La pandemia interminable disparó las ganancias de los gigantes de internet

El Covid-19, que aceleró la transición digital, ha encumbrado el poderío de los gigantes tecnológicos pero también los expuso frente a la cuestionada y creciente influencia por lo menos en USA. Todavía les queda contabilizar las ventas de navidad que en los Estados Unidos es monstruosa.
miércoles, 16 de diciembre de 2020 · 22:47

La pandemia de Covid-19, que aceleró la transición digital, encumbró el poder de los gigantes tecnológicos pero también los llevó a un terreno discutido en dos continentes.

Reuniones de Zoom, búsquedas en Google, compras en Amazon, intercambios en Whatsapp y noches de Netflix. Aunque ya tenían una posición dominante antes de la pandemia, los Gafam estadounidenses ( Google, Amazon, Facebook, Apple y Microsoft) y los Batx chinos (Baidu, Alibaba, Tencent y Xiamo) se convirtieron en hegemónicos en 2020.

"Estas superestrellas del capitalismo digital han dado la impresión en este mundo donde tantas cosas que parecían sólidas se están derrumbando hoy día, de haber despegado del suelo e incluso (ser) invencibles", resume la economista Joëlle Toledano, profesora de la Universidad Paris-Dauphine.

Mientras que los Estados gastan millones y millones para evitar quiebras en serie y desempleo en masa, los precios de las acciones de los Gafa no paran de subir desde enero: Facebook (+35%), Amazon (+67%), Apple (+68%). Zoom, creado en 2011 por un ingeniero californiano, cuya acción aumentó 600% en 2020.

Por su parte, acantonadas durante mucho tiempo en el mercado local, las aplicaciones chinas empiezan a propagarse por todo el mundo: TikTok, pero también SHEIN (ropa) o Likee (videos).

La pandemia no solo reforzó a los Gafa, sino que también aumentó la sensibilización sobre la necesidad de regular estos conglomerados 2.0, cuya expansión se prosigue, a golpe de adquisiciones.

"Hasta 2017, se pensaba que las ventajas que aportaban, en particular en términos de innovación, eran superiores a los daños que ocasionaban", pero el viento sopla ahora en otra dirección, explica la economista".

Además de controlar de hecho el acceso al mundo digital, el motor de búsqueda Google controla el 93% del mercado. Estos cuasi monopolios encierran a los usuarios en "ecosistemas bloqueados", explica Toledano

Tras los fracasos pasados -procesos largos y tardíos, multas poco disuasivas-, Bruselas generado una artillería de nuevas reglas que van desde la competencia hasta el odio en línea pasando por la transparencia de los algoritmos.

Las diligencias se multiplican también en Estados Unidos contra Google y Facebook - este último es objeto de una demanda de la Comisión de la Competencia (FTC) y de 48 estados por abuso de posición dominante. Obligados a rendir cuentas, los grandes jefes del "Big Tech", como se conoce al sector, tuvieron que comparecer en varias ocasiones ante el Congreso.

En China, las autoridades endurecen desde hace varios meses la regulación de contendidos de varias plataformas. También anunciaron una nueva regulación del comercio en línea.

La suspensión in extremis de la introducción en bolsa del gigante del pago en línea Ant Group fue interpretada por muchos observadores como una advertencia del gobierno chino a un sector que se ha hecho sumamente poderoso y generado fortunas colosales.

El poder del "Big Tech" recibe también fuertes críticas de la sociedad civil, pero este malestar no les hizo cambiar sus modelos económicos.

En Estados Unidos, Facebook sufrió en julio el boicot de un centenar de marcas con el fondo de la movilización "Black Lives Matter", aunque sin daños económicos de relieve.

En California, las plataformas VTC Uber y Lyft, que rechazan contratar a sus miles de conductores como lo exige la legislación del Estado, lograron un importante triunfo, que validó su modelo económico, en un referéndum celebrado el 3 de noviembre.

En Francia, Amazon cristaliza el descontento, acusada de destruir el pequeño comercio, explotar a los empleados, favorecer el consumo excesivo en detrimento del medioambiente- pero la filial francesa de la empresa de Jeff Bezos registrado ventas sin precedentes en el "Black Friday".

La focalización publicitaria siempre existió dice Jacques Crémer, de la Escuela de Economía francesa de Toulouse que encuentra "normal que Facebook, Google o Twitter utilicen datos que tienen de mi para mostrarme publicidad".

"Hay que regular las plataformas, pero no convertirlas en chivos expiatorios", agrega Crémer, autor de un informe sobre la regulación. "Son empresas increíblemente imaginativas, extraordinariamente bien gestionadas y que ofrecen una enorme calidad de servicio".

Lo cierto es que los grandes del mercado cerraron un año con valores que no esperaban mientras se preparan para las ventas de navidad.