Identificaron una nueva cepa de coronavirus en Brasil

La variante fue detectada por primera vez en el mes de octubre pasado, y por el momento se encuentra “parcialmente restringida” a la ciudad de Río de Janeiro. Se desconoce si la nueva cepa es más transmisible o más agresiva que las que las encontradas en el país vecino.
miércoles, 23 de diciembre de 2020 · 02:01

Un grupo de investigadores ubicó una nueva cepa del coronavirus SARS-CoV-2, causante de la covid-19, en el estado de Río de Janeiro, una de las regiones más golpeadas por la pandemia en Brasil, informaron en la tarde del martes 21/12 fuentes científicas.

Sin embargo, no indicaron si la nueva cepa es más transmisible o más agresiva que las que las conocidas en el país vecino.

De acuerdo con un estudio del Laboratorio Nacional de Computación Científica (LNCC), vinculado al ministerio de Ciencia y Tecnología y realizado en conjunto con la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), la nueva variante fue detectada por primera vez el pasado octubre en la ciudad capital.

Los profesionales destacaron que, por ahora, la nueva variante está “parcialmente restringida” a la ciudad, que concentra el mayor número de casos y muertes por covid-19 en la región, pero alertaron sobre una posible diseminación por todo el estado y, consecuentemente, otras zonas del país suramericano.

“El aumento significativo en la frecuencia de ese linaje levanta preocupaciones sobre la gestión de la salud pública y la necesidad de vigilancia genómica durante la segunda ola de infecciones”, expresaron los científicos en el estudio, elaborado bajo la coordinación de la investigadora Ana Tereza Vasconcelos.

La nueva cepa fue descubierta a través de la secuenciación genética del linaje B.1.1.28, que circula en Brasil desde el inicio del año, con un estimada de inicio durante julio. Los investigadores analizaron 180 genomas del SARS-CoV-2 y descubrieron cinco “mutaciones exclusivas”, que “emergieron y rápidamente se propagaron”.

Los científicos señalaron que tampoco hay “indicios” de que la variante pueda reducir la eficacia de las vacunas contra la covid-19 que apenas empiezan a ser distribuidas en todo el mundo.

El estado de Río de Janeiro, después de Sao Paulo, es la segunda región de Brasil con el mayor número absoluto de fallecidos a causa de la enfermedad, con casi 25.000 decesos, y la sexta con más casos confirmados (407.575).

En todo el país, que cuenta con una población de unos 210 millones de habitantes, el coronavirus reflejó más de 187.000 muertos y 7,2 millones de infectados.

En las últimas semanas, Brasil experimentó un nuevo rebrote que obligó a varios estados y municipios a endurecer las medidas restrictivas de cara a las fiestas de fin de año, que incluso llegaron a ser canceladas en varias localidades.