RÉCORD DE IMPORTACIÓN DE GAS

Japón detiene sus reactores nucleares... y se parece a la Argentina

Tokio tiene previsto desconectar hoy (sábado 05/05) el reactor 3 de la nuclear de Tomari, el último de los 54 del país, que antes del desastre de Fukushima producían un 30% de la electricidad del país. La oposición de las prefecturas (municipios) impide de momento poner en marcha las nucleares y la OCDE ya ha advertido a Tokio de que se enfrenta a un grave problema económico (pérdida de competitividad y aumento de las importaciones) y a la amenaza de apagones en verano si no comienza a conectarlos. Desde 1970, cuando el país tenía solo 2 reactores, no se encontraba sin energía atómica.

 

Japón cierra hoy su último reactor nuclear activo tras la crisis de Fukushima. El archipiélago quedará sin centrales atómicas por primera vez en 42 años (o sea desde 19709, y ante el desafío de afrontar un caluroso verano con otras fuentes de energía.
 
La operadora de la central de Tomari, Hokkaido Electric Power (al norte de la isla), detendrá el generador del último reactor activo en Japón a las 23:00 hora local, en un proceso que concluiría en 3 horas. Está previsto que la revisión de la central dure 71 días, tras los que deberá someterse a las pruebas de resistencia exigidas por el gobierno nipón ante catástrofes similares a la del 11/03/2011, cuando un tsunami arrasó el noreste del país.
 
Tras el accidente de Fukushima, el 11/03/2011, que ha dejado miles de desplazados, Japón paró 17 reactores de la costa este del país. 
 
Algunos quedaron dañados por el tsunami, otros, como el de Hamaoka, estaban en zona altamente sísmica. 
 
Después, y conforme les llegaba el turno de las paradas de recarga de combustible, fueron apagando el resto, sin fecha de reinicio. 
 
La entidad gremial empresaria nuclear de Japón anunció en abril que el Gobierno ya tenía los resultados de las pruebas de resistencia de 16 reactores pero que aún no había decidido qué hacer.  
 
Luis Echávarri, director general de la agencia nuclear de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico), detalló la situación: “Tradicionalmente en Japón son los prefectos los que aceptan o no los reactores. Y aunque muchos han superado las pruebas de resistencia, las autoridades locales se niegan a conectar de nuevo las centrales”. 
 
Echávarri atribuye la situación a “la pérdida de credibilidad del Gobierno y de la industria nuclear”.
 
El accidente de Fukushima desnudó la estrecha vinculación entre las eléctricas y el Ejecutivo en la imprevisión en caso de tsunami. Además, había indicios previos. En 2007, un terremoto superó por más del doble las bases de diseño sísmico de la nuclear de Kashiwazaki-Kariwa. Nunca antes había sucedido en el mundo. En 2011, una réplica del gran terremoto excedió las bases de diseño de Onagawa.
 
Tras Fukushima, Tokio anunció que el Ministerio de Medio Ambiente (sin relación con la industria) pasaría a controlar la seguridad nuclear. Ese cambio legal debía estar listo en abril, pero sigue en debate.
 
Para los ecologistas, el caso japonés es “una demostración muy clara de que se puede vivir sin nucleares. Es solo una decisión política”, afirma Carlos Bravo, de Greenpeace, que destaca el ahorro de energía que ha logrado Japón en solo 1 año.
 
Sin embargo, el principal problema llegará en verano, cuando el país tiene la máxima demanda eléctrica debido a los aires acondicionados. 
 
En los grandes edificios de Tokio, por ejemplo, ni se pueden abrir las ventanas. 
 
En 2011, el subterráneo de la capital funcionó casi a oscuras y sin muchas escaleras mecánicas y los japoneses se embarcaron en un formidable ahorro en su vida diaria. Sin embargo, este verano puede ser peor, ya que hay menos nucleares y la producción industrial se recupera.
 
Al ser un archipiélago, no puede importar electricidad directamente del exterior, que es lo que hizo Alemania para sustituir la energía de sus nucleares. 
 
Japón ha sustituido la producción nuclear con la importación de gas licuado y carbón. 
 
Hasta marzo de 2012, la balanza comercial del país mostró un déficit de US$ 54.000 millones, y por primera vez desde 1980 registró un déficit comercial, principalmente por el aumento de la importación de combustibles. Japón parece por la Argentina, pero los motivos de la importación son bien distintos.
 
Tokio ha lanzado también un programa de renovables (hasta ahora casi inexistente), pero aún tardará años. 
 
“Las renovables están muy bien, pero tardarán 15 años en tenerlas en marcha”, aclara Echávarri.
 
El sector nuclear insiste en que aun con 3 reactores en funcionamiento “si bien no se llegaron a producir apagones, la situación del país era crítica”, según explica el Foro Nuclear en un correo. 
 
María Teresa Domínguez, presidenta del Foro, afirma en un comunicado: “Ahora se van a parar los reactores que seguían operativos para mantenimiento e inspección, y confiamos en que vuelvan a operar si las pruebas reflejan que son seguros, ya que Japón y especialmente Tokio necesita contar con la energía nuclear”. 
 
Según el Foro, sin nucleares un 5% de la demanda eléctrica del verano no podrá ser cubierta en los picos de demanda.
 
El apagón llega en un momento delicado para la industria nuclear. Reino Unido, que lanzó un programa de construcción de reactores, ha visto cómo el consorcio de las alemanas RWE y E.ON se ha retirado, y GDF Suez y Centrica han pedido más garantías públicas para invertir en nucleares. 
 
Iberdrola —que mantiene una alianza con GDF— mantiene formalmente su apuesta.
 
Fuentes del sector consideran que es un problema de financiación en un momento de difícil acceso al crédito y en el que el gas no convencional se ofrece como una alternativa cada vez más barata para producir electricidad.
 
En Francia, François Hollande, favorito en las encuestas, ha prometido que en el próximo quinquenio cerrará la nuclear de Fessenheim. 
 
Estados Unidos construirá 4 reactores, pero en Estados sureños, donde tienen garantizado el precio de la electricidad producida. En el resto la opción es alargar la vida útil hasta los 60 años e incluso se plantean ir más allá.

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