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El mundo virtual también será de los ciegos

No era justo que en un mundo paralelo como el virtual, las personas ciegas no puedan acceder a él. Por eso la empresa IBM está en plena etapa de investigación de un proyecto para que los ciegos puedan acceder a la web. Según cálculos se estima el 80% de usuarios activos de la web participarán en mundos virtuales en los próximos 4 años por eso la empresa diseña este plan con vistas a no quiere dejar excluidos a los no videntes.

En realidad el proyecto pertenece a un grupo de estudiantes irlandeses apadrinados bajo el proyecto Extreme Blue de IBM. El plan de la compañía para no dejar excluidos del mundo virtual a no videntes fue diseñado en base a un equivalente auditivo del mundo virtual usando efectos de sonido para crear una sensación de espacio. El proyecto denominado "Acceso a Mundos Virtuales" está una etapa que la compañía llama "prueba de concepto", y pasará al Centro de IBM en Texas para Habilidad Humana y Accesibilidad, donde se someterá a investigación más intensa. El equipo irlandés decidió usar Active Worlds en vez de Second Life (que tiene 9,5 millones de asociados) porque el primero tiene mayor flexibilidad. Active Worlds es una colección de mundos virtuales que, como muchos otros espacios similares, permite a los usuarios crear lo que hay en ellos, desde artefactos hasta edificios. El equipo de investigadores aprovechó esta capacidad de manipular objetos en el mundo de la internet para hacerlo más accesible a las personas ciegas. "Cuando el usuario llega a este mundo, escucha una descripción de las cosas y de su ubicación", explicó Colm O'Brien, uno de los cuatro investigadores que trabajaron en el proyecto. "También hay sonido asociado. Por ejemplo, si hay un árbol cercano se oye cómo se mueven las hojas con el viento", agregó el estudiante. El trabajo también creó herramientas que usan programas para convertir texto en habla y puede leer "en voz alta" las conversaciones de otros visitantes del mundo virtual.

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