Sociedad

INVASIÓN EN AMBA

Las 5 causas por las que los mosquitos pican más a unas personas que a otras

Las intensas lluvias y el alto porcentaje de humedad que se registra en estos días hizo que se registrara una verdadera invasión de mosquitos en la Ciudad de Buenos Aires y en el conurbano. Los especialistas explican por qué algunas personas sufren más las picaduras de estos insectos que otras.

Muchas veces hemos escuchado a personas decir "a mí me pican más los mosquitos que a otros". Y, en rigor, esto efectivamente puede ser así: los especialistas advierten que hay motivos por los que ciertas personas sufren más las picaduras de estos insectos.

Como consecuencia de las lluvias y el alto porcentaje de humedad de estos últimos días, en la Ciudad de Buenos Aires y en el conurbano se produjo una invasión de mosquitos. En este contexto, resulta interesante conocer qué dicen los especialistas sobre los factores que atraen a estos insectos: el tipo de sangre, el metabolismo, el ejercicio físico, el color de la ropa y hasta el consumo de cerveza pueden ser algunos de estos factores.

Según el portal de la revista del Smithsonian de Estados Unidos, se estima que el 20% de las personas son especialmente “deliciosas” para los mosquitos. 

Estos insectos dependen del dióxido de carbono para encontrar a sus huéspedes, y todos expulsamos este componente, dejando ciertos “rastros” que los mosquitos siguen para hallarnos y picarnos.

Joop van Loon, entomólogo de la Universidad de Wageningen de los Países Bajos, explicó a Live Science que los insectos se orientan hacia esos impulsos del dióxido de carbono y vuelan hasta percibir concentraciones más altas. Resaltó que pueden encontrar posibles dianas “hasta a 50 metros de distancia”.

Por su parte, el doctor Nicolás Schweigmann, científico de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (UBA) e investigador independiente del Conicet, explicó al portal Infobae que “hay tres cosas que atraen a las hembras para encontrar sangre, que es lo que necesitan para poner huevos, que son el ácido láctico, el dióxido de carbono y el calor”.

El especialista detalló que “estos insectos localizan olores, tienen detectores térmicos para reconocer sustancias volátiles y además perciben la temperatura”.

Una de las formas clave en que los mosquitos ubican a sus “objetivos” es a través del dióxido de carbono que emiten en su respiración. Es por eso que las personas que simplemente exhalan más gas con el tiempo -generalmente, los adultos más grandes- demostraron atraer más mosquitos que otros.

“Una persona que tiene mayor temperatura corporal, transpira más, jadea más y va a ser más picada que alguien con temperatura corporal más baja, o alguien que recién se bañó y tiene el cuerpo fresco ”, puntualizó Schweigmann.

Además, los mosquitos encuentran a las víctimas al oler el ácido láctico, el ácido úrico, el amoníaco y otras sustancias expulsadas por el sudor, y también son atraídas por las personas con temperaturas corporales más altas.

En este sentido, debido a que el ejercicio físico aumenta la acumulación de ácido láctico y calor en el cuerpo, es probable que alguien que está entrenando o acaba de hacerlo se “destaque” por sobre el resto frente a estos insectos. El mismo impacto es provocado por factores genéticos que influyen en la cantidad de ácido úrico y otras sustancias emitidas naturalmente por cada individuo.

Por otra parte, un reciente estudio aseguró que una sola botella de cerveza puede hacer a una persona más atractiva para los insectos. Pero aunque los investigadores sospecharon que esto se debía a que beber aumenta la cantidad de etanol excretado en el sudor, o porque aumenta la temperatura corporal, ninguno de estos factores se correlacionó con los aterrizajes de mosquitos, lo que hace que su afinidad con los bebedores sea aún algo misterioso.

Para Schweigmann, la causa – efecto está explicada por la presencia de levadura en esa bebida, componente que emite dióxido de carbono, con lo que se explicaría por la predilección del mosquito por ese gas.

Asimismo, varios estudios diferentes encontraron que las mujeres embarazadas atraen aproximadamente el doble de picaduras de mosquito que otras, probablemente como resultado de la desafortunada confluencia de dos razones: exhalan aproximadamente un 21% más de dióxido de carbono, a lo que el especialista consultado sumó que “las mujeres en período de gestación tienen un promedio de temperatura más elevada que otros, debido a su mayor masa corporal”.

Finalmente, como los mosquitos usan la visión (junto con el aroma) para localizar a los humanos, el uso de ropa con colores que resalten (negro, azul oscuro o rojo) puede volver a una persona más fácil de encontrar para el insecto.

# Recomendaciones

Para evitar las picaduras, se recomienda usar repelente, en crema o aerosol, espirales o tabletas para repeler mosquitos.

Sin embargo, lo fundamental, según los especialistas, es trabajar en la prevención: vaciar recipientes que puedan juntar agua y tirarlos, o simplemente darlos vuelta, así los mosquitos no pueden poner sus huevos y reproducirse. 

La invasión de mosquitos en estos días generó preocupación sobre todo por el dengue. Sin embargo, los especialistas advierten que los mosquitos que pertenecen a la familia del Aedes aegypti, que es el principal vector de los virus que causan el dengue, no aparecen en oleadas por la humedad y las precipitaciones, sino que tiene una dinámica marcadamente estacional, aumentando su presencia entre los meses de octubre a mayo.

De todos modos, los Aedes aegypti siguen teniendo una presencia fuerte en el país por lo que no hay que descuidarse y seguir tomando los recaudos para evitar las picaduras y, sobre todo, extremando la prevención.

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