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CRISIS SANITARIA

USA en alerta: Pfizer destrozada y escasez de medicamentos

La planta de Pfizer en Carolina del Norte, que produce casi el 30 % de todos los inyectables estériles utilizados en USA, fue destruida por un poderoso tornado.

El cambio climático insiste en manifestarse de las formas más devastadoras en Estados Unidos. A la sucesión insoportable de temperaturas extremas y los consecuentes incendios forestales y el humo irrespirable, se sumaron los múltiples tornados que causaron daños en viviendas, comercios y vehículos ubicados en distintos puntos del país.

Las fuerzas ciclónicas destructoras que azotaron Chicago la semana pasada, descendieron o acaso desaparecieron temporalmente solo para reponerse y originar nuevas distorsiones climáticas en la ciudad de Rocky Mount, Carolina del Norte, dañando varias estructuras, provocando una importante carretera interestatal e hiriendo a más de una docena de personas el miércoles 19 de julio por la tarde.

La destrucción más notable y preocupante sucedió en una de las mayores plantas de Pfizer, laboratorio líder a nivel mundial en el sector farmacéutico, popularmente conocido por su efectiva vacuna contra el Covid-19 y su frecuentado ibupirac (ibuprofeno).

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Además es responsable de fabricar una cuarta parte de todos los inyectables estériles que se usan en los hospitales de EE.UU, además una variedad de productos como antiinfecciosos, bloqueadores neuromusculares, así como viales y jeringas.

Por eso la devastación de la planta generó que miles de medicamentos esparcidos en el terreno quedaran dañados por la lluvia y fuerte viento y puso en peligro el stock en hospitales y farmacias.

Si bien, la empresa a través de un comunicado transmitió alivio tras comentar que los empleados pudieron evacuar a tiempo, manifestó que hará una evaluación de la producción farmacéutica afectada.

Por eso varios expertos alertaron por la escasez de medicamentos a largo plazo

Erin Fox, directora sénior de farmacéutica en el Centro Médico de la Universidad de Utah, explicó que el daño “probablemente conducirá a la escasez a largo plazo, mientras Pfizer realiza labores de reconstrucción o trabaja para trasladar la producción a otros sitios”.

El Servicio Meteorológico Nacional de ese país expresó vía Twitter que el daño coincidía con un tornado EF3, con vientos de hasta 240 kilómetros por hora (150 millas por hora).

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Crisis sanitaria

“Esto podría ser un gran golpe para el suministro de medicamentos en Estados Unidos” coincidió el profesor de la universidad de Minnesota Stephen Schondelymer.

Además explicó que la dominancia de Pfizer en la fabricación de la mayoría de los fármacos inyectables estériles empeora la crisis sanitaria que sufre el país ya que el resto de las empresas que los producen no podrán igualar, ni menos superar, el stock del gigante farmacéutico aunque aumentaran sus producción en las próximas semanas.

“Es difícil que los demás proveedores se pongan a la altura de una cuarta parte del mercado de la noche a la mañana"

Según Bloomberg, al menos 129 fármacos inyectables estériles escasean en Norte América, entre ellos el cisplatino y el carboplatino, principales medicamentos contra el cáncer, de acuerdo a un estudio de la Universidad de Utah.

La BBC el mes pasado también advirtió por la crisis sanitaria en Estados Unidos. Datos de la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos de Atención Médica (ASHP) revelaban que faltaban en el país 301 fármacos, 100 más que hace 5 años, y 47 se sumaron a la lista en el primer trimestre de 2023.

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Advierten escasez de medicamentos en toda USA tras colapso de planta de Pfizer.

Advierten escasez de medicamentos en toda USA tras colapso de planta de Pfizer.

La Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), por su parte, calcula que en este momento escasean 137 medicinas, cuando la cifra en los pasados años no solía rebasar el centenar.

Los expertos y la FDA atribuyen la actual crisis a diversas causas como el incremento de la demanda por el envejecimiento de la población estadounidense, la escasez de suministros o las limitaciones en las capacidades de fabricación.

Entre todas ellas, sin embargo, una desnuda la codicia empresarial de tales industrias que tratan de curar al ser humano a cambio de un gran costo, y acaso recuerda el temor y el final de todo empresa: la improductividad.

La nota cuenta que las farmacéuticas han dejado de producir muchos medicamentos baratos porque estos apenas les reportan beneficios económicos.

"Como sabemos, la atención médica en EE.UU. es un negocio", afirmó Roxanne Nelson al medio brotánico. Agregó que "hay pocos incentivos para fabricar fármacos baratos sin patente".

Como ejemplo cita los inyectables, "que son relativamente baratos de comprar pero complejos de fabricar. Por ejemplo, el sedante propofol tiene más del doble de probabilidades de agotarse en inyectables que en tabletas orales". A esto se debe que los medicamentos más escasos -8 de cada 10 que faltan, según la FDA- sean los genéricos.

"Los fármacos de marca, que son más caros, rara vez escasean en el mercado", aseveró, por su parte, el presidente de la Alianza por el Fin de la Escasez de Medicamentos.

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