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Los Gates, otro matrimonio que se divorcia en pandemia

Es la segunda división explosiva entre los rangos más altos de las personas más ricas del mundo en los últimos años, luego del anuncio de separación de Jeff Bezos y MacKenzie Scott en 2019. Ahora está en juego la cuarta fortuna más grande del mundo, valorada actualmente en US$145.800 millones, según el índice de multimillonarios de Bloomberg. Sin embargo continuarán trabajando juntos en la fundación filantrópica informó la pareja.

La pareja emergido entre como las figuras destacadas en la lucha global contra Covid-19, y es probable que su separación golpee en el mundo de la filantropía, la salud pública y los negocios.

Después de pensarlo mucho y trabajar mucho en nuestra relación, hemos tomado la decisión de poner fin a nuestro matrimonio”, dijeron los dos en un comunicado publicado en Twitter. “Hemos criado a tres hijos increíbles y construido una base que funciona en todo el mundo para permitir que todas las personas lleven una vida saludable y productiva”.

El cofundador de Microsoft Corp., Bill Gates, de 65 años, es la cuarta persona más rica del mundo. Melinda Gates, de 56 años, es una exgerente de Microsoft que se convirtió en una abierta defensora de la salud global y la igualdad de las mujeres en su papel de copresidenta de la fundación. Continuarán trabajando juntos en la enorme fundación filantrópica que construyeron para mejorar la salud global, combatir el cambio climático y reforzar la educación de Estados Unidos, dijo la pareja en el comunicado.

Es la segunda división explosiva entre los rangos más altos de las personas más ricas del mundo en los últimos años, luego del anuncio de separación de Jeff Bezos y MacKenzie Scott en 2019. Ahora está en juego la cuarta fortuna más grande del mundo, valorada actualmente en US$145.800 millones, según el índice de multimillonarios de Bloomberg.

La riqueza de los Gates podría resultar más compleja de repartir que la fortuna de Bezos, que se concentraba en gran parte en las acciones de Amazon.com Inc.

El patrimonio neto de Bill Gates se originó en Microsoft, pero las acciones del fabricante de software ahora probablemente representen menos del 20% de sus activos ya que traspasó gran parte de su participación a la Fundación Bill y Melinda Gates a lo largo de los años y no se reveló su participación exacta desde que dejó la junta de Microsoft el año pasado.

El mayor activo de Gates es Cascade Investment, una sociedad de cartera que creó con las ganancias de las ventas de acciones de Microsoft y los dividendos que administra Michael Larson. A través de Cascade, Gates tiene participaciones en bienes raíces, energía y hotelería, así como participaciones en docenas de empresas públicas, incluidas Canadian National Railway y Deere & Co.

Monica Mazzei, abogada de divorcios y socia de Sideman & Bancroft en San Francisco, dijo que la gran pregunta sobre la fundación de la pareja y la oficina familiar es hasta qué punto planean trabajar juntos en el futuro.

“Incluso en los divorcios más amistosos que vi, la preferencia fue dividir la base en dos para que haya más autonomía y menos entremezclado”, dijo la letrada. El mismo principio se aplica a las oficinas familiares, donde las inversiones podrían dividirse en dos espacios separados.

La pareja vive en Washington, que es un estado de propiedad comunitaria. Eso significa que cualquier cosa adquirida durante un matrimonio se considera igualmente propiedad de ambos cónyuges, explicó Mazzei.

No se pudo determinar si los dos firmaron un acuerdo prenupcial y no está claro cómo el divorcio de Gates afectará su filantropía. La Fundación Gates no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los dos se conocieron en Nueva York en la década de 1980, al comienzo de la época de Melinda en Microsoft. Al decidir si casarse con Melinda, Bill hizo una lista de pros y contras en una pizarra: Melinda relató cómo entró en su habitación para encontrarlo tabulando varios factores en la serie documental de Netflix "Inside Bill's Brain".

La filantropía de la pareja siempre estuvo profundamente arraigada en su relación y matrimonio: el día antes de casarse en Hawai, la madre de Bill, Mary, que había estado tratando de convencerlo de que aumentara drásticamente su caridad, le dio a Melinda una carta que cerraba con las palabras “De aquellos a quienes se les da mucho, se espera mucho”. Mary Gates falleció varios meses después.

Pero fue en un viaje a África durante su compromiso que la pareja decidió que se convertirían en filántropos serios. "Nos enamoramos de todo lo que vimos, pero en realidad no es nada trillado decir que realmente nos enamoramos de la gente”, dijo Melinda en un evento de Salesforce en 2016. “Simplemente nos inició en esta serie de preguntas de tipo de decirnos a nosotros mismos, 

Más adelante en el viaje, la pareja llenó un cuestionario de matrimonio para asegurarse de que tenían los mismos valores. Fue entonces cuando decidieron que "la gran mayoría de los recursos de Microsoft volverían a la sociedad", dijo Melinda. “Fue una discusión fácil. Pensamos que sería más tarde en nuestras vidas cuando lo hiciéramos ". A través de su fundación, la pareja ha donado más de $ 50 mil millones.

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