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Qué es el aspartamo, el posible carcinógeno de la Coca Light (y otras)

El aspartamo está en la mira como posible carcinógeno. Conoce qué es y en cuáles productos se encuentra, incluyendo la Coca Cola Light.

El aspartamo, un ingrediente de la Coca Cola Light, está en el ojo del huracán. Dos grupos de trabajo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) están en proceso de examinar la seguridad de este famoso edulcorante artificial. En concreto, evalúan el peligro potencial del aspartamo y el riesgo de cáncer. De hecho, Reuters adelantó que para el mes próximo el aspartamo será catalogado como posible carcinógeno, según fuentes exclusivas. Pero, ¿Qué es el aspartamo? ¿Qué productos contienen aspartamo?

¿Qué es el aspartamo?

El aspartamo es un endulzante artificial muy popular, a este tipo de producto también se le conoce como sustitutos del azúcar.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dice que los edulcorantes son "ingredientes muy utilizados en alimentos y bebidas comercializados como 'sin azúcar' o 'dietéticos'”.

"Algunos de los productos también están disponibles para su uso en el hogar para hornear o cocinar, o para endulzar café, té u otras bebidas", indica.

Desde la década de 1970, la FDA ha aprobado seis edulcorantes como aditivos alimentarios. El aspartamo es uno de ellos, fue aprobado por primera vez para su uso en 1974.

Este edulcorante artificial es bajo en calorías y es aproximadamente 200 veces más dulce que la sacarosa (azúcar).

Y aunque la FDA señala que el aspartamo es seguro para la población general cuando se usa en las condiciones de uso aprobadas, este endulzante se encuentra en medio del debate como posible carcinógeno.

Advertencia sobre el aspartamo

De acuerdo con dos fuentes de Reuters, el aspartamo podría ser catalogado como "posiblemente cancerígeno para los humanos" por primera vez por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), la rama de investigación del cáncer de la OMS.

El fallo de la IARC, finalizado a principios de este mes después de una reunión de expertos externos del grupo, tiene como objetivo evaluar si el aspartamo es un peligro potencial o no, en función de toda la evidencia publicada.

La IARC dijo que había evaluado 1.300 estudios en su revisión de junio.

Asimismo, la agencia de noticias informó que el JECFA (Comité Conjunto de Expertos en Aditivos Alimentarios de la OMS y la Organización para la Agricultura y la Alimentación) también está revisando el uso del aspartamo este año.

Un portavoz de IARC dijo que los hallazgos de los comités de IARC y JECFA eran confidenciales hasta julio, pero agregó que eran "complementarios", y que la conclusión de IARC representaba "el primer paso fundamental para comprender la carcinogenicidad".

El comité de aditivos "realiza una evaluación de riesgos, que determina la probabilidad de que ocurra un tipo específico de daño (por ejemplo, cáncer) bajo ciertas condiciones y niveles de exposición", agregó la fuente de Reuters.

¿Qué productos tienen aspartamo?

El aspartamo se encuentra en una amplia variedad de productos populares. El Centro de Información Aspartamo dice que los siguientes productos reducidos en calorías tienen opciones edulcoradas con aspartamo:

  • Pastillas de menta para el aliento
  • Bebidas refrescantes carbonatadas
  • Cereales
  • Chicle
  • Siropes saborizados para café
  • Productos de agua saborizados
  • Hielo congelado
  • Novedades de helado congelado
  • Cremas de fruta para untar
  • Gelatina sin azúcar
  • Caramelos duros
  • Cubiertas para helado
  • Helados sin azúcar añadido o libres de azúcar
  • Té helado a base polvos
  • Té helado listo para beber
  • Mezcla de cacao instantáneo
  • Mermeladas y jaleas
  • Mezclas de jugos
  • Bebidas de jugos
  • Siropes de arce
  • Sustitutos de comidas
  • Mousse
  • Tortas sin azúcar añadido
  • Bebidas refrescantes de dieta no carbonatadas
  • Barras nutritivas
  • Bebidas refrescantes a base de polvos
  • Bebidas nutricionales proteínicas
  • Pudín
  • Caramelos blandos masticables
  • Sirope de chocolate sin azúcar
  • Galletas sin azúcar
  • Kétchup sin azúcar
  • Edulcorantes de mesa
  • Bebidas vegetales
  • Yogur bebible
  • Yogurt sin grasa
  • Yogurt sin azúcar

En cuanto a productos específicos, el sitio Business Insider precisa que el aspartamo se encuentra en la Coca Cola Light, Coca Cola Zero, Sprite bajo en azúcar, Fanta sin azúcares, Trident sin azúcar y otros.

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