantil en Argentina, llevándose el 60% de los niños que realizan actividades laborales.

¿Qué estamos haciendo para erradicarlo?

A lo largo de los años, Argentina implementó varias medidas para combatir el trabajo infantil. En 2000, se creó la Comisión Nacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (CONAETI) y en 2008 se sancionó la Ley 26.390 de Prohibición del Trabajo Infantil y Protección del Trabajo Adolescente, que establece que la edad mínima de admisión al empleo es de 16 años y proporciona condiciones de protección especial hasta la mayoría de edad. Por su parte, el Ministerio de Educación lleva a cabo estrategias para proteger a los estudiantes y promover su inclusión en espacios escolares formales y no formales.

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Erradicar el trabajo infantil requiere combatir los principales factores que lo generan, como la pobreza, la desigualdad y la falta de acceso a salud y educación.

Erradicar el trabajo infantil requiere combatir los principales factores que lo generan, como la pobreza, la desigualdad y la falta de acceso a salud y educación.

No obstante, erradicar el trabajo infantil requiere abordar sus raíces profundas, las cuales son la pobreza, la desigualdad y la falta de acceso a la educación y la salud. Según la UCA, el 55,5% de la población argentina es pobre, y el 17,5% vive en la indigencia, mientras que la pobreza infantil alcanza el 70,8%, con un 34% en extrema pobreza, según datos de UNICEF. Con estas cifras, queda clara la necesidad de aplicar políticas integrales que aborden tanto el trabajo infantil como las condiciones socioeconómicas que lo generan.

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