FÚTBOL

MUNDIAL DE CLUBES QATAR 2019

Flamengo-Liverpool: Una final entre ‘sufridos’ y con ‘dientes apretados’

El sorprendente Flamengo de Brasil, rival de River en la final de la Copa Libertadores 2019, enfrentará este sábado (21/12) al Liverpool, otro equipo sorpresa, en el partido final de la Copa Mundial de Clubes Qatar 2019. El equipo de los ‘Reeds’ buscará la revancha ante el ‘Fla’ de la final de 1981 que perdió ante los brasileños. Su primer compromiso en el Estadio Internacional Khalifa fue triunfo por 3 a 1 ante el Al-Hilal de Arabia Saudita, campeón de la Champions League asiática, que buscaba dar la sorpresa y quedarse con el boleto a la final del certamen que se celebrará en Doha. Por otro lado, el Liverpool, con un gol agónico del brasileño Roberto Firmino, se impuso ante el Rayado de Monterrey de México dirigido por el argentino Antonio Mohamed. El Flamengo cuenta con uno de los elencos más valiosos de su país, con jugadores que ya pasaron por Europa mientras que el Liverpool, comandado por Jürgen Klopp tiene el tridente ofensivo compuesto por Sadio Mané, Mohamed Salah y Roberto Firmino. Sin embargo, entre las muchas otras virtudes del plantel, los dos laterales son un punto fuerte de este equipo.

El Estadio Internacional Khalifa, de la ciudad de Doha, será testigo del partido final de la Copa Mundial Clubes Qatar 2019 que animarán este sábado (21/12) el Liverpool de Inglaterra y el Flamengo de Brasil. En este compromiso, los ‘Reeds’ irán por la revancha de la final de 1981 que perdieron ante los brasileños.

Los cierto es que ambos equipos llegaron con mucho sufrimiento a esta instancia decisiva. Por un lado, el ‘Mengao’ triunfó por 3 a 1 ante el Al-Hilal de Arabia Saudita, campeón de la Champions League asiática, que buscaba dar la sorpresa y quedarse con el boleto a la final. En este encuentro, el ‘Fla’ arrancó con derrota en la primera parte pero en la segunda mitad, apeló al factor emocional y dio vuelta la historia.   

En tanto, los ‘Reeds’ tampoco la tuvieron fácil frente al Rayados de Monterrey dirigido por el argentino Antonio ‘Turco’ Mohamed pero le ganó 1-2. El brasileño Roberto Firmino, que había entrado como solución de urgencia por Shaqiri, deshizo el empate a uno en el primer minuto del descuento para eliminar a Monterrey, que con un gran planteamiento puso en serios apuros a los de Jurgen Klopp.  

Al margen de esto, los dos equipos jugarán un partido intenso, ‘peleado’ y, como suele denominarse con ‘dientes apretados’ y ‘con el cuchillo entre los dientes’. Uno de los rasgos a destacar en el conjunto comandado por Klopp es la actuación de sus laterales.  

El que más resalta, quizás, es el tridente ofensivo compuesto por Sadio Mané, Mohamed Salah y Firmino. Sin embargo, entre las muchas otras virtudes del plantel, los dos laterales son un punto fuerte de este equipo. Trent Alexander-Arnold estableció un récord de asistencias en el curso anterior para un defensor en la Premier, con 11, sólo una más que su compañero Andy Robertson

En lo que va de la temporada 2019/2020, la dupla ya sumó cuatro pases gol cada uno y pusieron el broche de oro en el último duelo frente al Manchester City, donde se combinaron magníficamente para el gol del egipcio.   

No obstante, Flamengo, reciente campeón Brasileirao y de la Copa Libertadores de América 2019, cuenta con uno de los elencos más valiosos de su país, con jugadores que ya pasaron por Europa. En ese plantel se destacan el creativo Diego, el mediapunta uruguayo Giorgian de Arrascaeta y el lateral derecho Rafinha. 

Después de “conquistar todo” en Portugal con el Benfica, y tras un breve paso por Arabia Saudita, Jorge Jesús se puso a las órdenes del ‘Fla’ para sustituir a Abel Braga, quien no convencía a la dirigencia con el juego que mostraba en el campo y aseguró haberse sentido “sin respaldo y aislado” por el club. 

El Maestro de la táctica tomó las riendas del equipo un 29 de junio, con un Rubro Negro que marchaba sexto en el campeonato brasileño y ya estaba clasificado para los octavos de final de la Libertadores contra Emelec.

Según una encuesta realizada por Euroamericas Sport Marketing que reprodujo el diario Clarín, Flamengo es el equipo que más hinchas tiene en todo el mundo. Cerca de 40 millones. Más allá de discusiones de tablón, el ‘Mengao’ tiene un pagaré por saldar fuera de su territorio: levantó sólo cuatro trofeos internacionales en sus 123 años: dos de ellos en 1981 (Copa Libertadores y Copa Intercontinental), la Copa de Oro Nicolás Leoz en 1996 y la Mercosur en el 99.

Hace casi 40 años que guardaba una espina con la Libertadores y para eso se preparó este año. Aquella vez, su única vez, le ganó en la final de 1981 al Cobreloa de Chile que dirigía el argentino Vicente Cantatore. Fue 2-0 en el Maracaná y derrota 1-0 en Santiago de Chile, el mismo escenario en el que el 23 de noviembre y ante River ​el conjunto carioca repitió la historia en Lima Perú.

Rafinha, otro que volvió con el curriculum cargado, estuvo 13 años en Europa, ocho de ellos en el Bayern Munich. También se incorporaron Pablo Marí, el tercer español en desembarcar en el Mengao, que llegó a préstamo del Manchester City, y Gerson, mediocampista brasileño que dejó la Roma por más de 12 millones de dólares. Un 5 como los de antes que se hace patrón del mediocampo y siempre aparece bien ubicado.

Ellos se sumaron a un plantel que ya era rico por las incorporaciones que había hecho a principio de año: el uruguayo de Arrascaeta llegó desde el Cruzeiro a cambio de 14 millones de dólares, el pase más caro en la historia del fútbol brasileño. También desembarcaron Bruno Henrique (delantero que pasó por Wolfsburgo y Santos), Rodrigo Caio (prestigioso central que estuvo cerca de ir al Barcelona) y le renovaron el préstamo a Gabriel Barbosa, el famoso Gabigol, el ídolo de la hinchada, que en lo que va del año metió 19 goles en 20 partidos en el torneo brasileño y 7 en 11 de la Libertadores. Ya lo dicen los carteles: hoje tem gol do Gabigol.

El camino en esta Libertadores fue duro. Se quedó con el grupo más parejo de todos: sumó 10 puntos (los mismos que Liga de Quito y Peñarol) y se impuso por diferencia de gol. En octavos sufrió hasta el final: Emelec le ganó 2-0 en Ecuador y tuvo que marcar presencia en el Maracaná. Allí repitió resultado con un doblete tempranero de Gabigol que invitaba a un festival pero derivó a una sufrida clasificación por penales. A partir de ahí, el mata-mata contra los compatriotas. Inter en cuartos y Gremio en semis.

Contra los de Porto Alegre logró sacarse la espina de la Libertadores 1984 en la que el Tricolor despachó al ‘Mengao’ aunque luego caería en la final ante el recordado Independiente del José Omar ‘Pato’ Pastoriza.

Frente a Gremio fue un salto de calidad. Flamengo sabía que enfrente tenía a un rival curtido, un equipo al que hay que matar dos veces y que sacaba a relucir su tercera semifinal de Libertadores seguida. Quedó claro en la ida, en Porto Alegre: los cariocas hicieron cuatro goles (tres fueron bien anulados con ayuda del VAR) y el partido terminó igualado 1-1. El miércoles en el Maracaná el festival fue completo, con todo el repertorio, y el 5-0 reflejó el poderío. 

De manera increíble e incomprensible, el ‘Fla’ se consagró campeón de la Libertadores tras ganarle en el partido final a River Plate 2-1. El ‘Millonario’ cumplía una sólida actuación frente al Flamengo y estuvo cerca de revalidar el título logrado hace un años frente a Boca en Madrid pero dos errores groseros en defensa, le permitieron al ‘Mengao’ revertir el marcador y cortar una racha negativa de 38 años sin festejar en la Copa Libertadores.

Diego Alves; Rafinha, Rodrigo Caio, Pablo Marí y Filipe Luis; William Arao, Gerson, Everton Ribeiro y Giorgian De Arrascaeta; Bruno Henrique y Gabigol, integran este poderoso plantel. Dos laterales de nivel europeo, centrales jóvenes y de calidad que se animan a jugar desde el fondo y que ganan de arriba en ataque, dos delanteros movedizos y letales (Bruno Henrique es imparable en velocidad), mediocampistas de manejo y con llegada (Arao tiene una dinámica impresionante, mientras que De Arrascaeta y Everton Ribeiro le aportan pegada y pase preciso con zurda y derecha). De los 11 habituales titulares, 7 ya jugaron en el fútbol europeo.

El único punto débil que puede tener Flamengo es  el factor emocional: por lo bien que juega, al equipo no le resultó necesario esforzarse para ganar. En ese rubro, suele imponer condiciones, presionar arriba constantemente y achicar hacia adelante. 

En consecuencia, la final entre los ‘Reeds’ y el ‘Fla’ será un duelo que no dará respiro pero puede haber sorpresas.  

 

 

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