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Por qué dormir menos equivale a más grasa corporal

Claro, no dormir lo suficiente puede destruir su entrenamiento. ¿Pero sabía que también puede alterar la composición de su cuerpo? ¡Lea más en este artículo y luego vaya directamente a la cama!

La cantidad promedio de sueño ha pasado de 8 horas en la década de 1960 a 6,5 ​​horas en la actualidad, y hasta el 30 por ciento de los estadounidenses de mediana edad informan menos de 6 horas de sueño cada noche. La gente no se da cuenta de que mientras nuestras mentes descansan cuando dormimos, nuestros cuerpos continúan su interminable trabajo de tratar de mantenernos equilibrados y saludables.

Si está consciente de su nutrición, la calidad de su dieta y la composición de su cuerpo, debe ser igualmente consciente de su sueño. Además de regular una gran cantidad de otras funciones corporales, el sueño tiene un impacto directo en la regulación del apetito y el hambre, y en la composición de su cuerpo.

Un estudio del sueño de 2004 limitó a 12 hombres sanos y de peso normal a dormir entre 4.5 y 5 horas por noche, mientras controlaba su ingesta calórica y actividad física. Los investigadores encontraron que la falta de sueño disminuyó la cantidad de leptina, la hormona que indica saciedad (plenitud), en un 18 por ciento.

Al mismo tiempo, la falta de sueño aumentó en un 28 por ciento la cantidad de grelina, una hormona que indica el hambre. Estos cambios en los niveles hormonales realmente no son justos. Así como la cantidad de la hormona que nos dice que tenemos hambre (grelina) aumenta, la que nos ayuda a controlar nuestro apetito (leptina) disminuye. 

La fatiga afecta lo que come y cuándo lo come

La relación entre dormir y necesitar más calorías cuando está despierto tiene sentido: si duerme menos, está más despierto y se necesita más energía para estar despierto que para estar dormido. Para agravar el problema, los cambios en los niveles de leptina y grelina provocados por un sueño inadecuado pueden hacer que las personas consuman significativamente más calorías de las que necesitan.

La falta de sueño también puede afectar los tipos de alimentos que ingiere y cuándo los ingiere. Las personas fatigadas tienden a comer snacks dulces con más carbohidratos al día siguiente y, por lo general, los comen al final de la noche. Los estudios han demostrado que comer alimentos ricos en energía al final del día puede conducir a un aumento de peso.

 Este es el momento del día en que su metabolismo comienza a disminuir debido a niveles más bajos de actividad. Con un metabolismo más lento, su cuerpo no necesita toda la energía calórica que ha adquirido con esos alimentos densos en energía, por lo que la almacena en forma de grasa. 

¿Buena composición corporal?

En 2010, un equipo de investigadores investigó la relación entre el sueño y la grasa corporal. Durante dos semanas, un grupo de estudio de 10 hombres y mujeres con sobrepeso u obesidad durmieron 5,5 horas u 8.5 horas por noche, mientras seguían una dieta controlada con un déficit de calorías del 10 por ciento.

Dado que la dieta estaba controlada en calorías, todos los sujetos perdieron aproximadamente la misma cantidad de peso. Pero el grupo que solo durmió 5,5 horas perdió más masa corporal magra y menos masa grasa que el grupo de control. Cuando trabaja en su físico, eso es lo último que quiere hacer.

¿Cuánto sueño necesita realmente?

El abrumador peso de la evidencia indica que el adulto promedio necesita entre 7 y 9 horas de sueño por noche. La mayoría de los que respondieron a una encuesta sobre el sueño dijeron que necesitan alrededor de 7,5 horas de sueño por noche para funcionar bien durante el día. ¿Y usted? ¿Está durmiendo lo que necesita? Si el sueño le impide alcanzar sus objetivos de salud y composición corporal, elabore un plan para mejorar su juego de modo que su tiempo en la cama funcione a favor, no en contra, de su dieta y salud.

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