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CUANDO TOCAR EL TIMBRE EN NACIÓN NO GARPA...

Provincias mineras y petroleras roban cámara por inversión extranjera 

Lun, 04/11/2019 - 9:07am
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Los gobiernos de San Juan, Mendoza, Catamarca, Jujuy y La Rioja coinciden en que poseen un potencial en riquezas mineras que están a la par de emblemática para Neuquén y, en menor medida, para Río Negro, Vaca Muerta Esgrimen que también podrían exportar por US$10.000 millones dentro de poco y atraer divisas en forma de inversiones para la explotación de oro, plata, cobre, zinc, plomo, molibdeno, hierro, litio, potasio, minerales nucleares y tierras raras, siendo que todavía queda por analizar más de un 70% de la superficie pasible de mineralización. Provincias petroleras y mineras tendrán varias disputas por delante, además de los avatares macroeconómicos: con los ambientalistas por las aguas y con la administración fiscal por la que será frazada corta de los subsidios y exenciones. Vaca Muerta quiere su propia ley como la tienen las inversiones mineras. Del frente contra Macri por los repartos internos irán.

Emprendimiento de Barrick / Shandong Gold en Veladero, San Juan.
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Antes que el Frente de Todos ganara las PASO, la compañía canadiense líder mundial en minería, Barrick, copó con la anuencia del gobierno sanjuanino el Teatro del Bicentenario, en la capital provincial, para anunciar que hasta 2021 invertirá en exploraciones y en la optimización del proceso productivo de la mina Veladero US$33,4 millones a fin de, como primer paso, extenderle la vida útil hasta 2028.

Luego, "el primer plan es llegar a 2030. El 2do. es ver si podemos encontrar una mejor ley [concentración de oro] alrededor de la mina", según las palabras del CEO mundial de Barrick Gold Shandong, Mark Bristow, un empresario y geólogo sudafricano que asumió en enero la dirección de la firma que tiene su central de operaciones en Toronto y su complejo minero más importante en Nevada, USA, que se asoció por mitades en julio del año pasado con la empresa estatal de minería de oro china Shandong Gold Group, tras haber sido clausurado Veladero, cuando millones de litros de una solución con cianuro y otros metales pesados contaminó varios cursos de agua entre el 12 y el 13 de septiembre de 2015.

Activar el emprendimiento sancionado hace 4 años es nada más que el comienzo del desarrollo de nuevos proyectos que encararán en conjunto en el país, entre los que se destaca el binacional Pascua-Lama.  

Así como San Juan intenta también conseguir las dispensas financieras para poner en marcha los yacimientos Pachón (de cobre y molibdeno) y José María (cobre, oro y plata), Chubut intenta dar vía libre legislativa al proyecto para extraer plata conocido como Navidad.

Ni lerdos ni perezosos, los vecinos del gobierno de Mendoza se hicieron cargo del control de la mina de Potasio Río Colorado, que pertenecía a la compañía brasileña Vale, y los mandatarios saliente, Alfredo Cornejo, y entrante, Rodolfo Suárez, aprovecharon la transición para viajar a China y, entre otras diligencias, tratar con la empresa Shanghai Potash Engineering Research Center la reactivación del proyecto de sales de potasio en Malargüe. 

La apuesta mendocina para conseguir dólares es tan férrea, que el presidente provisional del Senado, Juan Carlos Jaliff, no dudó en cruzar un intento del arzobispo Marcelo Colombo para frenar el proyecto Hierro Indio aduciendo consecuencias del cambio climático, la escasez de agua y la contaminación.

La misión de más alto nivel de la provincia en Beijing, además del potasio, incluye tratar con el vicepresidente de CSNP (China Shipbuilding New Power), Hartley Jia, una propuesta de construir una central combinada termosolar (vaporiza agua a partir de la refracción de los rayos solares), lo mismo que proyectos de inversión en energía renovable (entre ellos, el parque eólico El Sosneado y dos solares), la central térmica de Papagayos y estaciones transformadoras.

Otros altos mandos provinciales que partieron a promocionar la minería fueron la gobernadora de Catamarca, Lucía Corpacci, y su sucesor electo, Raúl Jalil, quienes participan de la Feria Minera que se realiza en Melbourne, Australia, donde el oro reluce con todo su esplendor.

Pero no sólo en Catamarca. 

Veladero, que opera Barrick & Gold Shandong (capitales canadienses y chinos), que ocupa el lugar 17 pese a declinar su producción en 2018, está en San Juan; y en el puesto 25 Cerro Moro, en Santa Cruz, de la también canadiense Goldcorp, según un estudio fue elaborado por la firma londinense Metals Focus, una de las principales consultoras de metales preciosos del mundo.

Sustentabilidad

En Jujuy, cuna del litio, aceleran la puesta en marcha del programa Hacia una Minería Sustentable (HMS), creado en Canadá en 2004 y adaptable a cada país.

Es un sistema de monitoreo moderno y fiable que evalúa y garantiza el desempeño ambiental y social de los proyectos mineros, al que el único latinoamericano que adhiere es Argentina.

Sus ejes son 6:

** las relaciones con la comunidad, 
** la conservación de la biodiversidad, 
** el uso energético y las emisiones de gases de efecto invernadero, 
** la gestión de relaves (desechos tóxicos de procesos mineros), 
** la seguridad y salud de los trabajadores, y 
** el manejo de crisis y la comunicación.

De alinear estos planetas, punto débil del desarrollo de potenciales mineros en todo el país, depende la viabilidad del denominado“Cambio de Matriz Productiva” que se propone aplicar Jujuy para convertir los US$ 400 millones anuales que hoy aporta la actividad minera en exportaciones de aproximadamente US$ 1.300 millones para 2025.

Entre 12 proyectos metalíferos en producción, de los más de 450 posibles, de los cuales 50 se encuentran en exploración avanzada, el sector minero es el 6to complejo exportador, con US$ 3.855 millones en 2018, con una variación de 10% interanual. 

Contribuyó 0,6% al PBI, representó el 20% de la Inversión Extranjera Directa (IED), y el aporte tributario a las arcas federales y provinciales fue de $29.176 millones. E incrementó el empleo 5% hasta alcanzar los 81.500 puestos, según revelaron los directivos de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM) en la presentación de Arminera 2019, la XXII Exposición Internacional de la Industria Minera.

La inversión acumulada supera los US$25.000 millones, desde la puesta en producción de Bajo la Alumbrera (en Catamarca, operado por Glencore), hasta el primer emprendimiento de litio en Argentina que opera desde hace casi dos décadas: Salar del Hombre Muerto (provincia de Catamarca, de FMC Lithium – USA), más la puesta en producción del primer emprendimiento de litio a nivel mundial en más de una década, Olaroz, de la provincia de Jujuy, a través de la australiana Orocobre. 

Se agregan a la lista los proyectos Cauchari Olaroz (provincia de Jujuy, operado por Lithium Americas – Canadá en sociedad con SQM – Chile), Sal de Vida (provincia de Catamarca, de Galaxy – Australia), Cauchari (provincia de Jujuy, por Advantage Lithium), Salar del Rincón (provincia de Salta, por EnirgiGroup – Canadá), 3Q (provincia de Catamarca, por NeoLithium – Canadá), Sal de los Ángeles (provincia de Salta, por Lithium X – Canadá), y otros proyectos en etapas más preliminares.