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CIELOS AZULES QUE NO DURARÁN

La mitad de los nuevos contagios en China llegaron de Rusia (alerta Moscú)

Dom, 12/04/2020 - 6:38pm
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Por Urgente24

Más de la mitad de las infecciones por coronavirus reportadas por China el domingo provienen de un vuelo ruso a Shanghai el 10/04, lo que subraya la posible gravedad del brote en Rusia. En tanto, Laura Zhou confirma, en South China Morning Post, que la calidad del aire de China ha mejorado dramáticamente en las últimas semanas como resultado del cierre generalizado de las ciudades y las estrictas restricciones de viaje introducidas para contener la epidemia de coronavirus. Pero los expertos dicen que los cielos azules podrían desaparecer rápidamente a medida que las fábricas y las carreteras se reabran bajo un plan de estímulo del gobierno para dar nueva vida a una economía estancada.

Los cielos azules fueron una ventaja inesperada de bloquear ciudades y detener la producción industrial en China. Foto: AFP
China con cielo celeste y limpio: No durará.
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La Comisión de Salud Municipal de Shanghai dijo que 51 de los 52 casos importados el sábado 11/04 eran de ciudadanos chinos a los que se les diagnosticó Covid-19 después de aterrizar en la ciudad. Los viajeros representaron más de la mitad de las 97 infecciones importadas que China reveló el domingo por la mañana. No se proporcionó otra información sobre el vuelo.

92 personas vinculadas al vuelo ruso han sido rastreados y puestos en cuarentena, dijeron las autoridades de Shanghai. No está claro por qué los ciudadanos chinos estaban en Rusia.

Rusia se ha convertido en una nueva fuente de infecciones de virus importados para China, que parece haber domesticado su propio brote y ahora se ha centrado en evitar casos de otros lugares. 
China ha puesto a tierra todos los vuelos entrantes menos uno por semana para las aerolíneas extranjeras en un intento por limitar los casos importados, pero las nuevas infecciones también han encontrado su camino de regreso al país a través de las fronteras terrestres, especialmente el que tiene Rusia.

China no está sola en la notificación de infecciones importadas, que cada vez representan un aumento en los casos de virus confirmados en algunos países a medida que sus gobiernos traen a los ciudadanos a sus hogares desde el extranjero para protegerlos de los brotes en esas naciones.

La provincia de Heilongjiang, en el noreste de China, ha reportado más de 100 infecciones importadas de Rusia en sus fronteras terrestres en lo que va del mes.

Rusia está restringiendo el cierre de su capital en medio de una propagación del virus que está empeorando los sistemas de salud locales. El domingo 12/04, el país informó que el número de nuevos casos de coronavirus aumentó en un 31% durante la noche a 2.186. Eso llevó el total a 15.770. Se reportaron 24 muertes relacionadas con Covid-19, el doble del recuento en el período anterior y elevando el total de la nación a 130.

Cielos azules que no durarán

En tanto, Laura Zhou confirma, en South China Morning Post, que la calidad del aire de China ha mejorado dramáticamente en las últimas semanas como resultado del cierre generalizado de las ciudades y las estrictas restricciones de viaje introducidas para contener la epidemia de coronavirus. Pero los expertos dicen que los cielos azules podrían desaparecer rápidamente a medida que las fábricas y las carreteras se reabran bajo un plan de estímulo del gobierno para dar nueva vida a una economía estancada.

Según el Ministerio de Ecología y Medio Ambiente, entre el 20/01 y el 04/04l, la concentración promedio de PM2, las pequeñas partículas que representan el mayor riesgo para la salud, disminuyó en un 18,4% respecto al mismo período de 2019.

Mientras tanto, el número promedio de días con buena calidad del aire, determinado cuando el índice de contaminación del aire cae por debajo de 100, aumentó un 7,5%, dijo.

Las imágenes satelitales publicadas por la NASA y la Agencia Espacial Europea mostraron una caída dramática en las emisiones de dióxido de nitrógeno en las principales ciudades chinas en los primeros dos meses de 2020, en comparación con el año anterior.

Según la NASA, los cambios en Wuhan, la ciudad central de China en el epicentro del brote inicial de coronavirus, fueron particularmente sorprendentes, mientras que los niveles de dióxido de nitrógeno en todo el este y centro de China fueron de 10 a 30 por ciento más bajos de lo normal.

La región alberga cientos de fábricas, que suministran todo, desde acero y piezas de automóviles hasta microchips. Wuhan, que tiene una población de 11 millones, fue puesto bajo cierre el 23 de enero, pero esas restricciones se levantaron el miércoles.

El dióxido de nitrógeno es producido por automóviles, plantas de energía y otras instalaciones industriales y se cree que exacerba enfermedades respiratorias como el asma.

La agencia espacial dijo que la disminución en los niveles de contaminación del aire coincidió con las restricciones impuestas al transporte y las actividades comerciales.

Eso fue consistente con los datos oficiales de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China, que registró una caída del 25% en el volumen de carga por carretera y una disminución del 14 por ciento en el consumo de productos petroleros entre enero y febrero.

Liu Qian, un destacado activista climático de Greenpeace con sede en Beijing, dijo que las restricciones a la industria y los viajes fueron las principales razones para la mejora de la calidad del aire.

Según datos oficiales, en febrero, las concentraciones de PM2.5, dióxido de nitrógeno y dióxido de azufre, un gas tóxico que proviene principalmente de la quema industrial de carbón y otros combustibles fósiles, disminuyeron un 27%, 28% y 23 por ciento, respectivamente.

"Las causas de la contaminación del aire son complicadas, pero la suspensión de la actividad industrial y una caída en el uso del transporte público han ayudado a reducir los niveles", dijo Liu.

A medida que el epicentro de la pandemia de Covid-19 se ha desplazado a los Estados Unidos y Europa, la actividad humana e industrial en China está aumentando gradualmente, al igual que la contaminación del aire.

Lauri Myllyvirta, analista principal del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio en Helsinki, dijo que los niveles de contaminación por dióxido de nitrógeno, medidos tanto por los satélites de la NASA como por las estaciones oficiales en China, comenzaron a retroceder a mediados de marzo y habían regresado a niveles normales a finales de mes.

Eso coincidió con los hallazgos del centro, publicados en Carbon Brief, un sitio web británico sobre cambio climático, de que el consumo de carbón en plantas de energía y refinerías de petróleo en China volvió a sus niveles normales en la 4ta. semana de marzo.

Ma Jun, directora del Instituto de Asuntos Públicos y Ambientales, una organización benéfica con sede en Beijing, dijo que un plan de estímulo para impulsar la economía tendría un impacto significativo en la contaminación del aire.

"Una vez que la producción industrial se reanuda por completo, también lo son los niveles de emisión", dijo. "A menos que ocurra otro brote y desencadene otro bloqueo, lo que sería terrible, la mejora lograda bajo la pandemia es inestable y no durará.