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OSAKA, ESTRELLA DEL TENIS

Naomi, 22 años y una máquina de facturar

Lun, 25/05/2020 - 11:31am
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Por Urgente24

Naomi Osaka es un ejemplo de la globalización, tan de moda en la pre pandemia y que ahora muchos discuten cómo seguirá. Ella nació en Osaka (Japón), el 16/10/1997, hija de padre haitiano y madre japonesa, pero reside en forma permanente en Florida (USA), y viaja por el mundo con pasaporte estadounidense aunque compite representando a Japón. El US Open 2018 fue su consagración: la 1ra. vez que una tenista japonesa ganaba un torneo de Gran Slam. Luego, tras ganar el Australian Open 2019, se convirtió en la N° 1 de la WTA (Women's Tennis Association).

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Naomi Osaka y la excepción que debió aceptar Nike.
Contenido

El 16/10 Naomi Osaka cumplirá 23 años y ya acumuló US$ 37 millones en 2019, aún cuando la pandemia le ha jugado una mala pasada e interrumpió las competencias en 2020.

Naomi Osaka tenía 1 año cuando Serena Williams ganó su 1er. título de Grand Slam, en 1999. Y 19 años después, Osaka venció a Williams en la final del US Open 2018, su 1er. Grand Slam, uno de los partidos más controvertidos en la historia del Abierto, que incluyó 3 sanciones contra Williams por violaciones de código. 

Naomi volvió a derrotar a Serena pero en el rol de la atleta femenina mejor pagada del mundo.

Osaka ganó US$ 37,4 millones en los 12 meses anteriores a la pandemia, sumando premios en efectivo y avales, US$ 1.4 millón más que Serena, estableciendo un récord de ganancias de todos los tiempos para una atleta femenina en 1 año; Maria Sharapova tenía el récord con US$ 29,7 millones en 2015.

Kurt Badenhausen recordó en Forbes, que Osaka ocupa el puesto N°29 entre los 100 atletas mejor pagados, mientras que Williams es la N° 33. 

Y que es la primera vez desde 2016 que 2 mujeres llegan a los 100 atletas mejor pagados (Forbes presentará la lista completa de 2020 en algunos días más).

Vértigo

No hay muchas anécdotas de Naomi, de bajo perfil fuera de los estadios.

Apenas se le conoce su decepción por el aplazamiento de los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020 a causa del coronavirus, torneo en el que ella tenía muchas expectativas puestas: "Conozco a muchísimas personas que han trabajado muy duro en estos últimos meses para que los Juegos Olímpicos fueran increíbles. Ha sido muy duro ver como el certamen se ha aplazado para un año. La decisión que han tomado ha sido sin duda la más correcta y tiene mi respaldo y el de todos los atletas. Tengo muchas ganas de que pase este año y podamos vivirla".

Los datos estadísticos afirman que Osaka hizo su debut en un cuadro principal de la WTA Tour jugando la West Classic de 2014. Entró en el torneo de clasificación y derrotó a Alla Kudryavtseva y Petra Martić. Durante las finales de la WTA 2015 ganó el torneo Stars Invitational Rising.

En la 1ra. ronda del US Open 2017 derrotó por 6-3 y 6-1 a la campeona defensora y ex N°1 del mundo, Angelique Kerber.

En marzo de 2018 ella ganó su 1er. título al derrotar a la rusa Daria Kasatkinade, en la Final del Torneo de Indian Wells.

El hito siguiente fue el US Open 2018. Todo vertiginoso. Apenas 4 años para alcanzar la cima.

US Open 2018 y el famoso enojo de Serena Williams.

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Sport Business

"Para aquellos fuera del mundo del tenis, Osaka es una cara relativamente fresca con una gran historia", dice David Carter, profesor de Negocios Deportivos en la Marshall School of Business de la USC. 

"Ella combina eso con ser joven y bicultural, dos atributos que la ayudan a resonar con audiencias más jóvenes y globales, y el resultado es la aparición de un ícono global de marketing deportivo", agregó.

El tenis femenino estuvo comandado muchos años por Serena Williams, con un ingreso anual antes de impuestos que oscila entre US$ 18 millones y US$ 29 millones. La 23 veces campeona de Grand Slam ha recaudado casi US$ 300 millones durante su carrera. Ella ya tiene 38 años.

El deporte y el negocio del tenis requieren un cambio de época.

El ascenso de Osaka fue una convergencia perfecta de varios factores: su desempeño en las competencias, sus títulos consecutivos de Grand Slam en el US Open 2018 y el Abierto de Australia de 2019; su herencia multicultural, su edad (20 años cuando ganó su US Open), y una personalidad atractiva: nacida en Japón, a los 3 años, ella y su familia se mudaron a Long Island (USA) y luego se dirigieron a Florida; su hermana mayor, Mari, también juega en el circuito profesional.

Ella creció con doble ciudadanía mientras crecía, pero decidió representar a Japón para los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio 2020 (ahora pospuestod para 2021). 

Esta decisión fue muy impactante para patrocinadores olímpicos: Procter & Gamble, All Nippon Airways y Nissin, que firmó acuerdos con Osaka para usarla en marketing para los Juegos. 

El tenis mundial permite cierta igualdad en los ingresos de hombres y mujeres desde 2007, gracias a audiencias televisivas de tamaño similar en los 4 eventos de Grand Slam, aunque los hombres aún ganan más en torneos de nivel inferior.

En el US Open 2019, la asistencia se inclinó a favor de las mujeres en una proporción de 56 a 44, el 78% tenía al menos un título de licenciatura versus el 35% en el promedio de USA; el ingreso familiar promedio fue de US$ 216.000, un grupo con importantes ingresos disponibles, listo para comprar ropa, equipos deportivos, automóviles, relojes y servicios financieros, recordó Forbes.

Detrás de Osaka, la poderosa agencia IMG, con una historia de estrellas femeninas del tenis, después de haber representado a María Sharapova y Li Na. 

Stuart Duguid atiende la cuenta Osaka en IMG.

La excepción de Nike

El acuerdo de vestimenta es casi siempre el mayor respaldo para las estrellas de tenis, y Osaka provocó una guerra de ofertas entre Nike y Adidas, su patrocinador de indumentaria anterior. 

La marca del Swoosh le pagó más de US$ 10 millones en 2019 en un acuerdo que se extiende hasta 2025.

La potencia de Noami Osaka

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Osaka incluyó una cláusula extremadamente rara pero lucrativa en su contrato con Nike, que siempre exige que sus jugadores de tenis se vistan con la ropa de Nike de la cabeza a los pies, sin ningún otro logotipo en sus camisas o gorras.

Nike nunca hizo una exención para Williams, Sharapova, John McEnroe, Andre Agassi o cualquiera de las otras estrellas de tenis. La única excepción fue el Li Na, de China... y ahora Osaka, aprovechando su futuro (Sharapova en camino a la jubilación y Williams cumpliendo 39 años). Sus otros patrocinantes son con All Nippon Airways, MasterCard y el fabricante de fideos Nissin Foods.

Nike tiene previsto presentar una línea de ropa urbana de Osaka en Japón, y una nueva colección cada temporada. No habrá ropa de tenis. Osaka como ícono más allá del deporte.

Osaka ahora tiene 15 patrocinantes, incluidas marcas globales como Nissan Motor, Shiseido y Yonex, cuyas raquetas de tenis ha usado durante más de una década. Y  todas estas marcas pagan contratos de 7 cifras anuales.

Sharapova tenía 17 años cuando derrotó a Williams y ganó la corona de Wimbledon 2004. IMG se movilizó rápidamente para acordar a largo plazo para la rusa, la atleta femenina mejor pagada durante 11 años antes de sus lesiones y una suspensión por tomar una sustancia prohibida.

IMG aprendió mucho en la comercialización de la estrella de tenis asiática Li, la 1ra. campeona de singles de Grand Slam de Asia cuando capturó el Abierto de Francia de 2011, a los 29 años. 

IMG rápidamente se aseguró 7 acuerdos multimillonarios, elevando sus ganancias fuera de la cancha de US$ 2 millones a US$ 20 millones. Ella desafió a Sharapova como la principal 'recaudadora' del deporte hasta su retiro en 2014.

IMG usó su experiencia en Japón con Kei Nishikori, quien nunca ganó un Grand Slam pero es el jugador masculino japonés más exitoso de la historia, con ingresos de más de US$ 30 millones al año.

Sharapova, Li y Nishikori allanaron el camino para el avance de marketing de Osaka. 
"Tuvimos la suerte de tener una oficina muy sofisticada en Tokio que ya tenía la experiencia con Kei", dijo el director de tenis de IMG, Max Eisenbud, a Forbes. "En esa región, las relaciones son importantes".

Con una gran cantidad de respaldo en efectivo, Osaka se asoció con varias marcas, incluidas las bebidas deportivas emergentes BodyArmor e Hyperice, que fabrica productos de recuperación física.

El ejecutivo de marketing de BodyArmor, Mike Fedele, dice que Osaka fue una de las inspiraciones para su flamante campaña publicitaria "Only You". 

"Naomi está ferozmente dedicada a perfeccionar su juego en la cancha y una gran parte de eso es lo que hace fuera de la cancha con su entrenamiento, nutrición e hidratación", explicó.

"Estoy realmente interesado en ver crecer a una empresa joven y agregar valor a ese proceso", dijo Osaka a Forbes. "Le encargué a mi equipo que buscara marcas que se alinearan con mi personalidad y mis intereses".