ANTIMONOPOLIO

Gran victoria inicial de Facebook sobre el Estado

Un juez desestimó 2 demandas antimonopolio contra Facebook, una de la Comisión Federal de Comercio y otra de una coalición de Estados estadounidenses, asestando un golpe significativo a los reguladores y envió el precio de las acciones del grupo de redes sociales a niveles récord.

El juez de distrito estadounidense James Boasberg en Washington DC concedió el lunes 28/06 las solicitudes del gigante de las redes sociales para desestimar las demandas presentadas por la Comisión Federal de Comercio y los fiscales generales estatales en diciembre. 

Es una gran victoria para la compañía antes de que los casos despegaran.

El juez Boasberg dijo que la demanda de la FTC era "legalmente insuficiente" porque no alegaba suficientes acusaciones para respaldar los reclamos de monopolización contra Facebook. 

Sin embargo, el juez dijo que la comisión puede volver a intentarlo y le dio 30 días para intentar presentar una demanda enmendada.

El juez James Boasberg, en Washington DC, dijo que la demanda de la FTC era "legalmente insuficiente" y que la agencia federal "no había alegado suficientes hechos para establecer plausiblemente" que Facebook tiene el poder de monopolio sobre el mercado de las redes sociales.

Sin embargo, la FTC tendrá 30 días para presentar una nueva denuncia, agregó.

La procuradora general de Nueva York, Letitia James, una demócrata, encabezó la demanda de los estados. Su oficina también dijo que estaba considerando sus opciones.

Boasberg también desestimó por completo un caso similar perseguido por un grupo de 46 estados y otras 2 jurisdicciones, liderado por la fiscal general de Nueva York, Letitia James, sobre la base de que las presuntas violaciones tuvieron lugar hace demasiado tiempo.

El precio de las acciones de Facebook subió más del 4% , a un máximo de US$ 357,36, y la compañía superó por primera vez una capitalización de mercado de US$ 1.000 millones.

Antimonopolio

Las sentencias asestaron un golpe directo y temprano a los esfuerzos del gobierno bipartidista para perseguir a los gigantes de las grandes tecnologías por acusaciones de que han monopolizado ilegalmente el mercado. 

También sirvieron como recordatorio de que los casos antimonopolio, en particular contra firmas dinámicas del sector tecnológico que ofrecen productos gratuitos y no tradicionales, pueden ser difíciles de ganar ante los tribunales federales que han reducido el alcance de las leyes antimonopolio durante varias décadas.

"Esto realmente duele a las agencias", dijo el profesor de Derecho de la Universidad George Washington, William Kovacic, ex presidente de la FTC. "Estoy seguro de que la FTC y los estados utilizaron el mejor talento que tenían para presentar estos casos, y han sido eliminados en la etapa más temprana".

Incluso si la FTC puede enmendar con éxito su demanda, agregó, "esto agrega complejidad y demora a un caso que ya iba a ser difícil".

Facebook dijo que estaba complacido “de que las decisiones de hoy reconozcan los defectos en las quejas del gobierno presentadas contra Facebook. Competimos de forma justa todos los días para ganarnos el tiempo y la atención de las personas y continuaremos ofreciendo excelentes productos para las personas y las empresas que utilizan nuestros servicios".

Una portavoz de la FTC dijo que la comisión "está revisando de cerca la opinión y evaluando la mejor opción a seguir".

Boasberg dijo que no había ningún caso con respecto a las acusaciones de que la compañía cortó los servicios a sus rivales, ya que la conducta estaba demasiado lejos en el pasado. Pero “la agencia está en terreno más firme en el escrutinio de las adquisiciones de Instagram y WhatsApp”, agregó. 

El 'poder de monopolio'

"Nos complace que las decisiones de hoy reconozcan los defectos en las quejas del gobierno presentadas contra Facebook", dijo un portavoz de Facebook, y agregó que la empresa "compite de manera justa todos los días para ganar el tiempo y la atención de la gente".

El 'poder de monopolio' es un término de arte bajo la ley federal con un significado económico preciso: el poder de aumentar los precios de manera rentable o excluir la competencia en un mercado adecuadamente definido.

La sentencia supone un importante revés para los reguladores, que en diciembre acusaron la empresa de conducta anticompetitiva, incluido un enfoque de "comprar o enterrar" de capturar estratégicamente a sus rivales o cortar los servicios a quienes amenazaban su poder monopólico.

La FTC dijo en ese momento que buscaba sanciones, incluida una separación forzada de Facebook de Instagram y WhatsApp, adquisiciones que realizó en 2012 y 2014 por US$ 1.000 millones y US$ 19.000 millones, respectivamente. 

Las demandas son parte de un esfuerzo más amplio del gobierno de Estados Unidos para frenar el poder de Big Tech en medio de acusaciones de prácticas monopólicas y abuso de dominio del mercado. Google también enfrenta una demanda antimonopolio presentada por el Departamento de Justicia de USA.

Opiniones

Académicos como Lina Khan, una destacada crítica de las grandes tecnologías y la recién nombrada presidenta de la FTC, han argumentado que las empresas pueden abusar de su poder de mercado incluso sin cobrar nada, ya sea degradando los servicios o exigiendo a los clientes que entreguen más y más datos personales.

“Esto sugiere que el ecosistema competitivo aquí es bastante amplio y dinámico”, dijo Maureen Ohlhausen, ex comisionada de la FTC que ahora es socia de la firma legal Baker Botts y que anteriormente trabajó para Facebook en otros asuntos. "Simplemente decir que esta es una gran empresa, mucha gente los usa, no es suficiente".

Doug Melamed, profesor de Derecho en Stanford y uno de los abogados que presentó el histórico caso antimonopolio de 1998 contra Microsoft, dijo: “Es obvio que el equipo de la FTC quiere actuar de manera muy agresiva. Pero lo que realmente necesitan son litigantes realmente capacitados que puedan armar buenos argumentos legales, en lugar de los que se sientan bien ".

También es probable que la sentencia agregue peso al argumento de algunos progresistas de que las leyes antimonopolio estadounidenses están desactualizadas. Los miembros del Congreso están debatiendo actualmente legislación que facilitaría mucho el enjuiciamiento de las grandes empresas de tecnología.

"El poder de Facebook es obvio y, sin embargo, tenemos un juez aquí que se adentra en detalles arcanos de lo que constituye el mercado", dijo Bill Kovacic, ex presidente de la FTC. "Se presentará como el ejemplo preciso de por qué tenemos que cambiar la ley".

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