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ESPERANZA

24 de septiembre, Día Mundial del Cáncer de Tiroides, que bajó 50%

Día Mundial del Cáncer de Tiroides, enfermedad que, a pesar del aumento de su incidencia, en las últimas décadas la mortalidad descendió en más del 50%.

Un cáncer de tiroides, la glándula con forma de mariposa que se encuentra en la base del cuello, es un tipo de cáncer que se origina cuando las células comienzan a crecer sin control.

La función de la tiroides es producir y liberar las hormonas tiroideas, T4 o tiroxina y T3 o triyodetironina.

Ambas están involucradas

  • en el crecimiento,
  • en el mantenimiento de la mayor parte de las funciones corporales y
  • en la regulación del metabolismo.

La producción de hormonas tiroideas está controlada por otra hormona llamada TSH (Hormona estimulante de la tiroides) que se sintetiza en la glándula hipofisaria del cerebro.

La TSH estimula la producción de T4 y T3 y varía de forma exponencial ante pequeños cambios de T4 y de T3.

Es por ello que la TSH es un muy buen indicador de las alteraciones en la producción de las hormonas tiroideas.

Las enfermedades tiroideas son entre 5 y 8 veces más frecuentes en mujeres que en hombres y la posibilidad de presentar una disfunción aumenta con la edad.

El mal

El cáncer de tiroides puede causar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Un bulto o masa en el cuello que algunas veces crece rápidamente.
  • Hinchazón en el cuello.
  • Dolor en la parte frontal del cuello que algunas veces alcanza hasta los oídos.
  • Ronquera u otros cambios en la voz que persisten.
  • Problemas de deglución (tragar alimento).
  • Dificultad para respirar.
  • Tos constante que no se debe a un resfriado.

La causa del cáncer de tiroides es poco conocida, pero puede involucrar una combinación de factores genéticos y ambientales.

Algunas personas no tienen síntomas. Otros pueden notar un bulto en el cuello.

Los tratamientos, que suelen tener éxito, incluyen cirugía, terapia hormonal, yodo radiactivo, radiación y, en algunos casos, quimioterapia.

El cáncer de tiroides es el tumor más común del sistema endocrino. En el mundo, su incidencia está en aumento debido a la inclusión de ecografías cervicales por parte de los controles de salud de rutina.

Sin embargo, a pesar del aumento de la incidencia del cáncer de tiroides, en las últimas décadas la mortalidad descendió en más del 50%.

Este tipo de cáncer debe abordarse de manera multidisciplinaria con la participación de los servicios de endocrinología, cirugía de cabeza y cuello, diagnóstico por imágenes, medicina nuclear y anatomía patológica.

Juan Manuel Fernández Vila (MN 95166), Jefe del sector de cirugía de cabeza y cuello en el Hospital Alemán:

  • El único factor de riesgo científicamente comprobado es la exposición a radiación.
  • Actualmente en nuestro medio el cáncer de tiroides es el 5º en prevalencia en la mujer, después de los cánceres de piel, mama, cuello uterino y colon.
  • Es muy importante el diagnóstico precoz por parte del endocrinólogo/a durante los controles periódicos de salud.
  • El principal tratamiento es la Tiroidectomía Total (extirpación de toda la glándula) y en casos seleccionados, la Hemitiroidectomia (mitad de la glándula).
  • El Cáncer de Tiroides tratado de manera adecuada tiene una sobrevida del 97% a los 5 años.

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