Destruyendo el mito: Kirchner, mucho poder... mediocre

La descripción de Néstor Kirchner que realizó el anterior embajador estadounidense Lino Gutiérrez se asemeja mucho a la que tienen los críticos del ex mandatario: cortoplacista, arrebatado, ignorante, inseguro, enfermo de poder y despiadado con su propia salud (en este caso por el colon irritable que demoró tanto en tratar).

Reference ID
2006-06-29 15:03
2010-11-30 16:04
Embassy Buenos Aires
DE RUEHBU #1462/01 1801546
P 291546Z JUN 06
E.O. 12958: DECL: 06/28/2016
¶D. 05 BUENOS AIRES 00141
¶E. 05 BUENOS AIRES 02835
¶F. 05 BUENOS AIRES 00115
Classified By: Ambassador Lino Gutierrez for Reasons 1.4 (B) and (D).
Clasificado por el embajador Lino Gutiérrez por razones 1.4 (B) y (D).
¶1. (C) This cable is designed to examine President Nestor
Kirchner's unique operating and decision-making style that
has become known as the "K-Style." Given Kirchner's control
over all aspects of GOA policymaking, knowledge of Kirchner's
motivations and methods in arriving at decisions is essential
to understanding GOA actions.
Este cable está diseñado para examinar el estilo de toma de decisiones y operación del Presidente Néstor Kirchner, que se ha conocido como el "K-Style." Dado el control de Kirchner sobre todos los aspectos de la formulación de políticas GOA (Gobieno Argentino), el conocimiento de las motivaciones de Kirchner y los métodos para llegar a decisiones es esencial para entender las acciones de GOA.
¶2. (C) President Nestor Kirchner's personalistic, often
erratic operating and decision-making style defines current
Argentine policymaking and is characterized by an overarching
focus on the short-term and politically expedient
accumulation and maintenance of domestic political power.
Kirchner's domestic political style leaves no room for
dissent and utilizes divide-and-conquer tactics to weaken the
political opposition. While utilizing leftist, populist
rhetoric at times, in practice Kirchner has demonstrated that
his ideological leanings are always less important than the
practicalities of domestic politics. Studies show that
Kirchner's psychological profile includes a need to always be
in control, quick and decisive decision making, a constant
struggle against perceived enemies, and a tendency to respond
to challenges by lashing out, rather than negotiation.
Foreign policy in the Kirchner government is always
subservient to domestic political considerations. President
Kirchner is not skilled at international diplomacy and often
ignores basic protocol. Kirchner relies on an ever-shrinking
group of long-time advisors to make key decisions, many of
whom lack international, business and economic expertise.
C) El personalista presidente Néstor Kirchner, con una, a menudo, errática operación y estilo de decisiones, define la formulación de políticas argentinas actuales y se caracteriza por enfocarse en el corto plazo para la acumulación y el mantenimiento del poder político. Políticos del estilo Kirchner no dejan lugar para el disenso y utiliza el "divide y vencerás" para debilitar a la oposición política. Mientras que utiliza la retórica populista de izquierda, a veces, en la práctica, Kirchner ha demostrado que sus inclinaciones ideológicas son siempre menos importante que los aspectos prácticos de la política interna. Estudios muestran que el perfil psicológico de Kirchner incluye la necesidad de estar siempre en control, tener una veloz toma de decisiones, mantener una lucha constante contra supuestos enemigos, y una tendencia a responder a los desafíos enfrentando en lugar de negociar. La política exterior del gobierno de Kirchner es siempre subordinada a consideraciones políticas internas. El presidente Kirchner no es experto en la diplomacia internacional y, a menudo hace caso omiso del protocolo básico. Para tomar decisiones clave Kirchner se basa en un grupo cada vez más reducido de asesores de larga data, muchos de los cuales carecen de conocimiento de negocios, cuestiones internacionales y experiencia en economía.
¶3. (C) President Nestor Kirchner's personalistic, often
erratic operating and decision-making style defines current
Argentine policymaking and is characterized by an overarching
focus on the short-term and politically expedient
accumulation and maintenance of domestic political power.
Close Kirchner insiders have described Kirchner's
decision-making process to Emboffs as one in which Kirchner
consults with a small number of trusted advisors, generally
one-on-one, and then makes all of the final decisions
himself. The Argentine political system places a great deal
of authority into the hands of the President, and President
Kirchner is a strong president even in the Argentine
historical context. As a result, the "K-Style" defines the
GOA policymaking process and gives the policy process a
short-term focus. As Legal and Technical Secretary Carlos
Zannini, a close Kirchner advisor, told the DCM, "The
President and I get up every morning, look at the morning
papers, and try to figure out how to survive the day."
Another long-time Kirchner associate, former Santa Cruz
Governor Sergio Acevedo told us that Kirchner focuses very
much on day-to-day issues, but always with the long-term
strategic goal of retaining political power. (COMMENT:
Kirchner's focus on retaining political power leads us to
discount speculation that Kirchner will step aside in 2007
and make his wife Cristina the presidential candidate. For
2011, assuming Kirchner's health holds, we would expect him
to either modify the Constitution to allow him to run for a
third term, or to pass the mantel on to his wife. END
3. (C) El a menudo personalista y de funcionamiento errático estilo de toma de decisiones  de Néstor Kirchner define la actual formulación de políticas de la Argentina y se caracteriza por enfocarse en el corto plazo para la acumulación y el mantenimiento de poder político. Información de cercanos a Kirchner han descrito a Emboffs la toma de decisiones como un proceso en el que Kirchner consulta con un pequeño número de asesores de confianza, por lo general uno-a-uno, y luego define por sí mismo. El sistema político argentino pone mucha autoridad en manos del Presidente, y el Presidente Kirchner es un Presidente fuerte, incluso en el contexto histórico de la Argentina. Entonces, el "K-Style", define el proceso de formulación de políticas del Gobierno Argentino y le da al proceso un enfoque de corto plazo. Como Carlos, secretario Legal y Técnico, asesor cercano de Kirchner, le dijo a DCM, "El Presidente y yo nos levantamos cada mañana, leemos los diarios y tratamos de  encontrar la manera de sobrevivir el día. " Otro colaborador por largo tiempo de Kirchner, el ex gobernador de Santa Cruz, Sergio Acevedo, nos dijo que Kirchner se enfoca en las cuestiones del día a día, pero siempre con el objetivo de mantener el poder a largo plazo. (COMENTARIO: El enfoque de Kirchner para mantener el poder político nos lleva a descontar la especulación de que Kirchner dará un paso al costado en 2007 para que su esposa Cristina sea la candidata presidencial. En 2011, asumiendo que la salud de Kirchner aguante, nosotros esperamos alguna modificación de la Constitución para permitirle presentarse a un tercer mandato, o para pasar el manto a su esposa. FIN DEL COMENTARIO.)
¶4. (C) Kirchner's domestic political style leaves no room
for dissent and utilizes divide-and-conquer tactics to weaken
the political opposition. Kirchner is quick to silence any
opposition to his policies from within his movement, as when
he recently expelled congresswoman Maria del Carmen Alarcon
from the presidency of the Lower House Agricultural Committee
and from Kirchner's Victory Front (FPV) after Alarcon
criticized the GOA beef policy (See Reftel A). Kirchner has
also proven adept at co-opting members of the opposition and
exploiting divisions within opposition parties. Through the
skillful use of his fiscal powers, Kirchner has been able to
draw in the majority of the Radical Civic Union (UCR)
governors, and many UCR mayors (See Septel on deteriorating
provincial finances and Kirchner's use of fiscal power for
political aims). He has also been able to co-opt the
political leadership from the now defunct center-left Frepaso
and most of the Peronists formerly aligned in opposition to
Kirchner with former President Eduardo Duhalde. Kirchner has
exploited divisions within the UCR by heavily courting
Mendoza Governor Julio Cobos, long-time rival of UCR
President Roberto Iglesias, even encouraging rumors that
Cobos may be Kirchner's running mate in 2007. Kirchner also
does not accept criticism from those outside of the political
arena, attacking the press, the Catholic Church and business
leaders that have been publicly critical of the GOA.
¶ 4. (C) El estilo político interno de Kirchner no deja lugar para el disenso y utiliza el "divide y vencerás" para debilitar a la oposición política. Kirchner se apresura a silenciar cualquier oposición a sus políticas dentro de su movimiento, como cuando
recientemente expulsó a la diputada María del Carmen Alarcón de la presidencia del Comité Agrícola de la Cámara Baja Comité Agrícola y del Frente para la Victoria, de Kirchner(FPV), después que Alarcón criticó la política hacia la producción vacuna del Gobierno Argentino (Ver Reftel A). Kirchner también ha mostrado capacidad para cooptar a los miembros de la oposición y explotar las divisiones entre los partidos de oposición. A través del hábil uso de sus facultades fiscales, Kirchner ha sido capaz de acercar a la mayoría de gobernadores y muchos alcaldes de la Unión Cívica Radical (UCR)  (Ver Septel sobre el deterioro de las finanzas provinciales y el uso de Kirchner del poder fiscal para objetivos políticos). También ha sido capaz de cooptar a los líderes políticos del ahora extinto Frepaso de centro-izquierda y la mayoría de los peronistas que antes se alineaban en la oposición a Kirchner con el ex presidente Eduardo Duhalde. Kirchner ha provocado divisiones dentro de la UCR por su cortejo al gobernador de Mendoza, Julio Cobos, rival a largo plazo del presidente de la UCR, Roberto Iglesias, incluso alentando rumores de que Cobos puede ser compañero de fórmula de Kirchner en 2007. Kirchner  no acepta las críticas de aquellos que están aufera de la arena política, atacando a la prensa, la Iglesia Católica y los líderes de negocios que han criticado públicamente al Gobierno Argentino.
¶5. (C) While utilizing leftist, populist rhetoric at times,
in practice Kirchner has demonstrated that his ideological
leanings are always less important than the practicalities of
domestic politics. As Acevedo recently told us, President
Kirchner has no true ideology. For example, the issue of
human rights and his political affiliations in the 1970s were
non-issues in the 20 years of Kirchner's political life as
Mayor of Rio Gallegos and Governor of Santa Cruz province.
Acevedo said Kirchner's recent support for the Mothers of the
Plaza de Mayo and a renewed focus on human rights crimes
committed under the last dictatorship was driven by his need
to develop a core base of support within the left wing of the
Peronist movement. Kirchner was also a big proponent of the
1990s privatizations at the time they occurred, but has since
vehemently attacked them. This does not mean that Kirchner
does not have left-wing sympathies, but rather that these are
completely subordinate to his personal political interests
and ambition (See Reftel B). Kirchner's left-wing sympathies
have not stopped him from forming alliances of convenience
with center-right Peronist leaders, such as Luis Barrionuevo
of Catamarca, Cordoba Governor Jose Manuel de la Sota, or the
largely conservative Peronist political machine in Buenos
Aires province.
¶ 5. (C) Mientras utiliza la retórica de izquierda, populista a veces en la práctica, Kirchner ha demostrado que sus inclinaciones ideológicas son siempre menos importantes que  los aspectos prácticos de la política interna. Como nos dijo recientemente Acevedo, el Presidente Kirchner no tiene ideología verdadera. Por ejemplo, la cuestión de la derechos humanos y sus afiliaciones políticas en la década de 1970 nunca fueron temas en los 20 años de la vida política de Kirchner como alcalde de Río Gallegos y gobernador de la provincia de Santa Cruz. Acevedo dijo que el reciente apoyo de Kirchner a las Madres de la Plaza de Mayo y un renovado enfoque de los crímenes contra los derechos humanos cometidos durante la última dictadura fue impulsada por su necesidad para desarrollar una base de apoyo en el ala izquierda del movimiento peronista. Kirchner también fue un gran defensor de las privatizaciones en la Década de 1990 pero las ataca con vehemencia. Esto no quiere decir que Kirchner no tiene simpatías de izquierda, sino que se trata de subordinarlas a sus intereses políticos y ambición personal (Ver Reftel B). Las simpatías de izquierda de Kirchner no le impidieron formar alianzas de conveniencia con los dirigentes peronistas de centro-derecha, como Luis Barrionuevo, de Catamarca; el gobernador José Manuel de la Sota, de Córdoba; o el vasto aparato político conservador del peronismo en la provincia de Buenos Aires.
¶6. (C) Kirchner's style of policymaking has become more
pronounced after the October 2005 elections and November 2005
cabinet changes left Kirchner firmly in charge of all aspects
of GOA decision making (See Reftel C). Prior to the October
elections, Kirchner had to consider former President
Duhalde's opinion in making major decisions. Kirchner's
resounding victory in Buenos Aires province in the elections
left him in control of the Peronist Party (PJ) and banished
Duhalde from the center stage of the political scene. Before
Kirchner's November cabinet changes, Kirchner also had to
contend with his independent-minded Minister of the Economy,
Roberto Lavagna, in making economic policy decisions, and
with then-Foreign Minister Rafael Bielsa, who occasionally
exhibited an independent streak. Their replacements, Felisa
Miceli and Jorge Taiana are loyal soldiers who follow
presidential orders. For example, recently Miceli was give a
copy of a communique that had been issued to a news agency by
the Casa Rosada with Miceli's comments criticizing a recent
speech by Lavagna before Miceli had actually spoken. As
leading pollster Roberto Bacman told Poloff, "Never since the
return to democracy (1983) has Argentina had a President that
was also the Minister of the Economy."
¶ 6. (C) El estilo Kirchner de formulación de políticas se ha vuelto más pronunciado después de las elecciones de octubre de 2005 y noviembre de 2005, a partir de cambios en el gabinete que dejaron a Kirchner firmemente en control de todos los aspectos del Gobierno Argentino (Ver Reftel C). Antes de las elecciones de octubre, Kirchner tuvo que considerar la opinión del ex presidente Duhalde en la toma de decisiones importantes. La resonante victoria de Kirchner en la provincia de Buenos Aires le dejó el control del Partido Peronista (PJ) y desterró a Duhalde del centro de  la escena política. Antes de los cambios de gabinete de noviembre, Kirchner tuvo que compartir con su ministro de Economía de mentalidad independiente, Roberto Lavagna, la toma de decisiones de política económica, y con el entonces ministro de Relaciones Exteriores, Rafael Bielsa, quien de vez en cuando exhibió una racha independiente. Sus sustitutos, Felisa Miceli y Jorge Taiana son soldados leales que siguen órdenes presidenciales. Por ejemplo, recientemente Miceli dio una copia de un comunicado que había sido entregado a una agencia de noticias por la Casa Rosada con comentarios críticos de Miceli hacia un reciente discurso de Lavagna, antes que Miceli hablara. El principal encuestador, Roberto Bacman, le dijo a Poloff, "Nunca, desde la retorno a la democracia (1983) la Argentina ha tenido un presidente que también fue el ministro de Economía. "
¶7. (C) According to recent studies, Kirchner's psychological
profile includes a need to always be in control, quick and
decisive decision making, and a constant struggle against
perceived enemies. Kirchner does not delegate policymaking,
making all of the important decisions himself. Kirchner only
consults with a narrow group of long-time advisors, who are
part of Kirchner's inner circle primarily because of their
loyalty, not their technical abilities (See Reftel D). He
often does not even consult or give warning to top GOA
officials before making major policy statements in their
respective areas of responsibility. According to Central
Bank officials, for example, Central Bank President Martin
Redrado found out that the GOA was going to use nearly 10 USD
billion in Central Bank reserves to pay off the IMF when
Kirchner publicly announced it. Casa Rosada insiders have
described Kirchner as prone to making quick, sometimes even
rash decisions. For example, Kirchner reportedly made a snap
decision to institute a six-month ban on beef exports after
learning that the price of beef had risen a significant
amount the previous day in the country's most important beef
market. Kirchner has lashed out at has perceived enemies,
both domestic and foreign, throughout his presidency.
Kirchner's targets have included the IMF, the U.S., the
media, the Catholic Church, the Argentine military, the
foreign and domestic business community, supermarkets,
foreign gas stations, anything that happened in the 1990s,
former Presidents Carlos Menem, Fernando de la Rua and
Eduardo Duhalde. Kirchner often targets unpopular groups or
individuals as a means to increase his own public approval
¶ 7. (C) De acuerdo con estudios recientes, el perfil psicológico de Kirchner incluye la necesidad de estar siempre en control, rápido y decisivo de la toma de decisiones, y una lucha constante contra quienes percibe como enemigos. Kirchner no delega en la formulación de políticas, y toma todas las decisiones importantes. Kirchner sólo consulta con un pequeño grupo de asesores de larga data, que son
parte del círculo íntimo de Kirchner, principalmente a causa de su lealtad, no a sus capacidades técnicas (Ver Reftel D). Él a menudo ni siquiera consultar o da aviso a los funcionarios de la parte superior del Gobierno Argentino antes de hacer declaraciones políticas importantes acerca de sus respectivas áreas de responsabilidad. De acuerdo con funcionarios del Banco Central, por ejemplo, el sidente del Banco Central, Martín Redrado, se enteró de que el Gobierno Argentino utilizaría cerca de US$ 10.000 millones de reservas del Banco Central para pagar al FMI cuando Kirchner lo anunció públicamente. Fuentes de la Casa Rosada describen a Kirchner como propenso a toma rápidas, a veces incluso apresuradas decisiones. Por ejemplo, Kirchner decidió establecer una prohibición de seis meses a las exportaciones de carne después de enterarse de que el precio de la carne había aumentado de forma significativa el día anterior en el má importante mercado de carne más importantes del país. Kirchner ha percibido como enemigos, tanto nacionales como extranjeros, al FMI, los EE.UU., los medios de comunicación, la Iglesia Católica, los militares argentinos, los supermercados extranjeros y la comunidad empresarial nacional, las estaciones de servicio de gas extranjeras de gas, cualquier cosa que haya sucedido en la década de 1990, los ex presidentes Carlos Menem, Fernando de la Rúa y Eduardo Duhalde. Kirchner, a menudo busca como objetivos a grupos o personas impopulares como un medio para aumentar la aprobación pública a sus propias valoraciones.
¶8. (C) When confronted with a problem, Kirchner's first
instinct is to go on the offensive, rather than negotiate,
upping the ante if his initial efforts fail to win the
desired result. When Kirchner faced resistance from the
business and agricultural sector on his efforts to control
inflation earlier in the year, Kirchner instituted a ban on
the export of beef and appointed the unorthodox Peronist
economist Guillermo Moreno to run the GOA's anti-inflation
efforts through bullying and threatening individual producers
to lower their prices. When Uruguayan President Tabare
Vazquez did not respond well to Kirchner's insistence that
Uruguay halt the construction of two paper plants on the
Argentine border to conduct additional environmental studies,
Kirchner's rhetoric encouraged the residents of the affected
province to step up their blockade of the bridges connecting
the two countries, resulting in millions of dollars of lost
trade and tourism income for Uruguay. Faced with rising gas
prices in early 2005, Kirchner called for a national boycott
of Shell Oil and sent thousands of piqueteros to blockade
Shell Oil gas stations until they agreed to lower their
¶ 8. (C) Cuando confronta con un problema, el primer instinto de Kirchner es ir a la ofensiva, en lugar de negociar, subiendo la apuesta si sus esfuerzos iniciales no alcanzan el resultado deseado. Cuando Kirchner enfrentó la resistencia de las empresas y del sector agrícola en sus esfuerzos para controlar la inflación a principios de año, Kirchner ordenó una prohibición de la exportación de carne vacuna y nombró al peronista y economista heterodoxo Guillermo Moreno para liderar los esfuerzos antiinflacionarios del Gobierno Argentino, a través de la intimidación y la amenaza a productores individuales para que bajaran sus precios. Cuando el presidente uruguayo Tabaré Vázquez no respondió bien a la insistencia de Kirchner de que Uruguay paralizara la construcción de dos plantas de papel en la
frontera con Argentina para llevar a cabo nuevos estudios ambientales, la retórica de Kirchner alentó a los residentes afectados en la provincia a intensificar su bloqueo de los puentes de conexión entre los dos países, lo que resultó en millones de dólares de pérdida del comercio e ingresos por turismo para Uruguay. Ante el aumento del precio del gas, a principios de 2005, Kirchner llamó a un boicot nacional contra Shell Oil y envió a miles de piqueteros al bloqueo de las estaciones de servicio de gas de Shell Oil hasta que se comprometiera a reducir sus
¶9. (C) Kirchner has a reputation for taking slights or any
perceived lack of respect from others personally, but is also
known for quick changes in temperament. Acevedo told the DCM
that once then-Governor Kirchner became enraged with his
Deputy Energy Minister for making a statement regarding Santa
Cruz energy policy he did not personally approve. Kirchner
called the Deputy Minister into his office and proceeded to
scream at him at the top of his lungs, ultimately effectively
throwing him out of his office physically. Everyone in the
provincial government leadership expected the Deputy Minister
to be fired. Kirchner did not speak to him for two weeks,
until he unexpectedly called him asking for some trout for a
dinner that Kirchner was hosting. Acevedo said this
individual had a reputation for knowing where to get the best
trout in Rio Gallegos. The Deputy Minister complied with the
request, and two days later Kirchner invited him for coffee.
Kirchner greeted him warmly, thanked him for the trout, and
proceeded to chat with him for a long period, as if the
previous incident had never happened, to the shock of
everyone else present, including the Deputy Minister. In the
end, the Deputy Minister was not fired, and Kirchner did not
raise the issue again.
¶ 9. (C) Kirchner tiene una reputación de desaires o de falta de respeto por otros, y también es conocido por los cambios rápidos de temperamento. Acevedo dijo a DCM que una vez que el entonces gobernador Kirchner se enfureció con su
vice ministro de Energía, por hacer una declaración con respecto a la política energética de Santa Cruz que él personalmente no aprobaba, Kirchner llamó al funcionario a su oficina y procedió a gritarle a voz en cuello,y arrojarlo literalmente de su oficina. Todos en el gobierno provincial esperaban que el viceministro fuese despedido. Kirchner no le habló durante dos semanas, hasta que, inesperadamente, le llamó preguntando por algunas truchas para una cena en la que Kirchner era el anfitrión. Acevedo dijo que ese individuo tenía la reputación de saber dónde obtener los mejores truchas en Río Gallegos. El viceministro cumplió con la solicitud, y dos días más tarde Kirchner lo invitó a tomar café. Kirchner lo saludó calurosamente, le dio las gracias por las truchas, y procedió a charlar con él durante un largo rato, como si los incidentes anteriores nunca hubiesen ocurrido, para sorpresa de
todos los presentes, entre ellos el propio viceministro. Al final, el viceministro no fue despedido, y Kirchner no planteó nuevamente la cuestión.
¶10. (C) Kirchner's health condition exacerbates, and perhaps
helps define, Kirchner's emotions and psychology. President
Kirchner has reportedly suffered from irritable bowel
syndrome for many years. According to the American Medical
Association, the psychological effects of this condition
leads those who suffer from it to be "often rigid, methodical
persons who are conscientious, with obsessive-compulsive
tendencies." Kirchner also reportedly works himself to
exhaustion and needs to take frequent vacations to recover.
The AMA further states "Psychologic and social stresses are
often present in patients with irritable bowel syndrome, and
may be related in a temporal sense to the exacerbation of
symptoms." This may account for Kirchner's lack of attention
to protocol that involves long ceremonies or tight schedules,
where Kirchner would not have quick access to a bathroom.
¶ 10. (C) La exacerbada salud de Kirchner tal vez ayuda a definir, las emociones y la psicología de Kirchner. El presidente Kirchner ha sido víctima de intestino irritable por muchos años. De acuerdo con la American Medical Association, los efectos psicológicos de esa condición conduce a quienes la sufren a ser "a menudo rígidas y metódica personas, con tendencias de trastornos obsesivo-compulsivo." Según reportes, Kirchner también  trabaja hasta el agotamiento y necesita tomar vacaciones frecuentes para recuperarse. La AMA señala que "el estrés social y psicológico a menudo se presenta en pacientes con síndrome del intestino irritable, y puede estar relacionado en un sentido temporal con la exacerbación de los síntomas". Esto puede explicar la falta de atención de Kirchner por el protocolo que implique largas ceremonias o un horario muy apretado, en el Kirchner no tendría un rápido acceso a un cuarto de baño.
¶11. (C) Foreign policy in the Kirchner government is always
subservient to domestic political considerations. Kirchner,
at least initially, took a hard line on the paper mills
dispute with Uruguay -- despite the damage to Mercosur and
regional relations -- because of the strong Argentine public
concern about the paper mills, particularly in
ruling-party-run Entre Rios province that is on the opposite
side of the river from the plants. Kirchner's explicit and
harsh criticism of the U.S. during his speech during the
Summit of the Americas in Mar del Plata can only be
understood in the context of dismal public perceptions of the
U.S. and Kirchner's desire to appeal to his leftist political
base (See Reftel E). Kirchner's hardball tactics during
negotiations over Argentina's private sector debt and his
criticism of foreign companies that run major enterprises
that were privatized in the 1990s do not earn him any support
from foreign investors, but are popular with the Argentine
public. Likewise, Kirchner cut Argentine gas exports to
Chile in 2005 to cover shortages in the internal market
despite the existence of valid contracts between Chile and
local gas suppliers.
¶ 11. (C) La política exterior del gobierno de Kirchner está siempre subordinada a consideraciones políticas internas. Kirchner, al menos inicialmente, tomó una línea dura contra la fábrica de papel disputada con Uruguay -a pesar del daño al Mercosur y a las relaciones regionales - porque había una fuerte preocupación del público argentino por el tema, en especial en el partido gobernante en la provincia de Entre Ríos, ubicada en el lado opuesto del río donde está la planta. Las duras críticas de Kirchner a USA durante su discurso durante la Cumbre de las Américas en Mar del Plata sólo puede entenderse en el contexto de la baja percepción pública sobre USA y el deseo de Kirchner de recurrir a base política de izquierda (Ver Reftel E). Las rudas tácticas de Kirchner durante las negociaciones sobre la deuda del sector de Argentina con privados y sus críticas a las empresas extranjeras que participaron de la privatización en la década de 1990 no le gana ningún apoyo entre los inversores extranjeros, pero son populares entre el público argentinos. Por lo mismo, Kirchner corta las exportaciones argentinas de gas a Chile en 2005 para cubrir la escasez en el mercado interior, a pesar de la existencia de los contratos vigentes entre Chile y proveedores locales de gas.
¶12. (C) President Kirchner is not skilled at international
diplomacy and often ignores basic protocol. Kirchner's
gaffes with foreign dignitaries are legendary. In June 2004,
Kirchner left Russian leader Vladimir Putin waiting at the
Moscow airport for a meeting that never happened, reportedly
because Cristina Kirchner wanted to spend more time shopping
at their previous stop in Prague. The GOA claimed that "bad
weather" had delayed their takeoff when weather reports
showed sunny conditions in Prague. Later that year,
President Kirchner failed to attend a state dinner he was
supposed to host for visiting Vietnamese President Tran Duc
Luong. In like fashion, Kirchner failed to attend a
reception in honor of the State visit of Queen Beatriz of
Holland in March of 2006. Kirchner also never receives new
Ambassadors, as state protocol would dictate, relegating this
responsibility to Vice President Daniel Scioli.
¶ 12. (C) El presidente Kirchner no es experto en la diplomacia internacional y, a menudo, hace caso omiso del protocolo básico. Las meteduras de pata de Kirchner con dignatarios extranjeros son legendarias. En junio de 2004, Kirchner dejó al líder ruso, Vladimir Putin, esperando en el aeropuerto de Moscú para una reunión que nunca ocurrió, al parecer porque Cristina Kirchner quería pasar más tiempo de compras en su parada previa en Praga. El Gobierno Argentino afirmó que el "mal
tiempo" había retrasado su despegue cuando la información meteorológica mostró que las condiciones de sol en Praga. Más tarde ese año, el presidente Kirchner no asistió a una cena oficial que se supone era de acogida al visitante presidente vietnamita, Tran Duc Luong. De igual manera, Kirchner no asistió a una recepción en honor de la visita de Estado de la reina Beatriz de Holanda, en marzo de 2006. Kirchner tampoco recibe a nuevos Embajadores, como lo exige el protocolo de Estado, relegando esa responsabilidad en el vicepresidente Daniel Scioli.
¶13. (C) Kirchner relies on an ever-shrinking group of
long-time advisors to make key decisions, many of whom lack
international, business and economic expertise (See Reftel
D). No one from the Foreign Ministry is part of Kirchner's
inner circle of advisors, and very few of Kirchner's close
associates had overseas experience before Kirchner became
President (See Reftel F). As a result, Kirchner often
receives poor advice on international issues, such as when
Legal and Technical Secretary Carlos Zannini reportedly
convinced Kirchner that taking a tough line publicly on
counter terrorism would, in the eyes of the USG, compensate
for being critical of the U.S. in other areas and opposing
the FTAA at the Summit of the Americas (See Reftel E).
¶ 13. (C) Kirchner se basa en un grupo cada vez menor de asesores, que conoce hace largo tiempo, para tomar decisiones clave, muchos de los cuales carecen de conocimientos en cuestiones internacionales, negocios y economía (Ver Reftel
D). Nadie desde el Ministerio de Relaciones Exteriores integra el círculo íntimo de asesores de Kirchner, y muy pocos de los cercanos a  Kirchner tienen experiencia en cuestiones inernacionales previa a Kirchner Presidente (Ver Reftel F). Entonces, a menudo Kirchner recibe una pobre asistencia en las cuestiones internacionales, de su secretario Legal y Técnico, Carlos Zannini, convencido de que si Kirchner asume, en público, una línea dura en la lucha contra el terrorismo, a los ojos de USA podrá compensar las críticas a USA en otras áreas y su oposición al ALCA en la Cumbre de las Américas (Ver E Reftel).
¶14. (C) Kirchner's peculiar operating and decision-making
style defines Argentine policymaking, and in the coming year,
may lead to more challenges in the U.S.-Argentine
relationship, as Kirchner focuses on shoring up his
center-left political base for the 2007 elections. Given
poll numbers that show Argentines have the least positive
view of the U.S. out of all nations in the region, the U.S.
will be a convenient target for Kirchner. As during the 2003
presidential campaign, Kirchner will likely portray himself
as the lone true defender of Argentina in the world
community. The Casa Rosada has reportedly already begun an
effort to link Roberto Lavagna to the U.S., for example by
encouraging press articles that the U.S. approved and is
sponsoring a potential Lavagna campaign for President.
¶14 . (C) El peculiar funcionamiento de Kirchner y su estilo de toma de decisiones define la formulación de las políticas argentinas, y en el próximo año, puede llevar a más problemas en la relación entre Estados Unidos y la Argentina, ya que Kirchner pretende apuntalar a su base política de centro-izquierda para las elecciones de 2007. Habida cuenta de las encuestas que muestran que los argentinos tienen el punto de vista menos positivo acerca de los EE.UU. entre las naciones de la región, los EE.UU. serán un objetivo conveniente para Kirchner. Al igual que durante la campaña presidencial de 2003, Kirchner es probable que se retrate a sí mismo como el verdadero defensor solitario de la Argentina ante la comunidad mundial. La Casa Rosada ya ha comenzado a intentar vincular a Roberto Lavagna a los EE.UU., por ejemplo, mediante artículos de prensa que afirman que los EE.UU. está patrocinando la campaña de Lavagna para Presidente.
¶15. (C) Kirchner has a history of using international
disputes, like the paper mill conflict with Uruguay, to gain
domestic popular support. We have been told by our British
colleagues that relations between the U.K. and Argentina are
at their lowest point in 15 years because Kirchner has chosen
a confrontational attitude with the U.K. on the Falkland
Islands dispute, thereby making political use of an issue
that is at the core of Argentine national identity. As
leading political analyst Rosendo Fraga told Poloff, "This
year, Kirchner will use the U.K. and Uruguay as targets, and
next year, it will be the U.S." Kirchner has been described
to us by his close associates as someone who constantly
focuses on the costs and benefits of his political decisions.
During a recent trip to Spain, Kirchner criticized the
U.S.'s "absence" and lack of significant assistance to the
region. Former Minister Lavagna told the Ambassador that
Kirchner did this in order to counter the image that he had
been too forthcoming with Spanish multinationals during the
trip. As the 2007 presidential campaign approaches, we
cannot rule out occasional anti-U.S. diatribes by Kirchner in
order to placate his leftist supporters.
¶15. (C) Kirchner tiene una historia de utilización de las controversias internacionales, como el conflicto de la fábrica de papel con Uruguay, para ganar apoyo popular en su país. Nos han dicho los colegas británicos que las relaciones entre el Reino Unido y la Argentina están en su punto más bajo en 15 años porque Kirchner ha optado por una actitud de enfrentamiento con el Reino Unido en la controversia sobre las Islas Malvinas, haciendo uso político de un tema que está en el núcleo de la identidad nacional argentina. Como principal analista político Rosendo Fraga dijo Poloff, "Este año, Kirchner usará el Reino Unido y Uruguay como blancos, y el próximo año, será los EE.UU." Kirchner ha sido descrito a nosotros por sus allegados como alguien que constantemente enfoca los costos y beneficios de sus decisiones políticas. Durante un reciente viaje a España, Kirchner criticó la "ausencia" de los Estados Unidos de la región y la falta de asistencia significativa. El ex ministro Lavagna le dijo al embajador que Kirchner dijo eso con el objetivo de contrarrestar la imagen de que había sido demasiado cercano a las multinacionales españolas durante el viaje. Dado que se aproxima la campaña presidencial 2007, no podemos descartar ocasionales diatribas anti-Estados Unidos de Kirchner con el fin de aplacar a sus seguidores de izquierda. GUTIERREZ

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