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STANLEY HO

Murió el hombre que superó a Trump y a Las Vegas

Mar, 26/05/2020 - 5:33pm
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Por Urgente24

Stanley Ho, el legendario patrón del juego en Macao, falleció a los 98 años, anunció su familia el martes 26/05. Durante décadas, Ho dominó el mercado de juegos de azar en la antigua colonia portuguesa, cuando era un remanso somnoliento eclipsado por la cercana Hong Kong, y luego reposicionó con éxito su imperio en días en que China recuperó Macao e ingresaron nuevos concesionarios, en 2001. Hoy Macao es el centro de juego más grande del mundo. Stanely Ho logró lo que no pudo Donald Trump con Atlantic City: superar a Las Vegas.

El gráfico ayuda a comprendeer una parte del Imperio Ho.
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Stanley Ho Hung-sun, durante más de 50 años el patriarca del imperio de casinos más grande de Asia, hacedor del ascenso de Macao hasta superar a Las Vegas como la capital mundial del juego de azar, ha muerto a los 98 años, según su familia. 

Le sobreviven 14 de los 16 hijos que tuvo con 4 mujeres, 3 de las cuales también se encuentran vivas.

Ho falleció a las 13:00 en el Sanatorio y Hospital de Hong Kong. 

Él dejó un imperio que contribuye con la mitad de la recaudación de impuestos del gobierno de Macao, motivo por el cual logró, en vida, tener una avenida con su nombre y apellido. 

Cuando él se retiró, en 2018, su fortuna personal declarada fue estimada en US$ 6.400 millones.

Su vida fue destacada no sólo por las autoridades de Hong Kong sino por las de Beijing, donde él fue muy respetado.

"Es una gran pérdida para Hong Kong", dijo Stewart Leung Chi-kin, presidente de la Asociación de Desarrolladores de Bienes Raíces (Reda), la poderosa industria inmobiliaria de Hong Kong.

Durante 20 años, Ho fue el presidente de Reda. “Él nunca se retiró, incluso cuando se enfrentó a la presión del gobierno. Puso el interés de Hong Kong como su máxima prioridad", destacó Leung Chi-kin.

Ho también fue conocido por los miles de millones de dólares que distribuyó en acciones de filantropía. De hecho, su nombre aparece en 12 museos, hospitales y centros deportivos en Hong Kong y Macao. 

Ho integraba la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CPPCC), el órgano asesor del Legislativo comunista. Al anunciar su muerte en Beijing, la radio y TV ​​estatal china lo describió como un "empresario patriótico".

"Es el final de una era", dijo Allan Zeman, presidente no ejecutivo de Wynn Macau, 1 de los 6 concesionarios de juego de azar, y del Grupo Lan Kwai Fongun, competidor del holding de Ho.

“Recuerdo que le encantaba bailar. En muchos bailes, él y su esposa siempre estaban en la pista”, mencionó.

Pero Ho fue mucho más que un consumado bailarín aficionado.

Macao

La Región Administrativa Especial de Macao se encuentra a 70 km al suroeste de Hong Kong, en uno de los márgenes del delta del río de las Perlas, y a 145 km de la ciudad de Cantón. 

Con 647.700 habitantes en una superficie de 28,2 km2, es la región más densamente poblada del mundo.

Desde mediados del siglo 16 (1550) y hasta fines de 1999, Macao fue administrada por el Imperio portugués y sus estados herederos. Fue la última colonia europea en Asia.

En 1557, Macao fue alquilado a Portugal por China (Dinastía Ming) como puerto comercial. 

Desde 1670 los portugueses pagaron un tributo a China por su presencia en Macao, puerto con una situación privilegiada en la ruta comercial entre Malaca, Goa y Japón. 

A Macao llegaron jesuitas como Matteo Ricci, diendo un impulso a la educación.

Los holandeses tuvieron ambiciones sobre Macao, pero la concesión a Portugal se realizó a cambio del auxilio prestado contra los ataques del pirata chino Cham-Si-Lao. 

Luego, el Imperio portugués administró la ciudad bajo autoridad y soberanía china hasta 1887, y después fue colonia. 

Sucedió que en 1842 llegaron los ingleses a Hong Kong, al final de la 1ra. Guerra del Opio: toda la región cambió.

El puerto de Hong Kong relegó a Macao. La corte Qing permitió a Portugal suspender el pago del llamado f'oro do chão', el impuesto por el uso del suelo que también era un reconocimiento de Portugal de la soberanía china. 

Y fue provincia portuguesa en 1844, junto a las 2 islas próximas de Taipa y Coloane, triplicando la superficie de Macao.

La soberanía se transfirió a China en diciembre de 1999. 

Desde 2015, su PIB por habitante por paridad de poder adquisitivo es superior al de cualquier país del mundo, según el Banco Mundial: es el centro de juego más grande del mundo desde 2006. 

Según The World Factbook, Macao tiene la 4ta. expectativa de vida más alta del mundo.

Los comienzos

Sobrino nieto del empresario Sir Robert Hotung, Ho nació en 1 de las 4 familias que controlaban la riqueza y los negocios de Hong Kong. 

Eran 13 hermanos, hijos del empresario Ho Sai Kwong, presidente del Grupo de Hospitales Tung Wah. Su abuelo, Ho Fook, era miembro del Consejo Legislativo en 1917.

La familia Ho era euroasiática e hizo su riqueza como compradores para Jardine Matheson, la casa comercial británica. 

Ho era chino a los ojos de los extranjeros, y un "gweilo" en la sociedad china, según confesó en 1972 a The Star, un periódico ya desaparecido de Hong Kong que usaba el coloquialismo cantonés para extranjeros.

El joven Ho obtuvo su nombre de la casa de verano de la familia en Stanley, creció en una residencia en MacDonnell Road. Después de la muerte de Ho Fook en 1926, el negocio colapsó y la familia cayó en la pobreza: su padre hizo una especulación equivocada en el mercado de acciones. 

La conmoción de ese evento, recordó Ho en una entrevista de febrero de 2007, lo transformó de un estudiante regular en un joven trabajador ambicioso.

El joven Ho estuvo tan desnutrido que fue afectado por el beriberi y no podía pagar a un dentista para que le extrajera un diente que le provocaba dolor. 

En 1941 ocurrió la invasión japonesa a Hong Kong, y él huyó a Macao. Fue su salvación pese a que llegó con apenas HK $ 10 en su bolsillo. 

Ho no tenía dinero pero sí una gran cantidad de conexiones familiares y era bilingüe. 

Él recordó haber estudiado japonés con un oficial del Ejército Imperial, un tal coronel Sawa, y haber aprendido inglés en la vecina Zhuhai.

Macao fue neutral en la Guerra del Pacífico, igual que Portugal. La pequeña colonia se convirtió en un refugio de espías, empresarios y refugiados europeos y chinos. Una Casablanca pero asiática.

Ho comenzó sus negocios en la Compañía Cooperativa de Macao, la empresa más grande del territorio. La compañía introducía de contrabando artículos de lujo, maquinaria, arroz y otros artículos esenciales. Ho hizo su 1er. millón cuando tenía 24 años, confesó.

Luego él se casó con Clementina Angela Leitao, en 1942. La llamaban Tininha, y provenía de una rica familia de negocios portugueses: el casamiento le permitió a Ho acceder a los niveles superiores de la sociedad de Macao.

Las conexiones que Ho construyó en Macao continuaron sirviéndole durante mucho tiempo. 

En 1961, con el respaldo financiero de Henry Fok Ying-tung, la Sociedade de Turismo e Diversoes de Macau (STDM), que presidía Ho, ganó la única concesión para casa de apuestas en Macao.

Fok, quien falleció en 2006, y el fallecido Cheng Yu-tung, otro magnate de Hong Kong, fueron los dos principales accionistas de STDM

A principios de la década de 1990, las declaraciones de impuestos de las operaciones de juego de Ho, instaladas en los casinos del Hotel Lisboa y Grand Lisboa, representaban la mitad de los ingresos totales del gobierno de Macao. 

Su negocio prosperó incluso después de que Macao regresó al dominio chino en 1999, cuando la ciudad se convirtió en la única ubicación en suelo chino para operar casinos legales.

Con los años, él trató de expandir su imperio de casinos hacia América del Norte y Australia, pero siempre fue acusado de sus supuestos lazos con las tríadas, algo que siempre negó. Por lo demás, una ironía: Las Vegas fue construída por decisión de la mafia ítalo-estadounidense.

La afluencia de grandes apostadores chinos, jugadores minoristas y turistas impulsó el crecimiento de Macao, y le permitió superar en facturación a Las Vegas como el centro mundial de juegos de azar. 

Ho logró cumplir el sueño que no pudo Donald Trump, cuando invirtió en Atlantic City: superar a Las Vengas.

El imperio de Ho concentra la mitad de los más de 40 casinos en Macao, así como los principales complejos de juegos en Portugal.

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Stanley Ho y su esposa N°4, Angela Leong
Stanley Ho y su esposa N°4, Angela Leong, en la pista de baile durante un evento de recaudación de fondos en la cena anual de la Asociación de Periodistas de Hong Kong el 31/05/2002. Foto: SCMP

La herencia

La muerte de Ho llega en una coyuntura crítica para el imperio comercial de su familia y su compañía insignia, Sociedade de Turismo e Diversões de Macau: hay una gran cantidad de competidores, incluidas compañías propiedad de los millonarios estadounidenses Steve Wynn y Sheldon Adelson, amigos de Trump. 

Todas las licencias de casino de Macao se renovarán en 2022.

La guerra comercial entre USA y China son un problema para Wynn y Adelson, pero tambien hay chinos interesados en ingresar al negocio.

Lawrence y Pansy, 2 de los hijos de Ho, obtuvieron sus propias concesiones con socios extranjeros cuando el mercado se desrreguló, consolidando el dominio de la familia Ho sobre el enclave.

Pero en 2011, comenzó una batalla familiar: la esposa N°2 y la esposa N°3 contra la esposa N°4, Angela Leong, por el control del imperio, incluida una participación del 32% en una sociedad de juego abierta en Hong Kong, SJM Holdings.

Daisy, al igual que Pansy y Lawrence hija de Lucina Laam, la esposa N°2, fue bloqueada por la gerencia de SJM para ingresar al directorio de la compañía. 

SJM anunció que la Sra. Leong, madre de los 5 hijos más pequeños de Ho, había sido nombrada directora-gerente, con una participación del 8% en la compañía.

Ho fue empujado en una silla de ruedas hacia las cámaras de televisión e hizo declaraciones contradictorias porque todo dependía de la esposa que había visitado más recientemente.

Después de algunas semanas, hubo un acuerdo, al que mucho contribuyó la familia Fok, con la que Ho siempre permaneció entrelazado. 

La Fundación Henry Fok llegó a un pacto en enero de 2019 para mantener a los hijos de Lucina Laam King-ying, como accionistas mayoritarios de SJM Holdings.

Daisy es presidenta de la compañía, mientras que Angela Leong es copresidenta de Timothy Fok Tsun-ting, de la familia Fok. 

SJM opera 20 casinos en Macao, con 1.700 mesas de juego y 2.400 máquinas tragamonedas.

Pansy Ho tiene la empresa en sociedad con la estadounidense MGM, es directora de STDM y directora-gerente de Shun Tak Holdings, que cotiza en Hong Kong, el brazo operativo del fallecido Stanley, con intereses en infraestructura, transporte e intereses inmobiliarios en Macao y Hong Kong.

Lawrence Ho es presidente y director ejecutivo de Melco International Development, que administra 3 casinos en Macao.

El clan Ho, que incluyó a la superestrella del kung fu Bruce Lee como primo segundo de Ho, practicaba la poligamia.

Ho se casó con su 1ra. y su 2da. esposa antes que Hong Kong ilegalizara  el concubinato en 1971. 

Aún así, Ho fue padre de 17 niños con 4 esposas, cada una -salvo Clementina porque falleció en 2004- con majestuosas residencias en Hong Kong y negocios propios.

La esposa N°4, Angela Leong On-kei, tiene un patrimonio neto estimado de US$ 3.700 millones y posee una serie de propieddes comerciales y minoristas de alta gama en Hong Kong, Macao y China continental.

La esposa N°3, Ina Chan, declaró en 2014 una fortuna de US$ 1.000 millones. 

Lucina Laam, la esposa N°2, es madre de los multimillonarios Pansy Ho, Daisy Ho Chiu-fung y Lawrence Ho Yau-lung

Pansy Ho declaró en 2018 una fortuna de US$ 5.500 millones, según Forbes.

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Stanley Ho
En noviembre de 1995, Stanley Ho, presidente de Shun Tak Holdings, en el timón del Barça, uno de los foilcats (ferries de alta velocidad) que comenzó a operar Far East Hydrofoils, una subsidiaria de su Shun Tak Holdings, para la ruta Hong Kong-Maca. Foto: SCMP

El patriota

Fue muy valorada su contribución contra los piratas del Mar del Sur de China durante las operaciones comerciales con China Libre, en la 2da. Guerra; y la ayuda a eludir -durante la guerra de Corea- el bloque de la ONU contra China. Por ese motivo se lo consideró "un patriota", reputación que él apreciaba. 

Además, Ho era una garantía para China, tanto en Hong Kong como Macao que habría estabilidad en los negocios y las instituciones.

En el diario gubernamental Global Times, se leyó:

"Han llegado tributos de toda China tierra firme, Macao y Hong Kong, lamentando la muerte de Stanley Ho Hung-sun, conocido en todo el mundo por su imperio de casinos y en China por sus contribuciones patrióticas a diversos aspectos de la sociedad social del país el y desarrollo económico, así como la unidad nacional.

Para muchos en todo el país, recordar a un patriota nacido en Hong Kong que convirtió el amor por la nación en acciones reales en apoyo del "un país, dos sistemas" también adquirió un nuevo significado al observar con asombro los movimientos secesionistas respaldados por potencias extranjeras que continúan asolando Hong Kong en los últimos meses. Los expertos señalaron que más que sus palabras y acciones patrióticas, el éxito de Ho en el mundo comercial también representa el éxito de la política de "un país, dos sistemas". 

Ho, quien nació en Hong Kong y luego se mudó a Macao para comenzar un negocio que ayudó a construir la región administrativa especial de China en el centro de juego más grande del mundo que supera a Las Vegas en los Estados Unidos, murió a los 98 años el martes en Hong Kong, según su familia. Tuvo 17 hijos con cuatro esposas.

"Es desgarrador para nosotros hacer este anuncio ... mi padre siempre amó a la gente de Hong Kong ... tomar de la sociedad y luego devolverle fue su lema, que también defenderemos. Sabíamos que este día finalmente llegaría, pero eso sí no disminuya nuestra tristeza ", dijo Pansy Ho Chiu-king, hija de Stanley Ho, en una sesión informativa en el Sanatorio y Hospital de Hong Kong.

Ho dejó atrás un imperio empresarial que abarca los sectores de juegos de azar, transporte aéreo, bienes raíces, transporte marítimo, banca y turismo en Macao y Hong Kong. Su imperio SJM Holdings Ltd tiene una capitalización de mercado de US$ 50.270 millones hasta el martes 26/05. Ha sido uno de los hombres más ricos de Asia durante décadas con un patrimonio neto de aproximadamente $ 6.400 millones en 2018. 

En Macao, muchos expresaron su tristeza por la noticia del fallecimiento de Ho y el amor por el hombre, quien, según muchos, ayudó a convertir a Macao en una ciudad próspera con una sólida industria del juego y el turismo. 

"Esto es triste ya que el Dr. Ho construyó la ciudad en los primeros días ayudando a las personas con trabajos. Era una leyenda, un patriarca adecuado. Su legado sigue remodelando la RAE de Macao y el continente chino hoy y lo aman", dijo Billy Chan, un residente local de Macao, dijo al Global Times el martes.

En Hong Kong, la directora ejecutiva, Carrie Lam Cheng Yuet-ngor, expresó su más sentido pésame por el fallecimiento de Ho y lo elogió como un empresario exitoso que desempeñó un papel considerable tanto en Macao como en Hong Kong, según el sitio web de noticias HK01.com/m con sede en Hong Kong. 

Lam también elogió el patriotismo de Ho, señalando su inversión en el continente desde la década de 1970 y el pleno apoyo a la reforma y apertura del país.

En el continente, los internautas recurrieron a las redes sociales para llorar a Ho, a quien muchos describen como un legendario empresario que amaba a su tierra natal, Macao y Hong Kong. La muerte de Ho se convirtió rápidamente en un tema viral en las redes sociales continentales, con cerca de 200 millones de espectadores y 350.000 discusiones aproximadamente una hora después de que se difundió la noticia.

"Es una verdadera leyenda que hizo grandes contribuciones a nuestra nación, merece nuestro respeto", publicó una internauta en Sina Weibo (similar a Twitter).

Muchas de las contribuciones concretas enumeradas que Ho realizó en una amplia gama de áreas. Entre otros, Ho fue asesor del Comité de Licitación de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 y donó 100 millones de yuanes para la construcción del Centro Nacional de Natación de China, también conocido como el Cubo de Agua, en Beijing.

En 1990, Ho también creó la Stanley Ho Astronautics Training Foundation en China y estableció el Stanley Ho Astronautics Training Center en Langfang, provincia de Hebei, en el norte de China, que algunos dicen que contribuyó inmensamente a la industria espacial de China.

Ho también recibió aplausos en todo el país por sus esfuerzos para recuperar reliquias culturales invaluables que fueron saqueadas por los imperialistas occidentales y las devolvieron a museos nacionales con sede en Beijing. En 2007, para conmemorar el décimo aniversario del regreso de Hong Kong a la patria,Ho donó cinco valiosas obras de arte al Museo Nacional . 

Hablando en la ceremonia de donación, Ho dijo que había sido testigo de la implementación exitosa de "un país, dos sistemas" en las regiones administrativas especiales de Hong Kong y Macao, y como chino, esperaba la reunificación pacífica de su país. tan pronto como sea posible.

Ho, que posee una larga lista de títulos, incluso como miembro del comité permanente del 9º al 11º Comité Nacional de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino, el principal órgano asesor de China, dijo que su título favorito era "capitalista patriótico".  (...)".

En Weibo, muchos circularon un video de Ho filmado en 2017, en el que el magnate expresó su apoyo a Hong Kong para impulsar la legislación de seguridad nacional.

"Cada país tiene leyes para garantizar la seguridad nacional. En línea con el principio de 'un país, dos sistemas' y la Ley Básica, Hong Kong está formando una legislación [de seguridad nacional] por sí sola, creo que no debería haber oposición a esto", dijo Ho en el video."