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ISLA DE LOBOS

Nadar con lobos marinos, una propuesta diferente

Uruguay evalúa abrir la Isla de Lobos a visitas acotadas y guiadas (no como Galápagos) pero ya se puede nadar con lobos marinos.

El presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou, el intendente de Maldonado, Enrique Antía; y varios ministros visitaron la Isla de Lobos ya que Antía hace presión para un proyecto turístico que incluya visitas acotadas y guiadas a la reserva de lobos marinos más grande de Sudamérica: 250.000 ejemplares.

Lacalle Pou, acompañado por su esposa, arribó al puerto de Punta del Este donde embarcó hacia la Isla de Lobos, descubierta por el navegante español Juan Díaz de Solís en 1516, quien la llamó 'San Sebastián de Cádiz'.

En 1527, fue visitada por el navegante veneciano Sebastián Gaboto en su expedición al Río de la Plata y al Paraná.

En 1528 Diego García de Moguer la rebautizó 'Isla de los Pargos'.

En 1858, el gobierno uruguayo levantó un faro en la isla para guiar la navegación de los buques y embarcaciones que ingresan y salen del Río de la Plata, que en 1860 fue trasladado a Punta del Este. La reinstalación del faro en la Isla de Lobos se realizó en 1906, a 59 metros sobre el nivel del mar, el 3er. faro más alto del mundo y el más alto de América del Sur, 240 escalones hasta el tope donde los reflectores lanzan 1 destello cada 5 segundos que se ve a una distancia de 40 km. Hoy funciona con energía solar y una sirena a aire comprimido para los días de niebla cerrada.

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Isla de Lobos desde el aire.

Isla de Lobos desde el aire.

La isla

En la reserva natural Isla de Lobos conviven 2 especies:

  • el lobo fino o de 2 pelos y
  • el león marino, lobo de un pelo o lobo de peluca.

También se pueden encontrar orcas y aves.

Se encuentra a 8 kilómetros de Punta del Este, es una meseta de 41 hectáreas y es el punto más austral de Uruguay, en una zona del océano Atlántico casi inmediata a la desembocadura del estuario del Río de la Plata.

Al noroeste se encuentra la Isla Gorriti.

Fue explotada como colonia lobera hasta 1992 pero desde 1991 se prohíbe la faena y la explotación lobera de la isla.

Algunas opiniones de viajeros:

  • "Nos tomamos el catamarán de Oceanía, que es un barco grande espacioso con sillones, living, se puede subir a un segundo piso con una vista espectacular. Tomamos esta excursión por que tiene 2 x 1 a US$ 60 o sea US$ 30 c/u, que sale a las 12:00 y demora 2 hs. Impresionante la vista de la Península y de Punta del Este desde el mar".
  • "En la Isla de Lobos son 30 minutos pero no se puede descender debido a que los lobos son territorialistas. Me sorprendió ver como los lobos saltaban tipo delfines y lo rápido que se trasladaban en las rocas. El faro es muy bonito. Se ven unas barracas grises: los antiguos mataderos de lobos usados para extraerle la grasa y la piel. Recomendamos el paseo. Desayunar temprano por el posible mareo en alta mar."
  • "Nadar con los lobos en la cercanía de la isla fue una de las mejores experiencias que tuve en mi vida. Recomiendo hacer el tour con quien te deje bañarte con los lobos, que es el caso de Dimar Tours, no de Oceanía. No te daban indicaciones en particular de qué cuidados tener, pero la experiencia fue genial. Fueron 15 minutos con los lobos. Recomiendo 100% esta actividad. Costo del paseo: US$ 50 p/p. Muy buenas vistas de las sierras de la Ballena y de las Animas y de Punta del Este."
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Los galpones que se utilizaban para la masacre de los lobos marinos.

Los galpones que se utilizaban para la masacre de los lobos marinos.

El proyecto

Enrique Antía esboza la idea de desarrollar un proyecto turístico que potencie los atractivos de la isla, mediante visitas guiadas por técnicos y relaten la historia de las loberías, y los naufragios en la región, entre otros aspectos.

En octubre 2021 él le explicó su plan al ministro de Turismo, Tabaré Viera. Antes, en 2019, él invitó al secretario general de la OMT (Organización Mundial del Turismo), Zurab Pololikashvili, a visitar la Isla de Lobos, aprovechando que el georgiano se encontraba vacacionando en Punta del Este junto a su familia.

Zurab Pololikashvili comprometió su apoyo con el envío de técnicos para crear un centro de investigación de desarrollo sostenible.

La administración departamental está dispuesta a realizar una fuerte inversión en la Isla de Lobos, incluyendo un circuito histórico y una pasarela de madera que no afecte a los animales. Antía destacó la prioridad de reparar el puerto de atraque: "La Intendencia está dispuesta a invertir en la propuesta, pero antes hay que reparar al muelle", y agregó que la iniciativa será supervisada por parte de técnicos de la Dinara (Dirección Nacional de Recursos Acuáticos).

Antes, en septiembre de 2015, Antía ya había visitado la Isla de Lobos y habló de invertir en un proyecto para la explotación turística de la reserva lobera, una especie de museo con la historia de los lobos, de la Isla, y de los barcos hundidos en la cercanía.

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