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UNA CLAVE DE ZOOM

Samuel Chen, "un inversor afortunado" (e invisible)

Zoom, fundada hace 9 años por el empresario chino-estadounidense Eric Yuan, informó un aumento de ingresos de un enorme 169% respecto al año anterior en su informe de ganancias del 1er. trimestre con ingresos totales de $ 328.2 millones (aproximadamente € 290 millones). Además, la compañía tiene alrededor de 265.400 clientes con más de 10 empleados, un número que ha crecido 354%. Pero ¿quién es Samuel Chen?

Algunos de los nombres más importantes en finanzas y negocios hicieron una fortuna en Zoom Video Communications Inc.: 

 **  Li Ka-shing, de Hong Kong;
 **  Chase Coleman, de Tiger Global Management; y
 **  Eric Yuan, el fundador, cuyo patrimonio neto ha aumentado a $ 10.700 millones.

Y luego está Samuel Chen, un inversionista taiwanés poco conocido que hizo su riqueza inicial a través del comercio de pintura y comenzó a poner dinero en la tecnología hace más de una década: Sonix Technology Co, Digital Mobile Venture, Rayson Technology y TeleNav. 

Rayson Technology Co., Ltd. es una compañía de comunicaciones inalámbricas, durante los últimos 17 años.

Desde 1994, Chen también fue presidente de la junta directiva de Sonix Technology Co., Ltd., una compañía de desarrollo de circuitos integrados. 

Desde 2000, Chen también se desempeñó como presidente de la junta directiva de GlobalSat Technology Corp., una compañía de comunicaciones electrónicas.

Su Digital Mobile Venture Ltd., participó en las primeras rondas de financiación de Zoom, controla una participación de US$ 1.600 millones, suponiendo que no ha vendido acciones desde que su participación se divulgó a finales de marzo. 

Las acciones de Zoom, que recientemente informaron un aumento del 170% en los ingresos del 1er. trimestre, se han más que quintuplicado desde su oferta pública inicial en 2019.

Chen también es miembro de la junta del fabricante de circuitos electrónicos de Taiwán, Sonix Technology Co., y Digital Mobile es el mayor accionista de Telenav Inc., con sede en Santa Clara, California (USA), fabricante de software de navegación.

Chen mantiene un perfil bajo y no concede entrevistas periodísticas. 

Shumin Huang, portavoz de Sonix, dijo que Chen no participa en las operaciones diarias de esa empresa. Con respecto a la inversión de Zoom, sólo se considera un inversor afortunado, dijo ella.

Es cierto: Chen puede agradecer al CEO de Telenav, HP Jin, quien le presentó a Eric Yuan, según una persona familiarizada con la relación. 

Jin conocía a Yuan cuando jugaban fútbol juntos los fines de semana en el área de San Francisco, e invirtió junto a Chen en las primeras rondas de financiación de Zoom, en parte porque apreciaba a Yuan como deportista y compañero de deportes.

"La forma en que te comportas en el campo de fútbol es muy importante", dijo Jin, quien estima que su participación en Zoom vale más de US$ 100 millones.

La firma de inversión de Chen ya ha vendido algunas acciones de Zoom, incluida una porción de US$ 22 millones en la OPV (oferta pública de valores) de Zoom de abril de 2019 y 13 millones de acciones adicionales hasta marzo, según un documento. Eso significa que podría haber obtenido una ganancia inesperada de hasta US$ 2.100 millones.

30 analistas rastreados por Bloomberg están divididos sobre las perspectivas de las acciones. 

12 recomiendan que los inversores compren las acciones pero 13 aconsejan esperar y 5 aconsejan vender. 

La creciente popularidad de Zoom ha llegado con preocupaciones sobre sus prácticas de seguridad, lo que llevó a la compañía a reforzar las medidas de protección para los usuarios, contratando a ejecutivos en seguridad de alto nivel en redes sociales. Esta novedad ha provocado una serie de modificaciones que ya se están aplicando y que se supone que subsanan las fragilidades anteriores.

Una de las mejoras que ha desarrollado Zoom para mejorar la privacidad y seguridad es la encriptación de las reuniones a través de cifrado de extremo a extremo.

Sin embargo, este beneficio de privacidad solo será para los usuarios que pagan por el servicio, dejando a los usuarios que se conectan de forma gratuita sin esta posibilidad. 

Según la compañía, no encriptará reuniones gratuitas porque facilitará su rol en caso de que la aplicación tenga que dar acceso a las autoridades.

“Usuarios gratuitos: también queremos trabajar junto con el FBI, con las fuerzas del orden locales, en caso de que algunas personas usen Zoom con un mal propósito”, dijo la compañía.

Se contempla la posibilidad de que hayan algunas excepciones para organizaciones sin fines de lucro que necesitan una mayor seguridad en sus videollamadas.

También existe el riesgo de que las personas abandonen Zoom después de que termine la pandemia y regresen a los vínculos presenciales. Las acciones cayeron 6% (a US$ 210,35 el jueves 04/06, lo que le dio a la compañía un valor de mercado de US$ 59.300 millones).

Sin embargo, la oferta de conexiones telefónicas basadas ​​en la nube de Zoom es una "oportunidad significativa" que podría configurarlo como un proveedor de comunicaciones unificadas, dijo Alex Zukin, analista de RBC Capital Markets, en una nota a los clientes esta semana en la que actualizó las acciones, aconsejando una compra.

"Todavía se puede ganar dinero con las acciones", dijo él porque cree que Zoom no ha llegado al tope.

Chen y otros inversores hicieron inversiones iniciales en Zoom en 2011, según una publicación en Medium, en 2019, por Louis Li, de la firma de capital de riesgo TSVC, anteriormente conocida como TEEC Angel Fund.

1 año después, cuando Zoom consumió su financiación inicial y pocos fondos de capital de riesgo habían mostrado interés, Chen intervino para liderar una ronda de las acciones serie A.

El inversor, que ahora tiene más de 60 años, dejó el directorio de Zoom en 2018, 4 años después de que Digit Mobile Inc., una compañía con sede en Taiwán donde él es presidente, ingresó el servicio de Zoom a la isla.

Chen, quien recibió una Licenciatura en Química de la Universidad Nacional Tsing Hua, de Taiwán, obtuvo su fortuna temprana a través de una tinta comercial, según un libro sobre ex alumnos exitosos publicado para celebrar el centenario de la universidad.

El margen bruto de Zoom cayó en el trimestre, en comparación con su último año, del 80% al 68%. En el futuro, Zoom espera que los ingresos totales estén entre US$ 495 millones (aproximadamente € 436 millones) y US$ 500 millones (aproximadamente € 441 millones) en el 2do. trimestre. Para el año fiscal completo, Zoom anticipa ingresos de alrededor de US$ 1.700 millones (aproximadamente € 1.500 millones) y $ 1.800 millones (aproximadamente € 1.600 millones). Esta perspectiva de ingresos toma en consideración la demanda de soluciones de trabajo remoto para las empresas. 

También apoya un número sin precedentes de participantes gratuitos, incluidas más de 100.000 escuelas en todo el mundo que eligieron Zoom para ofrecer la mejor experiencia de educación en línea. 

La compañía ha agregado 175.000 licencias para nuevos clientes. Pero no tiene planes de comenzar a desarrollar un producto específico para el consumidor más allá de la experiencia de llamadas gratuitas que ya ofrece. 

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