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CARRERA CONTRARRELOJ

Trump ordena a GM fabricar ventiladores y físicos desarrollan un equipo en Italia

Sab, 28/03/2020 - 9:35am
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Por Urgente24

El presidente Donald Trump activó los poderes del gobierno federal en tiempos de guerra para obligar a General Motors a fabricar los ventiladores necesarios para tratar a los pacientes con coronavirus, arremetiendo contra el fabricante de automóviles por no actuar más rápidamente para producir el equipo médico crítico. A medida que el nuevo coronavirus continúa su implacable propagación en todo el mundo, más hospitales enfrentan escasez de ventiladores y otros equipos y suministros clave. En Europa ocurrió algo muy notable: una comunidad de físicos decidió aplicar sus habilidades técnicas para crear nuevos diseños de ventiladores que puedan fabricarse rápidamente. Y no son solo los físicos, los ingenieros de las empresas que suministran una amplia gama de productos, desde aspiradoras hasta tecnologías nucleares, se han unido al esfuerzo. Sin embargo, estos proyectos enfrentan grandes desafíos. En algunos lugares se necesitan ventiladores en este momento, sin embargo, los dispositivos nuevos deben pasar por pruebas estrictas para ser aprobados para su uso. Además, ¿será posible capacitar al personal de cuidados intensivos que ya está ocupado para usar los dispositivos y tendrían confianza en las nuevas tecnologías?

Maqueta del equipo italiano.
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Un ventilador, en medicina, es una máquina que mueve el aire dentro y fuera de los pulmones en caso de que un paciente no pueda o tenga problemas para respirar por sí mismo.

En cambio un respirador es una máscara facial que sella alrededor de la boca y filtra las partículas del aire antes de que se inhalen. Un respirador N95, por ejemplo, filtra el 95% de las partículas de prueba muy pequeñas (0.3 micrones). Los médicos, las enfermeras y los trabajadores del hospital se enfrentan a la escasez de esta protección facial esencial.

Donald Trump dijo que invocó la Ley de Producción de Defensa de la década de 1950, que le da al Presidente el poder de obligar a los fabricantes a fabricar el equipo necesario en emergencias nacionales, después de que fracasaran las negociaciones entre Washington DC y GM por el costo de los ventiladores.

Pero el Presidente también reconoció que su decisión fue motivada por una ira de larga data hacia la compañía por cerrar plantas de fabricación nacionales. "No estaba contento cuando GM construyó muchas plantas en otros países", dijo Trump.

"El precio se convirtió en un gran objeto", agregó. "No queríamos jugar con ellos... No estamos buscando ser estafados en el precio".

Trump nombró al asesor comercial, un 'halcón', Peter Navarro, para el papel de coordinador del programa de producción de defensa nacional. "Peter Navarro se encargará de eso", dijo Trump sobre las conversaciones de GM. "Tal vez cambien su tono".

James Cain, portavoz de GM, negó que la compañía se haya demorado en producir ventiladores, que se han convertido en el equipo médico más necesario en la pandemia ya que la mayoría de las víctimas mueren debido a una insuficiencia pulmonar.

Cain dijo que GM había trabajado con el fabricante de ventiladores Ventec "durante todo el día durante más de 1 semana para satisfacer esta necesidad urgente. Nuestro compromiso de construir el respirador de cuidado crítico de alta calidad de Ventec nunca ha vacilado".

La medida marcó un cambio para Trump, quien había dicho anteriormente que no necesitaba usar sus poderes porque las compañías estaban haciendo todo lo posible para ayudar a producir dicho equipo. Los opositores demócratas habían argumentado que él debería usar su autoridad legal. Trump terminó dándole la razón a los opositores demócratas.

"Es hora de que el Presidente deje de quejarse y tuitear y comience a actuar", había dicho el senador de Connecticut, Chris Murphy, a los periodistas, horas antes del anuncio de la Casa Blanca. "El Presidente se quejó hoy de la aparente regresión de GM en la cantidad de ventiladores que iban a producir. Bueno, no tiene que depender de GM. El Presidente de los Estados Unidos tiene el poder [de obligar a las empresas]".

Trump había criticado anteriormente a GM y Ford en Twitter por no fabricar ventiladores lo suficientemente rápido, pidiendo a GM que reforzara los suministros reabriendo una planta que vendió en 2019.

"Nuestras negociaciones con GM con respecto a su capacidad para suministrar ventiladores han sido productivas, pero nuestra lucha contra el virus es demasiado urgente para permitir que el proceso de contratación continúe su curso normal", dijo la Casa Blanca en una declaración. "GM estaba perdiendo el tiempo".

GM anunció hace 1 semana que usaría su experiencia en compras y logística para ayudar a aumentar su producción a Ventec, un fabricante más pequeño con sede en los suburbios de Seattle.

GM había dicho que se uniría a Ventec para producir el equipo médico, incluso en su fábrica en Kokomo, Indiana. 

GM y Ventec entregarían los primeros ventiladores en abril, con capacidad para aumentar a 10.000 por mes. GM donaría los recursos al costo.

Chris Brooks, director de estrategia de Ventec, dijo a Financial Times que el compromiso de entrega de la empresa conjunta "permanece sin cambios y continuamos avanzando lo más rápido posible".

Ventec dijo esperar que la empresa le permita aumentar la producción de 700 ventiladores para cuidados críticos al mes.

GM, Ford y Fiat Chrysler han implementado planes para ayudar a fabricar equipos médicos o equipos de protección para combatir la pandemia de coronavirus.

La empresa GM-Ventec tenía programado debutar el miércoles 01/04, pero se retrasó mientras los funcionarios del gobierno consideraban si el precio de US$ 1.000 millones como prohibitivo, informó The New York Times.

Trump dijo en Twitter que GM estaba entregando menos ventiladores de lo prometido al pedir un "dólar superior".

Trump escribió que GM y Ford deberían "¡COMENZAR CON LOS VENTILADORES, RÁPIDO!". También dijo que GM debería reabrir la planta en Lordstown, Ohio, que vendió a una empresa que construirá camiones eléctricos.

"Los fabricantes no son los que deberían tomar decisiones de vida o muerte sobre quién recibe qué y cuándo", argumentó.

Sin embargo, el DPA (orden presidencial) no otorga poderes ilimitados. Una empresa debe tener un contrato existente con el gobierno para que Washington DC insista en que reciba un tratamiento prioritario, dijo Michael Barnicle, presidente de la práctica de contratación del gobierno.

Ford está trabajando con 3M, de Minnesota, y GE Healthcare, para construir un respirador modificado y un ventilador modificado, el último de los cuales necesitaría una aprobación acelerada del gobierno federal para la producción. Ford y el sindicato United Auto Workers también planean fabricar alrededor de 100.000 protectores faciales al mes para los trabajadores de hospitales.

DarkSide

Los miembros del experimento DarkSide en el Laboratorio Nacional Gran Sasso en Italia han suspendido temporalmente su búsqueda de materia oscura en un intento por detener la marea mortal de COVID-19. 

El grupo de 26 físicos de Europa y América del Norte ha diseñado un nuevo ventilador mecánico desmantelado que espera que pueda producirse en masa de forma rápida y económica utilizando componentes estándar. Estableciendo contactos con profesionales médicos y recurriendo a la experiencia de otros físicos, los investigadores pretenden producir un dispositivo prototipo hoy o mañana (27-28 de marzo) y luego trabajar de lleno para tratar de llevar el dispositivo a los hospitales lo antes posible.

Muchos de los pacientes más gravemente enfermos infectados con COVID-19 desarrollan neumonía y necesitan ayuda para respirar. Esto se hace mediante ventiladores mecánicos, que bombean oxígeno a los pulmones y luego eliminan el dióxido de carbono que exhalan. Este es un proceso delicado que implica regular la presión y / o el volumen de oxígeno proporcionado. Se puede hacer de forma totalmente automática en un paciente sedado o para apoyar la respiración natural del paciente.

El nuevo diseño del ventilador ha sido encabezado por Cristiano Galbiati, físico de la Universidad de Princeton en USA. Y el laboratorio Gran Sasso que actualmente está encerrado en Milán. Galbiati dice que comenzó a trabajar en el diseño después de hablar con un amigo el 19 de marzo, cuya familia había hecho una gran donación a un hospital de cuidados intensivos que se estaba reuniendo rápidamente en el sitio de la Expo de Milán en 2015 para tratar parte del número cada vez mayor de pacientes con coronavirus. El amigo le dijo que se había cancelado un envío de ventiladores que supuestamente llegarían de Alemania. "Fue entonces cuando me di cuenta de que teníamos que hacer algo diferente", dice.

Galbiati rápidamente reunió a colegas de DarkSide, y utilizando los criterios publicados por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos de Salud en el Reino Unido que estipulan las características esenciales para cualquier nuevo diseño de ventilador, se creó un anteproyecto titulado Mechanical Ventilator Milano (MVM). Esto, dice, está inspirado en un diseño de 1961 de Roger Manley del Hospital Westminster en Londres, que era "básico pero muy confiable", una de las principales diferencias es que la nueva máquina usará válvulas neumáticas accionadas eléctricamente en lugar de interruptores mecánicos. .

Según Galbiati, el MVM sería compacto y requeriría menos piezas que la mayoría de los ventiladores del mercado actual. Su simplicidad, dice, deriva del hecho de que controla la presión de oxígeno en los pulmones de un paciente usando dos válvulas a prueba de fallas en forma de trampas de ventilación, nada más que columnas de agua o aceite con una profundidad específica. Una trampa colocada aguas arriba del paciente asegura una cierta presión máxima durante la inhalación y otra, aguas abajo, dicta la presión mínima después de la exhalación.

A diferencia de los ventiladores más sofisticados, el MVM no podría regular el volumen de oxígeno en los pulmones de alguien (a diferencia de la presión). Galbiati dice que no sabe cuán estrictamente necesario es poder controlar ambas cantidades, pero está convencido de que el nuevo diseño salvaría la vida en la región de Lombardía, muy infectada, en Italia y más allá. "No puedo decir lo que se necesita en la mayoría de los casos", agrega. “Pero lo que puedo decir es que hay pacientes que no reciben tratamiento. Un ventilador mecánico que solo tenga control de presión seguirá siendo muy valioso ”.

El 20 de marzo, Galbiati y sus colegas llevaron a cabo una primera serie de pruebas en un laboratorio cerca de la ciudad de Bérgamo, muy afectada, utilizando algunos de los componentes del MVM y un pulmón de prueba estandarizado hecho de una bolsa de silicona. Luego, el lunes, subieron una preimpresión en arXiv que describe su diseño y solicitó a los científicos y médicos comentarios para "acelerar el proceso de revisión, mejora y posible implementación".

Galbiati dice que el primer dispositivo prototipo debería estar listo del 27 al 28 de marzo, pero agrega que desarrollar la máquina en sí no es tan difícil. El principal desafío técnico sobresaliente, dice, es producir el software que ejecuta el dispositivo. "Hemos trasladado la complejidad al controlador y al software de diseño", explica. “Esto es algo en lo que se destacan los físicos de partículas. Pero si queremos hacerlo rápidamente, necesitamos la colaboración de los mejores programadores de los laboratorios de física de partículas más potentes ".

Encabezando el esfuerzo al otro lado del Atlántico está Art McDonald de la Universidad de Queen en Canadá, quien compartió el premio Nobel de física 2015 por el descubrimiento de las oscilaciones de neutrinos. McDonald dice que ha estado "movilizando recursos" de varios laboratorios canadienses de partículas y nucleares, incluida la experiencia en electrónica en TRIUMF y las habilidades de ingeniería mecánica de los Laboratorios Chalk River y SNOLAB. Junto con Galbiati, también ha estado recibiendo apoyo de Fermilab en los Estados Unidos y el CERN en Suiza.

McDonald dice que ha recibido "excelentes comentarios" sobre el MVM por parte de expertos médicos, incluidos los de un grupo de la Universidad McGill en Quebec que supervisan los ventiladores en Canadá. Aunque Italia aún no ha dado la aprobación regulatoria formal para el diseño, dice que las autoridades informales han enviado señales muy alentadoras (de hecho, Galbiati dice que han otorgado permisos especiales para reabrir fábricas para la producción de los artículos necesarios). McDonald también tiene la esperanza de que pronto se dará la aprobación en Canadá, después de haber hablado con "autoridades al más alto nivel" allí.

La mayor pregunta pendiente, dice McDonald, es si la industria puede producir la máquina lo suficientemente rápido como para limitar realmente el daño causado por el virus en Italia y en otros lugares. "Todavía no sé la respuesta a eso", dice. "Pero tenemos muchas personas muy motivadas trabajando en esto".