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IMPORTANTE ANUNCIO RUSO

El COVID-19 acelera la carrera por dominar la biotecnología (CRISPR-Cas9)

Dom, 29/03/2020 - 12:02pm
Enviado en:
Por Urgente24

CRISPR-Cas9 ha estallado en la escena del desarrollo de drogas de manera seria en los últimos 3 años. La tecnología permite agregar, eliminar o alterar material genético, en objetivos particulares en el genoma y de una manera prediseñada para satisfacer las necesidades de los investigadores. CRISPR es una de las herramientas de edición de genes más nuevas que ha salido a la fama y ha generado una tremenda emoción. De todos modos, USA no monopoliza la carrera. Rusia, China y Alemania, para comenzar, también tienen sus protagonistas. El COVID-19 ha renovado los esfuerzos por dominar la biotecnología.

CRISPR-Cas9, el 'copy and paste' de la genética.
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CRISPR-Cas9, el 'copy and paste' de la genética.
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"Los CRISPR (en inglés Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, en español "repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas"​) son familias de secuencias de ADN en bacterias. Las secuencias contienen fragmentos de ADN de virus que han atacado a las bacterias. Estos fragmentos son utilizados por la bacteria para detectar y destruir el ADN de nuevos ataques de virus similares, y así poder defenderse eficazmente de ellos. Estas secuencias juegan un papel clave en los sistemas de defensa bacterianos, y forman la base de una tecnología conocida como CRISPR / Cas9 que efectiva y específicamente cambia los genes dentro de los organismos."
Wikipedia 

 

Si bien CRISPR es una herramienta increíblemente prometedora, su potencial total ha sido limitado debido a eventos fuera del objetivo que pueden ser peligrosos para los humanos. 

Los ensayos clínicos CRISPR en humanos son muy raros, y la mayor parte de su uso se centra en los modelos de laboratorio y animales. Esto podría cambiar si los investigadores como el Dr. Raj Chari y los expertos en la materia como el Dr. Gregory Alberts pueden encontrar formas de reducir los eventos fuera del objetivo y aumentar la eficiencia de la orientación de CRISP-Cas9 y otros enfoques de edición de genes.

En USA sobresale el biohub Frederick Innovative Technology Center o FITCI, en Frederich, Maryland, promovido por el grupo AstraZeneca + la ciudad + el condado o municipio, donde se instalaron las nuevas compañías como RoosterBio, Inc. y BioFactura, Inc., Akonni Biosystems, Theradaptive, Veralox Therapeutics, NanoBioFab y Dri Biosciences, entre otras.

Pero en esta carrera también participan Rusia, China, Francia y Alemania, para comenzar.

Especialistas de la Agencia Federal Médico Biológica de Rusia (FMBA, por sus siglas en ruso), por ejemplo, han presentado un nuevo tratamiento para la infección con coronavirus, desarrollado con base en el medicamento antipalúdico 'mefloquina'.

El Centro de Investigación y Producción Pharmzaschita de la FMBA ha creado el esquema del tratamiento, "teniendo en cuenta la experiencia de los especialistas chinos y franceses", ha indicado el Centro.

Se indica que el tratamiento fue desarrollado de acuerdo con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y ya fue propuesto para su inclusión en las recomendaciones metodológicas del Ministerio de Salud de Rusia sobre la prevención, el diagnóstico y el tratamiento del covid-19.

"El fármaco tiene una alta selectividad y bloquea el efecto citopático [daño celular] del coronavirus en el cultivo celular e inhibe su replicación, y el efecto inmunosupresor de la mefloquina previene la activación de la respuesta inflamatoria causada por el virus", explican desde la FMBA.

Además, la presencia de "antibióticos macrólidos y penicilinas sintéticas no solo previene la formación de un síndrome bacteriano viral secundario, sino que también aumenta la concentración de agente antiviral en plasma y pulmones".

Según la FMBA, esto proporcionará un tratamiento efectivo para los pacientes con covid-19 que se encuentran en varios estados.

Además, con base en la 'mefloquina' actualmente se está desarrollando un esquema eficaz y seguro para la prevención del contagio con el coronavirus, concluye el comunicado.

Volviendo al envión que toma la biotecnología con el COVID-19, una columna en The Wall Street Journal, de Walter Isaacson, autor de las biografías de Benjamin Franklin, Albert Einstein, Leonardo da Vinci y Steve Jobs, entre otros:

"La plaga del coronavirus acelerará nuestra transición a la tercera gran revolución de la innovación de los tiempos modernos. Estas revoluciones surgieron del descubrimiento, que comenzó hace poco más de un siglo, de los tres núcleos fundamentales de nuestra existencia: el átomo, el bit y el gen.

La primera mitad del siglo XX, comenzando con los trabajos de 1905 de Albert Einstein sobre relatividad y teoría cuántica, presentó una revolución impulsada por la física. Los avances en la ciencia básica se convirtieron, como siempre, en la semilla de maíz de la que surgieron inventos útiles. En las cinco décadas posteriores al año milagroso de Einstein, sus teorías y las de sus colegas físicos condujeron a bombas atómicas y energía nuclear, semiconductores y transistores, naves espaciales y GPS, láser y radar.

La segunda mitad del siglo XX fue una era de tecnología de la información, basada en la idea de que toda la información podía codificarse mediante dígitos binarios, conocidos como bits, y que todos los procesos lógicos podían realizarse mediante circuitos con interruptores de encendido y apagado. En la década de 1950, esto condujo al desarrollo del microchip, la computadora e Internet. Cuando se combinaron estas tres innovaciones, condujo a la revolución digital.

Ahora hemos entrado en una tercera e incluso más trascendental era científica, una revolución de ciencias biológicas impulsada por la biotecnología. Se basa en el descubrimiento del gen y las moléculas (ADN y ARN) que contienen e implementan su información. A principios de este siglo, teníamos el poder de secuenciar y mapear nuestros genes y los de cada organismo.

Una invención particularmente importante en esta nueva revolución es CRISPR, una herramienta que nos permitirá editar genes. Como la mayoría de los inventos, nació de la ciencia básica impulsada por la curiosidad, en este caso involucrando la guerra más duradera y más cruel en este planeta. Durante tres mil millones de años, las bacterias han luchado para combatir los ataques de los virus, que son fragmentos de material genético que se reproducen al hacerse cargo de las células de los organismos vivos. Los sistemas CRISPR son un método maravilloso que idearon las bacterias para recordar, reconocer y destruir el material genético de los virus enemigos.

Ya se están desarrollando herramientas CRISPR que detectarán el virus y lo evitarán.

Lo que nos lleva a nuestra propia lucha contra el nuevo coronavirus. Ya se están desarrollando herramientas CRISPR que detectarán el virus y, con el tiempo, lo evitarán. Pero en una forma más amplia, el coronavirus centrará la atención de una nueva generación de científicos e innovadores. Así como la revolución digital impulsó la innovación en la última mitad del siglo XX, la revolución biotecnológica impulsará la primera mitad del siglo XXI. Los niños que estudian codificación digital serán superados por aquellos que estudian el código de la vida.

La revolución tendrá al menos tres componentes principales. Primero es un esfuerzo para combatir los virus a nivel molecular utilizando dispositivos de selección genética dirigidos por ARN (al igual que las bacterias). Nuestras plagas virales recurrentes (MERS, SARS, Ébola, VIH / SIDA y, por supuesto, cada nueva cepa de gripe) muestran cuán lamentablemente pobres hemos sido en esto. El segundo es descubrir los mecanismos subyacentes del cáncer y encontrar formas de personalizar los tratamientos para el mismo. Y tercero es editar nuestros propios genes.

La tecnología de edición genética podría hacernos inmunes a los virus y al cáncer. Puede corregir mutaciones que causan una amplia gama de discapacidades, desde anemia falciforme hasta ceguera congénita. Y podría permitirnos mejorar genéticamente nuestros cuerpos y mentes y los de nuestros hijos. Esa será la parte difícil. No solo necesitaremos científicos e innovadores, sino también filósofos, humanistas y ciudadanos bien informados para determinar si ese es un uso inteligente de esta sorprendente tecnología."