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EL CIELO DESLUMBRA

Día de Dracónidas: 7 de octubre, esperando la lluvia del 8

¿Qué día y cómo ver lo mejor del día de Dracónidas 2021, la gran lluvia de meteoros? El mapa del firmamento anuncia que este año será deslumbrante.

focoHa llegado octubre con un día de Dracónidas: el satélite terrestre tuvo el miércoles 06/10 su fase de novilunio, técnicamente conocido como Luna Nueva, según el departamento de Astronomía del Observatorio Naval de Estados Unidos, y es el momento para esperar la lluvia de estrellas fugaces.

Octubre es un mes marcado por un evento astronómico que merece la alegría de ser visto y admirado: la lluvia de las Dracónidas -también conocidas como Giacobínidas-, un fenómeno que ocurre cuando la Tierra atraviesa el anillo formado por los fragmentos desprendidos del cometa 21P/Giacobini-Zinner.

Este espectáculo de estrellas fugaces salpicadas, que caen y se difuminan a la manera de crótalos de fuego, sucede cada año, en los primeros días de octubre. Según el Departamento de Astronomía del Instituto Geográfico Nacional (IGN), el momento de máxima actividad de las Dracónidas será el día viernes 08/10.

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El cometa Giacobini-Zinner

Fue descubierto el 20/12/1900 por Michel Giacobini en el Observatorio de Niza en Francia. Luego fue recuperado por Ernst Zinner el 23/10/1913. El cometa 21P / Giacobini-Zinner es un pequeño, con un diámetro de 2 kilómetros, que demora unos 6,6 años en orbitar el Sol.

Dado que tanto Michel Giacobini como Ernst Zinner descubrieron y recuperaron este cometa, recibe su nombre. La letra "P" indica que Giacobini-Zinner es un cometa periódico. Los cometas periódicos tienen un período orbital de menos de 200 años.

La anterior vez que el cometa Giacobini-Zinner alcanzó el perihelio (la aproximación más cercana al Sol) fue el 11/02/2012. El próximo paso del perihelio será en 2018.

Cada vez que Giacobini-Zinner regresa al sistema solar interior, su núcleo arroja hielo y roca al espacio. Esta corriente de escombros da como resultado una lluvia de meteoritos anual: las Dracónidas, que tienen lugar cada año a principios de octubre.

La lluvia de Dracónidas se produce cuando uno de esos fragmentos (o meteoroides) desprendidos del cometa 21P/Giacobini-Zinner entra en contacto con la atmósfera terrestre y se calcina por la fricción con el aire creando así el resplandor luminoso que conocemos como meteoro o estrella fugaz.

Esta lluvia de meteoros suele ser modesta, generando unos 20 meteoros por hora, con una velocidad de 20 kilómetros por segundo.

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Los datos

Sin embargo, también se registran tormentas de meteoros Dracónidas (a veces llamadas medidores de Giacobínidas). Una tormenta de meteoros ocurre cuando se ven 1.000 o más meteoros por hora en la ubicación del observador.

Durante su pico en 1933, se vieron 500 meteoros Dracónidas por minuto en Europa.

1946 también fue un buen año para las Dracónidas: se vieron de 50 a 100 por minuto en USA.

El 11/09/1985 se envió una misión llamada ICE (International Cometary Explorer, formalmente International Sun-Earth Explorer-3 ([ISEE-3]) para recopilar datos de este cometa.

ICE luego se unió a la famosa "armada" de naves espaciales enviadas al cometa Halley en 1986.

Otra misión llamada Sakigaki de Japón estaba programada para volar en 1998. Desafortunadamente, la nave espacial carecía de suficiente propulsor para alcanzar el cometa.

Para optimizar el avistaje de la lluvia de Dracónidas, lógicamente, es necesario:

  • Un cielo bien oscuro,
  • Sin contaminación lumínica cercana;
  • Conviene observar en la dirección opuesta a la posición de la Luna,
  • Tener paciencia. Aunque las Dracónidas parecen venir de la constelación de Draco, se pueden ver en cualquier parte del cielo.
  • Lo más cómodo y práctico es recostarse bajo el manto azulino
  • Esperar a que la vista se acostumbre a la oscuridad.

"La lluvia siempre es una cuestión del pasado": Jorge Luis Borges.

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