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CAMBIO DE ÉPOCA

China como acreedor puede ser peor que el FMI (queja del FT)

Problemas de deudores atemoriza a Beijing, que inicia enfoque más cauteloso pero Financial Times cuestiona a China lo que aplaude a USA o el Reino Undio: ¡¿?!

China gozó de más de 1 década de expansión en países del 3er. Mundo en base a financiar proyectos que le eran útiles a su expansión comercial global: la famosa Nueva Ruta de la Seda. Pero los tiempos han cambiado y, en especial, hay países deudores perseguidos por la sombra de eventuales incumplimientos de pago (default). Entonces, China se vuelve más cautelosa.

Esto resultaría una oportunidad para USA, interesada en disputar espacios en el 3er. Mundo a China pero resulta que USA no está enfocada en el exterior sino que básicamente le importa su coyuntura doméstica, y el dinero se 'pichulea', tal como los otros países, en especial cuando por delante hay perspectivas de incremento de las tasas de interés por la inflación de USA.... En teoría, el Banco Mundial y otros organismos financieros multilaterales podrían fungir como estandartes de USA pero, en definitiva, ¿a quién le importa prestar a un insolvente? Todo un mensaje para la Argentina que coquetea siempre con jugar a la Ruleta Rusa.

Kathrin Hille y David Pilling analizaron, para Financial Times, el caso en concreto de China y países de África, donde Beijing cambia su enfoque:

"El 28/10/2021 fue un mal día para el ministro de Finanzas de Uganda, Matia Kasaija. Arrastrado al parlamento e interrogado sobre los términos de un préstamo chino de US$ 200 millones para la expansión del aeropuerto de Entebbe, que sirve a la capital Kampala, se disculpó con los legisladores reunidos. “No deberíamos haber aceptado algunas de las cláusulas”, dijo. “Pero ellos dijeron. . . o lo tomas o lo dejas.”

El debate era sobre un contrato firmado 6 años antes con China Eximbank que, según algunos legisladores, funcionarios y abogados de Uganda, socava la soberanía nacional.

Un informe del periódico ugandés Daily Monitor incluso sugirió que Beijing podría, ante un impago, apoderarse del aeropuerto de Entebbe, la principal puerta de entrada internacional del país, una afirmación que se hizo eco de las acusaciones de "trampas de deuda" chinas y que ambos gobiernos negaron enérgicamente."

La controversia destaca los desafíos que enfrentan los gobiernos africanos y los bancos chinos luego de una ola de préstamos a 20 años que ha convertido a Beijing en la mayor fuente de financiamiento para el desarrollo del continente.

De ser acreedor en casi nada, los bancos chinos ahora representan alrededor de 20% de todos los préstamos a África, concentrados en unos pocos países estratégicos o ricos en recursos, incluidos Angola, Uganda, Djibouti, Etiopía, Kenia y Zambia.

Los préstamos anuales alcanzaron un máximo de US$ 29.500 millones en 2016, según la Iniciativa de Investigación China-África, de la Universidad Johns Hopkins, aunque retrocedieron en 2019 a US$ 7.600 millones, más modestos aunque todavía sustanciales.

Sucedió que, de pronto, China tomó conciencia de que hay riesgo en financiar infraestructura al 3er. Mundo que puede ser 4to. Mundo y aplicó un freno de mano.

El FMI considera que al menos 20 países africanos se encuentran en alto riesgo por sobreendeudamiento.

China Eximbank y China Development Bank, entonces, extremaron sus resguardos y comenzaron a ejercen presión sobre los países más endeudados.

Igual que USA

En noviembre de 2021, Xi Jinping lo dijo en un video para el Foro Trienal de Cooperación China-África que se realizó: en los siguientes 3 años, China restringiría sus préstamos e insinuó la posibilidad de redirigir los préstamos desde la gran infraestructura hacia las PYME, los proyectos ecológicos y los flujos de inversión privada.

El presidente chino Xi Jinping. /Foto:Reuters
El presidente chino Xi Jinping está revisando la política de financiar la infraestructura de países tal como los africanos: ¿cuáles son las garantías de repago?

El presidente chino Xi Jinping está revisando la política de financiar la infraestructura de países tal como los africanos: ¿cuáles son las garantías de repago?

Xi Jinping terminó considerando que, aún cuando las cláusulas de los préstamos chinos son excesivas, tampoco alcanza porque ejecutar las cláusulas también es un impacto político adverso. Por ejemplo, el control del puerto de aguas profundas Hambantota, en Sri Lanka, vía un contrato de arrendamiento por 99 años. Era lo pacto pero se convirtió en un espejo explosivo ante el resto de los deudores. Mejor cambiar el perfil del deudor.

Y otros préstamos tal como los US$ 4.000 millones para el ferrocarril que une el puerto de Mombasa con Nairobi (Kenia) han resultado mecanismos de negocios para funcionarios corruptos.

Es cierto que es la conducta que prevalece en África. No se puede culpar a China por esto. En definitiva, Occidente ni siquiera presta dinero a gobernantes que creen que existe el dinero gratis.

¿Qué le exigió el Eximbank de China a Uganda, por ejemplo? Que todos los ingresos de la Autoridad de Aviación Civil ugandesa sean a cuentas de depósito en garantía especiales y se actualicen los presupuestos para su aprobación por Eximbank dado que son las garantías de la financiación. La operación se rige por la legislación china y las disputas deben resolverse mediante arbitraje en Beijing. ¿Qué es lo insólito?

En definitiva, es lo mismo que hace Occidente: tribunales de Nueva York y arbitraje a cargo del CIADI.

Financial Times es un medio tan anti ruso como anti chino, ¿por ese motivo será que Kathrin Hille y David Pilling omiten esa cuestión?

Es muy raro todo esto porque la editora general del FT, Roula Khalaf, conoce las normas del mercado desde sus tiempos en Forbes. Es más: ella fue corresponsal en el norte de África. Ella es anglolibanesa. Líbano está en default por mala gestión propia, ¿qué sucede con sus acreedores? ¿Tomaron precauciones suficientes?

Resulta casi jocoso que Financial Times se preocupe por la inmunidad soberana de Uganda cuando China es el acreedor y cuestione a la Argentina en similar situación cuando el acreedor es occidental.

La cuestión de la inmunidad soberana provoca avances del acreedor (China) sobre activos del deudor cuando éste incumple los pagos. Pero Hille y Pilling se rasgan las vestiduras y dicen que Uganda se encuentra tan preocupado por su aeropuerto como Kenia y Zambia por otros aeropuertos cuando, a la vez ellos reconocen que en ningún caso esto ha sucedido.

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Roula Khalaf, editora general de Financial Times, diario tan anti ruso como anti chino pero en el caso de los préstamos a África no se entiende la hipocresía del FT.

Roula Khalaf, editora general de Financial Times, diario tan anti ruso como anti chino pero en el caso de los préstamos a África no se entiende la hipocresía del FT.

Muy ridículo

A medida que China ingresó a la globalización, se hizo miembro activo de la Organización Mundial de Comercio, antes que USA la destruyera; incrementó su rol en el FMI, ejecutó una política para que su moneda nacional ingrese a la categoría de moneda de reserva y otros logros pro-capitalismo, ¿por qué no debería incluir una gestión más cuidadosa de su dinero?

Pero el FT insiste en su cuestionamiento. En verdad, se impone un cambio cultural en los gobernantes africanos, similar al que requieren los gobernantes argentinos, en general.

En marzo de 2019, el gobierno de Uganda envió una delegación a Beijing para renegociar los términos que consideró "muy inadecuados", según una carta escrita por Kasaija, el ministro de finanzas, y vista por el Financial Times. China Eximbank ya había suspendido los desembolsos de préstamos después de que Kampala no cumpliera con partes del contrato, lo que retrasó la construcción durante un año.

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La viñeta ejemplifica las críticas a China por su presencia en África. Lo increíble es que provenga de Occidente que no sólo esclavizó a África sino que provocó guerras y hambrunas para apropiarse de recursos. Por lo menos China estableció vínculos financieros....

La viñeta ejemplifica las críticas a China por su presencia en África. Lo increíble es que provenga de Occidente que no sólo esclavizó a África sino que provocó guerras y hambrunas para apropiarse de recursos. Por lo menos China estableció vínculos financieros....

Aunque China Eximbank se negó a enmendar el acuerdo, trató de calmar las preocupaciones de la delegación de Uganda. El banco prometió “flexibilizar” la condición de que todos los ingresos del aeropuerto se depositaran en la cuenta de depósito en garantía y reanudó los desembolsos después de que el prestatario demostrara que la cuenta de reserva de reembolso tenía el saldo mínimo requerido. Además, aclaró que su demanda de ver los presupuestos de la Autoridad de Aviación Civil de Uganda tenía el propósito de revisión en lugar de aprobación.

“Lo que se pone en papel y lo que sucede en la práctica puede ser muy diferente”, dice Yunnan Chen, experto en financiamiento del desarrollo chino en el extranjero en ODI, un grupo de expertos con sede en el Reino Unido. “Es algo muy malo incumplir con un prestamista chino, pero está en la naturaleza de las finanzas chinas ayudar al prestatario a no incumplir”,agregó él.

Para Tang Xiaoyang, profesor de la Universidad de Tsinghua en Beijing, los modelos de préstamo de los bancos chinos están relacionados con las circunstancias específicas del país. “Los prestamistas occidentales pueden obtener ganancias de una simultaneidad de lugares, pero para los prestamistas chinos es difícil competir en las economías avanzadas. Entonces tienen que establecer mercados nuevos y más riesgosos”, dice.

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