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CADA VEZ MÁS POLÉMICOS

¿A quién le importan los premios Nobel?

No se trata de Jorge Luis Borges, a quien nunca le concedieron el Nobel de Literatura. Esta es la lista actualizada de omisiones en los premios Nobel.

Hace tiempo que los premios Nobel no consiguen coincidencias. A menudo acumulan polémicas y hasta rechazos. Los cuestionamientos se multiplican. Así fue la vida de Alfred Nobel.

Nobel nació en una familia de ingenieros. Él fue químico, ingeniero e inventor (355 invenciones). En 1894, Nobel compró la fábrica de hierro y acero Bofors, que convirtió en importante productor de armamentos. Nobel se hizo millonario con las ventas de equipamiento a ejércitos.

Nobel inventó la balistita, precursor de muchos explosivos militares sin humo, acerca del cual hubo un contencioso por la patente. Nobel amasó una fortuna pero en 1888, él leyó su propio obituario en un periódico francés, titulado "El mercader de la muerte ha muerto".

En verdad había muerto su hermano, Ludvig. El artículo desconcertó a Nobel. Entonces, él hizo un testamento, 1 año antes de morir, firmado en el Club Sueco-Noruego de París, estableciendo que el 94% de su fortuna se utilizaría para crear una serie de premios para quienes obtuvieran el "mayor beneficio a la humanidad" en física, química, fisiología o medicina, literatura y paz. Así se honraría su memoria, y mejoraría su verdadero obituario.

Algunos afirman que la bendita Academia no lo está consiguiendo.

Las apuestas

Sandipán Deb es un ex editor de 'Financial Express', de India, y fundador y editor de las revistas 'Open' y 'Swarajya'. Aquí su texto:

La temporada 2021 del Premio Nobel ha terminado. Tal como todos los años, las casas de apuestas ofrecían probabilidades de posibles ganadores. Y como casi todos los años, todos los apostadores perdieron su dinero.

Para el premio de Literatura, la firma de apuestas británica Ladbrokes tuvo a la autora francesa Annie Ernoux como favorita, -pagando 8/1-, y otros 6 candidatos, incluido el bestseller japonés Haruki Murakami y la novelista canadiense Margaret Atwood, en 10/1. Pero fue otorgado al autor británico-tanzanio Abdulrazak Gurnah, quien no estaba en la lista de ningún corredor de apuestas.

Algo parecido ocurrió con la Organización Mundial de la Salud (OMS), que lideró el listado para el premio de la Paz, pagando 7/4. La pandemia lo fundamentaba. Otros candidatos firmes eran Reporteros sin Fronteras, con apuestas 10/1; el disidente ruso Alexei Navalny y la activista climática Greta Thunberg con 12/1. Pero los ganadores fueron los periodistas Maria Ressa y Dmitry Muratov, quedaron no estaban en la lista.

En su ensayo de 1980 "El espectro del Premio Nobel", Gabriel García Márquez (ganador del Nobel de Literatura en 1982) escribió: "Los criterios de evaluación (de los miembros de la Academia Sueca) son impredecibles, contradictorios e impermeables a todos los presagios ... tan serios, uno hubiera pensado que estaban animados por el caprichoso deseo de confundir todas las predicciones”.

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Jorge Luis Borges, a su pesar, inmortal. Nunca recibió el premio Nobel.

Jorge Luis Borges, a su pesar, inmortal. Nunca recibió el premio Nobel.

Si solo eso fuera todo....

La verdad sobre el Premio Nobel es que los ganadores son elegidos por seres humanos, que tienen prejuicios, creencias y prejuicios personales y pueden ser tan mezquinos como cualquier otra persona. Es necesario reconocer esto y la historia del Nobel de elecciones extrañas y puntos ciegos. La verdad sobre el Premio Nobel es que los ganadores son elegidos por seres humanos, que tienen prejuicios, creencias y prejuicios personales y pueden ser tan mezquinos como cualquier otra persona. Es necesario reconocer esto y la historia del Nobel de elecciones extrañas y puntos ciegos.

Los premios de las ciencias físicas (Física, Química y Medicina / Fisiología) deberían, por definición, ser inmunes a los sesgos. ¿De verdad han sido así? Hay mucha evidencia que dice que no. Permítanme hablar sólo de 2 indios aquí.

Jagadish Chandra Bose inventó una tecnología que hemos incorporado a nuestras vidas, desde teléfonos celulares hasta wi-fi y hornos microondas, y también los telescopios más poderosos del mundo que observan las galaxias. Pero fue el científico italiano Guglielmo Marconi, quien asistió a las demostraciones de Bose de su revolucionaria tecnología de radio en 1896 en Londres y luego se reunió con Bose en busca de orientación, y fue quien ganó el Nobel en 1909 por “desarrollo de la telegrafía inalámbrica”.

Bose es hoy oficialmente reconocido por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE), organismo principal global, como el padre de las comunicaciones inalámbricas. Pero el premio Nobel fue de Marconi.

En 2013, Peter Higgs recibió el Premio Nobel de Física por teorizar acerca de cómo se formó la materia después del Big Bang. La partícula que postuló, conocida popularmente como la "partícula de Dios", es el "boson de Higgs".

“Boson” es un nombre acuñado por el físico británico Paul Dirac (Nobel, 1933) para una de las 2 clases de partículas elementales que se encuentran en la base de toda la materia: un tributo al físico indio Satyendra Nath Bose.

La otra clase de partículas se llama Fermión, en honor al científico italiano Enrico Fermi (Nobel, 1938). Uno de los fundamentos de la mecánica cuántica son las estadísticas de Bose-Einstein, y sí, el nombre de Bose es anterior al de Alberto Einstein porque Einstein reconoció que el de Bose fue la mayor contribución.

Ninguno de los 2 obtuvo un Nobel.

Lamentable

Ahora, vayamos a las rarezas y fracasos del Nobel más obvios.

Economía, Literatura y Paz son 3 áreas casi totalmente subjetivas. Y antes de que alguien plantee una objeción sobre la Economía, permítanme citar la aceptación del Nobel de 1974 y los discursos de Friedrich von Hayek.

En el discurso de aceptación, inequívocamente titulado "La pretensión del conocimiento", Hayek dijo que los economistas han estado tratando desesperadamente de hacer que su disciplina sea aceptable como una "ciencia" y han fracasado, porque "proceden felizmente con la ficción de que los factores que pueden medir son los únicos que son relevantes".

En el discurso de la cena de celebración, afirmó: "Debo confesar que si me hubieran consultado sobre la posibilidad de establecer un Premio Nobel de Economía, debería haberlo desaconsejado decididamente".

Porque a diferencia de, digamos, gran parte de la química, ningún economista puede afirmar honestamente que puede deducir la verdad completa sobre cualquier cosa: se trata de un sistema demasiado complejo para ser comprendido con certeza “científica”.

Albert Einstein, un genio... laborioso.
Albert Einstein, nunca ganó el premio Nobel.

Albert Einstein, nunca ganó el premio Nobel.

De hecho, Hayek compartió el premio con Gunnar Myrdal, cuyas teorías económicas acerca del Estado de Bienestar eran diametralmente opuestas a las del libremercado de Hayek. Con sus elecciones, el comité de premios había probado, inadvertidamente, el punto de Hayek.

Es el ejemplo más infame de cómo los jueces del Premio Nobel de Economía (técnicamente, Premio Sveriges Riksbank en Ciencias Económicas en Memoria de Alfred Nobel) pueden equivocarse terriblemente.

En 1997, el Nobel fue para los economistas estadounidenses Myron Scholes y Robert C. Merton. Menos de 1 año después, el fondo de cobertura Long Term Capital Management (LTCM), que cotizaba en bonos y derivados basándose en los modelos que les habían valido el premio a Scholes y a Merton (ambos economistas estaban en el directorio de LTCM), quebró espectacularmente, perdiendo US$ 4.600 millones en 4 meses.

El Premio Nobel de Literatura... ¿Has oído hablar de Par Fabian Lagerkvist, Ivo Andrik, Odyssus Elytis, Bjornstjern Bjornson, Jose Echeragay, Henrik Sienkiewicz, Rudolph Christoph, Henrik Pontoppidan, Holldor Laxness Euken o Paul von Heyse? Todos ganaron el Nobel.

¿Ha oído hablar de Leon Tolstoi, Anton Chekhov, Henrik Ibsen, Marcel Proust, Joseph Conrad, Henry James, Mark Twain, Rainer Maria Rilke, WH Auden, Robert Frost, Jorge Luis Borges, Arthur Miller o Vladimir Nabokov? Ninguno ganó el Nobel.

De hecho, la mayoría de ellos fueron nominados en algún momento (algunos de ellos varias veces), considerados y pasados por alto.

Generalmente se acepta que el gran novelista británico Graham Greene merecía el Nobel. No lo ganó. Artur Lundkuist, un poderoso miembro de la Academia Sueca, hacía campaña activamente contra él cada vez que su nombre aparecía.

Aparentemente, Lundquist argumentó que Greene era "demasiado popular" y ganaba suficiente dinero con sus libros, por lo que no necesitaba el dinero del premio.

Existe una teoría persistente de que Lundquist estaba profundamente resentido con Greene porque el británico tuvo un romance con la actriz sueca Anita Bjork, viuda de un amigo de Lundquist. Greene llegó primero.

Mirando hacia atrás, se puede argumentar que los pecados de omisión de la Academia neutralizan todo lo que ha hecho para reconocer la excelencia literaria.

También es un hecho que en sus 121 años, apenas 2 escritores chinos y 2 indios han sido galardonados con el Nobel (y aquí estoy contando como indio a VS Naipaul, que nunca ha vivido en India). China e India constituyen el 36% de la población mundial. Si bien nadie en su sano juicio pediría una representación proporcional en el Nobel, los números para el premio de Literatura parecen extraños (8 suecos lo han ganado).

Henry Kissinger, infaltable en las reuniones de Bilderberg
Henry Kissinger, ganador del premio Nobel: ¡¿...?!

Henry Kissinger, ganador del premio Nobel: ¡¿...?!

Pero la mayor vergüenza en la historia del Nobel ha sido el Premio de la Paz, decidido por el Comité Noruego del Nobel. Los ganadores incluyen:

  • Henry Kissinger (1973), quien, como Asesor de Seguridad Nacional y secretario de Estado de Estados Unidos, ayudó o incitó al genocidio de Pakistán en lo que ahora es Bangladesh, los crímenes de guerra en el sudeste asiático y las campañas asesinas de los regímenes dictatoriales en toda América Latina.
  • El fallecido Yasser Arafat (1994), jefe de la Organización de Liberación de Palestina y fundador del grupo militante Fatah que llevó a cabo ataques mortales contra objetivos civiles durante años.
  • Los líderes israelíes Menachem Begin, Yitzhak Rabin y Shimon Peres, apenas apóstoles de la paz, también han ganado el premio.
  • Barack Obama (2009), entonces el recién electo presidente de Estados Unidos, quien mismo dijo no saber por qué fue seleccionado. En su Presidencia de 8 años, Obama ordenó más de 500 ataques con aviones no tripulados en todo el mundo, matando a miles de civiles; en 2011, se dice que él les dijo a algunos ayudantes: "Resulta que soy muy bueno matando gente. No sabía que iba a ser uno de mis puntos fuertes".
  • Abyi Ahmed (2019), primer ministro de Etiopía, acusado de represión brutal, asesinatos en masa y el uso de la violación y el hambre como táctica de guerra.

De hecho, es bastante sorprendente que el Premio Nobel siga gozando de la reputación que tiene. Considerando que, es un premio que es decidido por humanos que pueden ser deliberadamente injustos o pueden cometer errores de juicio que parecen sorprendentes en retrospectiva. Estos jueces no son tan diferentes al resto de nosotros.

De hecho, algunos de ellos podrían ser peores que la mayoría de nosotros porque están ejerciendo conscientemente el increíble poder que tienen para favorecer a unos pocos y privar a otros.

Los premios Nobel en ciencias físicas son justos en gran medida, porque esa es la naturaleza misma de la ciencia: todo descubrimiento debe soportar la carga de la prueba y será descartado si se descubre que no es cierto a la luz de lo que podamos llegar a saber. Pero las listas de premios de Economía, Literatura y Paz están plagadas de errores y traspiés. Los premios Nobel en ciencias físicas son justos en gran medida, porque esa es la naturaleza misma de la ciencia: todo descubrimiento debe soportar la carga de la prueba y será descartado si se descubre que no es cierto a la luz de lo que podamos llegar a saber. Pero las listas de premios de Economía, Literatura y Paz están plagadas de errores y traspiés.

Debemos considerar estos premios como noticias, no revelaciones.

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