LOS CAMBIOS PUEDEN ESPERAR...

1 año de Panama Papers, y USA sigue mirando para otro lado

1 año atrás, los Panama Papers abrieron la perspectiva de una campaña mundial de saneamiento tributario contra los millonarios que usan entidades opacas offshore. Sin embargo, en 2017 eso parece no ser una prioridad para gran parte del mundo, que intenta adaptarse a los cambios en materia de comercio y seguridad. USA no ha adherido a una normativa de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) de compartir información financiera. En la Argentina se afirmó lo contrario y sólo fue una enorme mentira de la Administración Macri para crear terror entre los contribuyentes para que ingresaran al blanqueo. USA y Reino Unido aún estudian posibles cambios tributarios que podrían afianzar prácticas cuestionadas en sus territorios y dependencias, como las Islas Vírgenes Estadounidenses, las IVB y las Islas Cayman.

Panama Papers es la expresión dada por los medios de comunicación a una filtración informativa de documentos confidenciales de la firma de abogados panameña Mossack Fonseca, a través de una entrega de 2,6 terabytes de información por parte de una fuente no identificada al periódico alemán Süddeutsche Zeitung, que posteriormente compartió con el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus iniciales en inglés), revelando el ocultamiento de propiedades de empresas, activos, ganancias y evasión tributaria de jefes de Estado y de gobierno, líderes de la política mundial, personas políticamente expuestas y personalidades de las finanzas, negocios, deportes y arte.

¿Qué hubo detrás de esto? Aún es un misterio. Probablemente los rostros públicos de la investigación tampoco lo sepan.

Los primeros resultados de la investigación periodística fueron presentados simultáneamente el 03/04/2016 por 109 medios de comunicación (periódicos, canales de televisión y plataformas digitales noticiosas) en 76 países. El 9 de mayo de 2016 el ICIJ publicó la base de datos completa, que funciona bajo licencia Open Database License (ODbL, v1.0) y sus contenidos fueron liberados bajo licencia Creative Commons Atribución-CompartirIgual 3.0 Unported (CC BY-SA 3.0).

El producto va rumbo a la pantalla chica, la de masas.

Marina Walker, la mendocina que ganó un Pulitzer por estar al frente de la investigación periodística de los Panamá Papers tendrá su propia serie de Netflix.

La periodista, que vive en Washington DC, aunque estudió en Mendoza, y se inició en el diario Los Andes, llamó la atención de Netflix, que le propuso a ella y a Gerard Ryle, director de la investigación, involucrarse en el armado del guión que pretende mostrar el detrás de escena de los sucesos.

La serie es producida por John Wells, conocido por ser el realizador de series como The West Wing y ER.

Ryle ofreció una conferencia TED en la que dijo:

> "Una persona anónima, bajo el seudónimo de John Doe, ha logrado copiar con éxito casi 40 años de registros de la firma panameña de abogados Mossack Fonseca. Esta es una de las muchas empresas en el mundo especializada en la creación de cuentas en paraísos fiscales como las Islas Vírgenes Británicas para gente rica y poderosa a quién le gusta mantener secretos."

> "John Doe logró copiar cada hoja de cálculo de esta firma, los archivos de cada cliente y cada correo electrónico desde 1977 hasta la fecha. Representó la mayor base de datos de información interna privilegiada acerca de los paraísos fiscales de la historia, y también un desafío enorme para el periodismo de investigación. Piénsenlo: 11,5 millones de documentos, con secretos de gente de más de 200 países. ¿Por dónde empezar con semejante recurso? ¿Por dónde empezar a contar una historia que puede llevarte a todos los rincones del mundo y que puede afectar a casi cualquier persona en cualquier idioma, a veces de maneras que aún ni siquiera se conocen las consecuencias?"

> "John Doe cedió la información a dos periodistas del diario alemán Süddeutsche Zeitung. Dijo que fue motivado por, y cito, "El alcance de la injusticia desenmascarada en estos documentos". Sin embargo, un único usuario nunca puede comprender tal cantidad de información. Por eso, el Süddeutsche Zeitung contactó con mi organización en Washington, DC, el Consorcio Internacional de los Periodistas de Investigación. Decidimos hacer algo que era todo lo contrario de lo que nos habían enseñado a hacer como periodistas: compartir."

> "Por naturaleza, los periodistas de investigación somos lobos solitarios. Guardamos muy bien nuestros secretos —a veces, incluso de nuestros editores— porque sabemos que en el momento en el que les decimos lo que tenemos, querrán la historia de inmediato. Y, para ser franco, cuando uno tiene una buena historia, uno quiere quedarse con la gloria."

> "Pero no cabe duda que vivimos en un mundo cada vez más pequeño y a los medios hacen frente a esta realidad a un ritmo muy lento. Los temas que informamos son cada vez más transnacionales. Las grandes corporaciones operan a nivel mundial. Las crisis ambiental y sanitaria son globales. Y también lo son los flujos de dinero y las crisis financieros. Parece asombroso que el periodismo haya llegado tan tarde a cubrir historias de una manera verdaderamente global. Y también parece asombroso que el periodismo se haya demorado tanto en explotar las posibilidades que ofrece la tecnología, en vez de temerlas. Los periodistas le temen a la tecnología por esto: las principales instituciones de la profesión pasan tiempos difíciles debido al continuo cambio del patrón del consumo de los contenidos informativos. El modelo del antiguo sistema publicitario se ha deteriorado. Lo que ha precipitado la crisis periodística y obligando a las instituciones a reexaminar su funcionamiento."

> "Pero donde hay crisis, también hay oportunidad. El desafío del primer caso que llegó a conocerse como los Documentos de Panamá fue hacer que los documentos sean de fácil acceso. Se trataba de cerca de cinco millones de correos electrónicos, dos millones de archivos PDF por escanear e indexar y millones más de archivos y otros tipos de documentos. Todos necesitaban archivarse en un lugar seguro y protegido en la nube. Luego invitamos a los periodistas a echar un vistazo a los documentos. En total, periodistas de más de 100 organizaciones de 76 países desde la BBC en Gran Bretaña o el diario Le Monde en Francia hasta el Asahi Shimbun en Japón. (...) Solo había dos reglas para todos los invitados: Todos estuvimos de acuerdo en compartir lo que encontramos con todos los demás, y todos estuvimos de acuerdo con publicarlo juntos el mismo día. (...)"

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La conferencia completa

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Los Panamá Papers pusieron al descubierto algunos eventos que así explica Robert Palmer, de Global Witness, en otra conferencia TED:

> "Creo que mucha gente ve todo este mundo como algo desconcertante y confuso y les cuesta comprender cómo funciona este tipo de paraísos fiscales. Yo lo veo muy parecido a las matrioskas, las muñecas rusas. Puedes tener una empresa metida dentro de otra, que a su vez está dentro de otra, de forma que es casi imposible entender quién está realmente detrás de estas estructuras. Puede ser muy difícil para los cuerpos policiales o autoridades tributarias, periodistas y la sociedad civil entender lo que pasa en realidad."

> "También veo interesante que ha habido menos cobertura sobre este tema en USA. Y quizá sea porque gente importante de USA no ha aparecido en este escándalo. Y no es porque no haya americanos ricos que escondan sus bienes en paraísos fiscales. Es simplemente debido a cómo funcionan estos paraísos, Mossack Fonseca tiene menos clientes estadounidenses. Creo que si se filtrase información de las Islas Caimán o incluso de Delaware, Wyoming o Nevada, verías muchos más casos y ejemplos conectados a los estadounidenses."

> "De hecho, en algunos estados de USA se necesita menos información, necesitas dar menos información para hacer una empresa que para conseguir el carné de una biblioteca. Este tipo de discreción en USA ha permitido a los empleados de distritos escolares estafar a los alumnos Ha permitido a estafadores timar a inversores vulnerables. Este es el tipo de comportamiento que nos afecta a todos."

> "Por eso, en Global Witness, queríamos ver cómo se vería en la práctica. ¿Cómo funciona en realidad? Así que, lo que hicimos fue enviar a un investigador infiltrado a 13 bufetes de abogados en Manhattan. Nuestro investigador se hizo pasar por un ministro africano que quería mover fondos sospechosos en los EE. UU. para comprarse una casa, un yate, un jet. Lo que realmente nos impresionó fue que todos, excepto uno de los abogados, aportó sugerencias a nuestro investigador sobre cómo mover esos fondos. Todo fueron reuniones preliminares, y ningún abogado nos consideró como clientes y por supuesto no hubo dinero de por medio, pero nos hace ver el problema del sistema."

> "También es importante tener en cuenta que no son casos individuales. No se trata solo de un abogado individual que habló con nuestro infiltrado para darle soluciones. No solo tiene que ver con un político en particular pillado en un escándalo. Se trata de cómo funciona un sistema, lleno de corrupción, evasión de impuestos, pobreza e inestabilidad. Y para acabar con esto, necesitamos cambiar el juego. Necesitamos cambiar las reglas del juego para hacer esta conducta más difícil."

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La conferencia completa

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