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PREOCUPANTE AUMENTO

Fentanilo en Arizona y la odisea de la adicción a opioides

Funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de Estados Unidos incautaron más de medio millón de píldoras de fentanilo en plena crisis por el aumento de la drogadependencia a los opiáceos

No es Latinoamérica sino el suelo rojizo del oeste de los Estados Unidos, más precisamente Arizona, que recibió medio millón de pastillas de fentanilo, 60 libras de metanfetamina y 10 libras de cocaína, fueron finalmente incautados por funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) durante el fin de semana (23/10/22), según lo informó Fox News.

En lo que va del 2022, la Administración de Droga de EE.UU. incautó 14.000 libras de fentanilo en la frontera sur. Alrededor de 14,800 pastillas escondidas detrás de un tablero de un automóvil y otras 297,000 ocultas en otro vehículo fueron halladas en Nogales, Arizona, el sábado (22/10/22). También, el CBP encontró 134,200 píldoras que habían pasado desapercibidas por estar dentro de los paneles de balancines de un auto.

Todo ello marca una cifra exorbitante de medio millón de fentanilo incautado en tan solo un fin de semana. Según datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, más de 69.710 estadounidenses murieron en 2020 a causa de sobredosis de medicamentos recetados. El boom de los opiáceos fue en el 2012, cuando los profesionales de la salud emitieron más de 282 millones de recetas de OxyContin, Vicodin y Percocet, según BBC.

Los opioides son una clase de drogas que incluyen la droga ilegal heroína, los opioides sintéticos (como el fentanilo) y ciertos analgésicos con prescripción médica como la oxicodona (OxyContin®), la hidrocodona (Vicodin®), la codeína, la morfina, entre otros.

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El abuso de sustancias ilícitas como la cocaína se corrió a un lado para darle paso a analgésicos legales como los opióidesaunque no sean de venta libre, altamente adictivos como la heroína-, declarándose una emergencia de salud pública en 2017 bajo la Administración de Trump."El OxyContin es un analgésico que se sintetiza a partir de la tebaína, una sustancia presente en el opio. O sea, es familia de la heroína", dijo Brandon Marshall, profesor de epidemiología de la Universidad de Brown, Rhode Island (EE.UU.) a BBC Mundo.

Pero, ¿de dónde sale el Oxycontin? Este analgésico opioide fue lanzado por Purdue Pharma, compañía farmacéutica de la familia Sackler aún más rica y con más renombre que los Rockefeller-, con uso legal en USA desde el 2001, representando el 80 % de sus ingresos. La magnitud fue tal que las ventas para esa fecha fueron superiores al Viagra, recaudando con el Oxicotin unos US$1.600 millones, y alcanzando en el 2010 un total estimado de US$3.000 millones.

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Theresa Sackler es la viuda de uno de los dueños originales de Purdue Pharma.

Theresa Sackler es la viuda de uno de los dueños originales de Purdue Pharma.

Aristocracia yankee asesina del pueblo

Sobornos con fachada de viajes y premios; lo que Purdue Pharma desplegaba para que médicos recetaran su tan preciado Oxycotin, además de contribuir a la flexibilización farmacéutica a la hora de entregar el medicamento con o sin receta. La compañía farmacéutica invirtió unos US$46 millones en comidas, honorarios y turismo como marketing destinado a 68 mil médicos, ya que éstos responderían con numerosas prescripciones.

Tras un año de ello, los Sacker se convirtieron en la familia más adinerada de los Estados Unidos, como lo indicó la revista Forbes. “Ahora sabemos que las agresivas estrategias de marketing empleadas por Purdue Pharma (y otras compañías) para alentar el tratamiento del dolor crónico con opioides recetados y las tácticas que minimizaron el riesgo de adicción, fueron un factor clave de la crisis la actual crisis", explicó el especialista en epidemiologia, Brandon Marshall.

La psiquiatra especialista en adicciones, Anna Lembke, quien es una de los expertos entrevistados para el documental de HBO, The Crime of the Century, que relata la crisis de abuso de opiáceos en EE.UU, notó en los 2000s que sus pacientes a los que les habían recetado este tipo de analgésicos -por un dolor de rodilla-, presentaban cuadros de abstinencia sino los tomaban y adquirían más dependencia a la droga. “Buscaban farmacias online, robaban a amigos. Algunos recurrían a fuentes más baratas, como la heroína”, explicó Anna Lembke.

Aunque Purdue Pharma se declaró culpable de no comunicar la contraindicación de adicción del analgésico Oxycotin, y pagó una multa de más de US$600 millones, ello no devolverá la vida a miles de fallecidos bajo el escarmiento corporal de una droga, como el caso del niño estadounidense de diez años, Alton Banks, que murió por una sobredosis de fentanilo.

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Alton Banks, víctima de los opiáceos.

Alton Banks, víctima de los opiáceos.

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