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ULTRAPROCESADOS

Estos son los riesgos de consumir alimentos con colorantes

Los colorantes sintéticos agregados a los alimentos son más baratos, más brillantes y más duraderos más que los naturales. Pero son riesgosos.

La incidencia de cáncer colorrectal en menores de 50 años ha aumentado a nivel mundial desde la década de 1990. Además, se espera que las tasas de cáncer de colon y recto aumenten en un 90% y un 124%, respectivamente, para 2030.

Una posible razón detrás de esta tendencia es el aumento del consumo global de una dieta occidentalizada que consiste principalmente en carnes rojas y procesadas, azúcar agregada, granos refinados y ultraprocesados.

El profesor y decano de Investigación de la Universidad de Carolina del Sur (USA), Lorne Hofseth, publicó en The Conversation un análisis de los posibles daños que los colorantes de los alimentos están provocando a la salud, algunos conocidos y otros aún no estudiados.

Si bien la investigación sobre el riesgo potencial de cáncer de los colorantes alimentarios sintéticos apenas está comenzando, creo que es posible que desee pensarlo dos veces antes de buscar ese colorido placer en esta temporada navideña Si bien la investigación sobre el riesgo potencial de cáncer de los colorantes alimentarios sintéticos apenas está comenzando, creo que es posible que desee pensarlo dos veces antes de buscar ese colorido placer en esta temporada navideña

¿Qué son los colorantes sintéticos de los alimentos?

La industria alimentaria utiliza tintes sintéticos porque hacen que los alimentos se vean mejor. Los primeros colorantes se crearon a partir de alquitrán a finales del siglo XIX.

Hoy en día, a menudo se sintetizan a partir de un químico derivado del petróleo llamado naftaleno para hacer un producto final llamado colorante azo o azoico.

Los fabricantes de alimentos prefieren colorantes sintéticos frente a los naturales, como el extracto de remolacha, porque son más baratos, más brillantes y más duraderos.

Si bien se han desarrollado cientos de colorantes sintéticos durante el siglo pasado, la mayoría son tóxicos. Solo nueve están aprobados para su uso, según la política de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de Estados Unidos y aún menos aprueba la Unión Europea (UE).

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¿Cuál es la causa del cáncer colorrectal?

El daño al ADN es el principal impulsor del cáncer colorrectal, ya que puede producirse una mutación que le indica a la célula que se divida sin control y se vuelva cancerosa.

Otro impulsor del cáncer colorrectal es la inflamación, que ocurre cuando el sistema inmunológico envía células inflamatorias para comenzar a curar una lesión o capturar patógenos que causan enfermedades.

Cuando esta inflamación persiste en el tiempo, el cuerpo puede liberar moléculas que dañan el ADN. Otro tipo de molécula llamada citocinas puede prolongar la inflamación e impulsar una mayor división celular y el desarrollo de cáncer en el intestino cuando no hay una lesión que curar.

Los malos hábitos alimenticios a largo plazo pueden llevar a una inflamación de bajo grado que hierve a fuego lento y que no produce síntomas notables en el momento, incluso cuando las moléculas inflamatorias continúan dañando las células sanas.

Colorantes de los alimentos y cáncer colorrectal

Aunque ninguno de los colorantes alimentarios sintéticos aprobados por la FDA están clasificados como carcinógenos, las investigaciones actualmente disponibles apuntan a posibles riesgos para la salud que considerados preocupantes por los científicos.

Por ejemplo, aunque se necesita más investigación sobre la microbiota, se sabe que las bacterias en el intestino pueden descomponer los tintes sintéticos en moléculas que causan cáncer.

Los estudios han demostrado que los colorantes pueden unirse al ADN y las proteínas dentro de las células. También hay evidencia de que los tintes pueden estimular la maquinaria inflamatoria del cuerpo. Ambos mecanismos son grandes problemas para la salud.

Por otro lado, se sabe que los niños son más vulnerables a las toxinas ambientales porque sus cuerpos aún se están desarrollando.

Considerando la prevalencia de colorantes en la comida de los niños, es necesario realizar más investigaciones para examinar el impacto de la exposición repetida.

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¿Cómo disminuir el riesgo de cáncer colorrectal?

Consumir algunas golosinas en las vacaciones, por ejemplo, no causarán cáncer colorrectal. Pero una dieta a largo plazo basada en alimentos ultraprocesados sí.

Si bien se necesita más investigación sobre el vínculo entre los colorantes sintéticos de los alimentos y el cáncer, existen recomendaciones basadas en la evidencia, tales como:

  • Hacerse el examen de detección de cáncer de colon. En Argentina, todas las personas mayores de 50 años deben realizarse estudios a través de test de sangre oculta en materia fecal y/o colonoscopía.
  • Aumentar la actividad física.
  • Llevar una dieta saludable con más cereales integrales y menos refinados.
  • Consumir menos alcohol.
  • Limitar la ingesta de carnes rojas y procesadas.
  • Reducir la presencia de ultraprocesados en la dieta.
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Fuente: Lorne Hofseth para The Conversation

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