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TEMA CLAVE PARA 2021

Operación secreta de China comprando m2 en Hong Kong

Mar, 28/01/2020 - 10:00am
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Por Urgente24

Al comenzar 2020, las autoridades chinas anunciaron el reemplazo del jefe de la Oficina de Enlace con Hong Kong, el organismo encargado de los asuntos del territorio autónomo: Wang Zhimin, de 62 años dejó su lugar a Luo Huining, informó la televisión pública CCTV sin dar mayores detalles. Gracias al principio de "un país, dos sistemas", Hong Kong goza hasta 2047, al menos en teoría, de una semiautonomía y de libertades que no existen en China continental. Ahora bien: hay problemas con la Oficina de Enlace en sí misma.

La foto permite imaginar de qué trata Hong Kong, un enorme negocio inmobiliario permanente.
Contenido

La Oficina de Enlace de China⁠, la principal presencia del liderazgo del Partido Comunista en Hong Kong, ocupa un edificio de 41 con un globo gigante en la azotea, en el barrio Sai Wan, y no se trata solamente de la sede de una burocracia administrativa y política, sino el eje de un negocio inmobiliario multimillonario, revelaron Por Blake Schmidt, Shawna Kwan y Hannah Dormido, para The Wall Street Journal.

Bloomberg revisó cientos de documentos del Registro de Tierras de Hong Kong y descubrió que la Oficina es propietaria de inmuebles en más de 20 edificios en la ciudad, con un valor estimado que supera los US$ 1.500 millones, y es una cifra conservadora: la Oficina de Enlace no publica sus transacciones ni existe una forma directa de realizar una búsqueda exhaustiva de sus tenencias.

En teoría, la Oficina de Enlace

> gestiona conflictos (por ejemplo, entre la mayor autoridad de Hong Kong, Carrie Lam, y los jóvenes opositores);
> negocia la política (por ejemplo aglutinó a los legisladores pro-Beijing para apoyar el proyecto de ley de extradición que propuso Lam);
> planifica y ejecuta campañas (logró movilizar apoyos en las elecciones locales);
> promociona a Beijing (ofreciendo viajes a tierra firme y cenas para inversionistas e intelectuales);
> realiza la propagan comunista, junto a la agencia de prensa estatal china Xinhua.

La Oficina de Enlace está "interfiriendo con todo: elecciones locales, cada parte de la administración, bienes raíces también", dijo Martin Lee, abogado y miembro fundador del opositor Partido Demócrata de Hong Kong.

Pero los bienes raíces son la pieza más valiosa de la cartera de la Oficina de Enlace, en parte gracias a que la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, le concede a la Oficina millones de dólares en exenciones de impuestos sobre transacciones de bienes inmuebles.

La Oficina de Enlace y sus compañías subsidiarias conocidas (hay no identificadas pero es imposible estimar sus montos) han recibido, desde 2012, más de HK$ 206.5 millones (US$ 27 millones) de exenciones en el Impuesto de Timbre (Sellos) en al menos 91 negocios inmobiliarios, según el Departamento de Impuestos Internos de Hong Kong.  

Sólo en 2019, HK$ 80,4 millones en 22 transacciones, la mayoría de las cuales fueron aprobadas después de que comenzaron las protestas en favor de la democracia, en junio.

Si bien las sumas no parecen considerables en el contexto del mercado inmobiliario más caro del mundo, impacta a muchos residentes que se esfuerzan por comprar viviendas.

Entendiendo Hong Kong
 

El territorio

El precio medio de la vivienda nueva en Hong Kong cayó 25% en 2019 hasta su nivel mínimo de los últimos 4 años a causa de las protestas en la ciudad.

Las manifestaciones que se suceden desde hace 7 meses disuadieron a los inversores de adquirir nuevas propiedades, y el precio medio de la vivienda en 2019 se situó en HK$ 10,87 millones o US$ 1,4 millón.

El deterioro 2019 fue de HK$ 3,72 millones o US$ 478.000.

Estos precios son 25,5% menores a los máximos registrados en 2018, según South China Morning Post, que cita datos de la agencia inmobiliaria Ricacorp Properties.

La Región Administrativa Especial de Hong Kong de la República Popular China está rodeado por el mar de la China Meridional en el sur y por China continental en el norte, y limita al oeste con Macao, en la orilla opuesta del delta del río de las Perlas. Su superficie total es 1.104,4 km2 (Ciudad de Buenos Aires tiene 203 km2) divididos entre la isla de Hong Kong, Kowloon y los Nuevos Territorios.

Hay un tema muy delicado en estos días: según consultoras inmobiliarias tales como Knight Frank, la agitación política que vive Hong Kong puede provocar a mediano plazo un derrumbe de la cotización de su m2, y un incremento en el de Singapur. ¿Ocurrirá eso luego de los comicios de renovación legislativa 2021? ¿Será muy marcado al acercarse el año crítico 2047?

A diferencia de China, el sistema político de Hong Kong incorpora la separación de poderes y está encabezado por el jefe ejecutivo que resulta elegido por el Comité Electoral y posteriormente es designado por el Consejo de Estado de la República Popular China.

Su economía se caracteriza por ser de libre mercado y enfocada al sector servicios,​ además de contar con una de las bolsas de valores más grandes del mundo en términos de capitalización de mercado.

En Hong Kong rige un sistema de gobierno unitario desde el año 2000, cuando se eliminaron los 2 consejos municipales que funcionaban como autoridades locales.

El territorio se encuentra dividido en 18 distritos geográficos, cada uno representado por un consejo que asesora al ejecutivo central en los asuntos de su circunscripción tales como infraestructura pública, programas comunitarios, actividades culturales o mejoras medioambientales.

En total, 500 asientos en los consejos de los distritos —el número va variando en cada convocatoria electoral—, de los cuales, 75% son elegidos por voto popular y 25% son nombrados por el gobierno, mientras que una minoría son 'ex officio'. 

China está borrando su frontera con Hong Kong

Los distritos de Hong Kong:

> Nuevos Territorios
Islas
Kwai Tsing
Norte
Sai Kung
Sha Tin
Tai Po
Tsuen Wan
Tuen Mun
Yuen Long

> Kowloon
Ciudad de Kowloon
Kwun Tong
Sham Shui Po
Wong Tai Sin
Yau Tsim Mong

> Isla de Hong Kong
Central y Oeste
Este
Sur
Wan Chai

Éste es el perímetro de lo que está sucediendo. Al Gobierno chino le resulta importante, no sólo por una cuestión política sino a causa de sus propias inversiones inmobiliarias en Hong Kong que el precio de la vivienda deje de caer de forma generalizada durante 2020. Según una encuesta publicada por el diario South China Morning Post, los precios bajarán 15% este año.

Es evidente que China deberíá 'emprolijar' la política de Hong Kong como un mecanismo de estabilización, dicen algunos.

Pero hay otra forma de verlo: la vivienda ha alcanzado unos precios desorbitados los últimos años hasta convertir a Hong Kong en la ciudad más cara donde adquirir un bien inmueble, y la dificultad de acceder a una vivienda es uno de los motivos del descontento social en la ciudad.

Entonces, el deterioro en el precio podría tener algún beneficio, siempre que no resultara en una hecatombe política.

Los meses de protestas han colocado a la economía de Hong Kong en recesión por primera vez en una década, tras contraerse 2,9% en el 3er. trimestre, afectada por las caídas de las importaciones y las exportaciones, de las ventas al por menor y por las decrecientes cifras del turismo.

El sector inmobiliario es uno de los motores económicos y el subíndice en el que se engloban las principales empresas de este sector en la Bolsa de Hong Kong cayó 12,6% entre su tope de 2019, en abril, y la cotización al 31/12/2019.

20 años de la devolución de Hong Kong a China

Operación Compra

En un triple rol de jefe político, editor de contenidos y propietario inmobiliario, la Oficina de Enlace se encuentra en Hong Kong desde hace casi dos décadas pero cumple roles encubiertos desde fines de la década de 1930, cuando estaba disfrazada de compañía mayorista de té. Más tarde utilizó el disfraz de la Agencia de Noticias Xinhua, según Christine Loh, autora de "Underground Front: The Chinese Communist Party in Hong Kong".

Desde el año 2000, la Oficina diseña el panorama político en Hong Kong, en el marco de la promesa "un país, dos sistemas ".

Sin embargo, la Oficina multiplica sus negocios que van desde medios de comunicación -por ejemplo, Sino United Publishing y Wen Wei Poi-, la compra de la mayoría de las librerías de Hong Kong, y las propiedades, que acumula desde 1997, cuando se retiró el Reino Unido. En ese momento había un argumento: comprar oficinas y viviendas utilizadas para alojar a su personal. Por ejemplo, una subsidiaria pagó HK$ 248 millones por 20 departamentos en el Complejo Grand Central, en el distrito de Kwun Tong. O sea un precio promedio de US$ 1,6 millón por unidad.

En 2001, la Oficina de Enlace compró su edificio Sai Wan o The Westpoint, y continuó.... 

Según WSJ, hay una empresa privada llamada Newman Investment cuyos accionistas son miembros del departamento de Finanzas de la Oficina de Enlace. 

También la inmobiliaria Nuevo Desarrollo Mundial, del multimillonario Henry Cheng, fue accionista de Newman Investment en los años 1970, según muestran las presentaciones (aunque New World aclaró que no tiene relación con Newman Investment y no vendió la compañía a la Oficina de Enlace).

En verdad, las exenciones de impuestos (Sección 41 de la ordenanza de Timbre o Sellos de Hong Kong), ya fue utilizada por el gobierno británico durante la época colonial. 

En el caso de Newman, sus exenciones aparecen en otra Sección, enmendada en 1999, que otorga al presidente ejecutivo de Hong Kong amplios poderes para reembolsar el tributo. Una exención a Newman le permitiría evitar impuestos por valor del 30% del valor de una propiedad, una tasa que se duplicó para los compradores corporativos en 2012 para disuadir la especulación inmobiliaria.

La oposición política afirma que no hay transparencia en todo el asunto y todo indica que será un tema importante en los comicios de renovación legislativa de 2021. En algunos casos, la oficina ha vendido propiedades con ganancias, según muestran los documentos del Registro de Tierras, pero no se puede precisar porque la información no es pública.

En definitiva, se trata de impuestos, y eso atañe a todos los contribuyentes.