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WSJ (1): ¿Ud. le cree a Grondona o a The Wall Street Journal?

Sorpresivamente Rusia y Qatar ganaron el derecho a ser las sedes de los mundiales de FIFA de 2018 y 2022. Según un ex empleado del equipo de Qatar, se aconsejó a la Asociación Qatarí de Fútbol un pago de US$ 78,4 millones a la AFA para cancelar una crisis financiera. El vocero de la AFA, Ernesto Cherquis Bialo, lo negó: "Es la primera vez que lo escucho", dijo. Desde Zurich, Julio Grondona también desmintió lo publicado en The Wall Street Journal, que reproduce Urgente24:

ZURICH (The Wall Street Journal). Rusia y Qatar ganaron el derecho a organizar los torneos de fútbol de la Copa Mundial en 2018 y 2022, en un sorprendente final de un proceso empañado por acusaciones de fraude electoral.
 
La decisión de la FIFA (Federación Internacional de Fútbol Asociado, organismo rector del fútbol profesional) se presenta como un golpe a las esperanzas de la delegación de USA, cuya oferta para el evento de 2022 había sido considerado, durante mucho tiempo, la favorita.
 
Al elegir a Qatar, pequeño emirato en el corazón de Oriente Medio, la FIFA eligió llevar la Copa del Mundo a una nación musulmana, por primera vez. 
 
El deseo de hacer historia, y la oportunidad de asociarse a la fortuna de gas natural de la familia real de Qatar, en última instancia resultó irresistible para la FIFA. 
 
Qatar se ha comprometido a gastar US$ 4.000 millones para construir 9 estadios, renovar y equipar a otros 3, todos ellos con una alta tecnología, sistema de aire acondicionado -para combatir las temperaturas de verano que puede alcanzar los 120ºC Farenheit, 48,8ºCelsius-. El país se ha comprometido a gastar un adicional de US$ 50.000 millones en infraestructura antes del torneo.
 
"Vamos a las tierras nuevas", declaró el presidente de la FIFA Joseph 'Sepp' Blatter. "Soy un presidente feliz".
 
A pesar de todo eso, se plantearon nuevas preguntas acerca de cómo Qatar aseguró su victoria.
 
Según un ex empleado del equipo de Qatar, un asesor recomendó a la Asociación de Fútbol de Qatar hacer un pago de US$ 78,4 millones para ayudar a la Asociación Argentina de Fútbol (AFA), a salir de una crisis financiera que amenazaba a la liga nacional de ese país. 
 
(N. de la R.: Las dificultades financieras de la AFA provocaron la asistencia financiera del Estado Nacional a través del subsidiado sistema de televisación Fútbol para Todos).
 
Esa persona dijo que el pago estaba destinado a ayudar a la relación de Qatar con el presidente de la AFA, Julio Grondona, quien es miembro del comité ejecutivo de la FIFA.
 
(N. de la R.: Grondona es vicepresidente de la FIFA a cargo de Finanzas).
 
Ernesto Cherquis Bialo, portavoz de la AFA, negó que se haya realizado cualquier pago. "Es la primera vez que escucho hablar de eso", dijo. 
 
El Sr. Cherquis Bialo afirmó que la AFA "no tiene deuda con Qatar, ni ninguna otra entidad en el extranjero", que las votaciones de FIFA son secretas, y que él no sabe cómo votó el Sr. Grondona. 
 
Desde el hotel donde se aloja en Zurich, el Sr. Grondona también negó rotundamente haber recibido algún pago de los qataríes.
 
El jeque Mohammed bin Hamad Al-Thani, presidente de la candidatura de Qatar, no pudo ser contactado para conocer sus comentarios. Pero la noche del jueves 02/12 se dirigió a las denuncias de que Qatar y España tenían un acuerdo para la votación. "No hubo alianza", dijo él. "Ese fue un rumor que se inició y no había nada de cierto en ello."
 
Según el ex empleado de la candidatura de Qatar, la delegación se contactó con varios miembros del comité ejecutivo de la FIFA y se ofreció a entrenar a sus jugadores jóvenes bajo los auspicios de su Aspire Academy for Sports Excellence, o construir academias similares en sus países de origen.
 
El ex empleado dijo también que la delegación viajó a España el año pasado para formalizar una alianza con los líderes del fútbol español, con la esperanza de obtener los votos de los países de habla española y portuguesa en América del Sur.
 
Qatar también invirtió dinero en publicidad. En Zurich, se presentaron la semana pasada comerciales exhibiendo a miles de jóvenes árabes corriendo en un estadio inundaron el espectro radioeléctrico  en apoyo de la candidatura de Qatar, con la esperanza de capturar los ojos de los dirigentes de la FIFA. La oferta lució su logo en el partido Barcelona-Real Madrid, que fue televisado en Zurich en la noche del lunes 29/11.
 
Sunil Gulati, presidente de la Federación de Fútbol de USA, dijo que estaba sorprendido y decepcionado por el resultado de la votación en la FIFA, teniendo en cuenta las altas calificaciones que recibieron los aspectos técnicos y financieros de la oferta de USA. "Creo que la FIFA evaluará lo ocurrido", dijo Gulati. "Sabíamos que si estábamos entre los 2 últimos sería un final cerrado."
 
En verdad no fue estrechao Qatar ganó la ronda final 14-8 a USA, después de haber sido eliminado a Australia, Japón y Corea del Sur. De hecho, Qatar estuvo a 1 voto de obtener los 12 necesarios en la 1ra. ronda, cuando la oferta de USA recibió apenas 3 votos. Los votos de USA crecieron a 5 en la 2da. rondo; después a 6 en la 3ra. ronda, cuando otros países fueron eliminados y sus delegados se unieron detrás de USA.
 
El resultado fue una pérdida brutal para la oferta de USA, que nunca realmente imaginó que la FIFA le entregaría el torneo a Qatar, un país que presenta riesgos logísticos y de salud, requiere una inversión importante, y podría tener problemas para atraer a viajeros extranjeros: por ejemplo, las ventas de alcohol están prohibidos, excepto en algunos hoteles.
 
"Tratamos de hacer todo lo que pensamos que podíamos", dijo Gulati.
 
En el centro remodelado de Doha, capital de Qatar, miles de qataríes se reunieron a celebrar, soplando vuvuzuelas y enarbolando banderas nacionales de color púrpura y negro. Mientras tanto, la costanera junto al mar se llenó de jóvenes árabes en vehículos utilitarios deportivos que festejaban: "Ganamos".
 
Las estaciones de noticias en lengua árabe, por su parte, anunciaron la noticia de que Qatar había ganado el Mundial 2022, calificándola de "una victoria para todos los árabes".
 
Rusia
 
Mediante la celebración de la Copa Mundial 2018, Rusia llevará el torneo a Europa del Este por 1ra. vez, algo que subraya el surgimiento del país en la escena deportiva internacional. Su victoria fue completa, ya que aseguró 9 votos en la 1ra. ronda y se llevó el torneo en la 2da. ronda con el apoyo de 13 miembros. La oferta España-Portugal nunca tuvo más de 7.
 
No hubo señales inmediatas de júbilo en las calles de Moscú, donde la temperatura era de -4 ºCelsius. Pero el 1er. ministro Vladimir Putin habló la noche del jueves 02/12 del amor de su país por el fútbol, ilustrado por las imágenes de ciudadanos jugando al fútbol en Leningrado aún durante el asedio de 900 días que sufrió la ciudad a manos de los nazis durante la 2da. Guerra Mundial.
 
"El fútbol es la chispa que une a los jóvenes y los viejos," dijo. "El fútbol puede marcar la diferencia en el mundo."
 
En la Bolsa de Moscú, las cotizaciones subieron porque los inversores anticiparon el aumento en el gasto de infraestructura que tendrá que ejecutarse para mejorar los estadios subdesarrollados del país y la red de transporte público. 
 
El ministro de Finanzas, Alexei Kudrin, se apresuró a tranquilizar a los inversores que los preparativos de la Copa del Mundo podrían costar menos que los miles de millones de dólares que se llevará la organización de los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi, en 2014.
 
Cuando el señor Blatter leyó el nombre de Rusia al final de la votación, la delegación rusa, encabezada por el vice 1er. ministro Igor Shuvalov, saltó dando un rugido mientras la delegación de España-Portugal, considerada favorita, se mantenía en silencio.
 
En la elección de Rusia para 2018, los 22 votantes también dejaron de lado las preocupaciones por la oferta logística del país. Rusia tiene menos infraestructura  que cualquiera de sus competidores europeos, y la puesta en escena del torneo requerirá de un programa de construcción masiva de 13 estadios en 11 ciudades. La obra tiene un presupuesto de US$ 3.820 millones.
 
Sobre la base de un informe emitido antes de la votación, el equipo técnico de la FIFA también se refirió a la "inmensidad de Rusia y la lejanía desde otros países''.
 
En el informe se menciona la falta de enlaces ferroviarios de alta velocidad que "ejercen presión sobre el transporte aéreo", y los problemas para transportar, entre partido y partido, a los jugadores, simpatizantes y funcionarios el movimiento equipos, oficiales y simpatizantes
 
La votación para Rusia también rechazó una oferta de Inglaterra, que lanzó una ofensiva importante en los días previas a la elección. La oferta fue respaldada personalmente por el príncipe William de Windsor, el 1er. ministro británico David Cameron, y el ícono del fútbol inglés, David Beckham.
 
El proceso de licitación se vio empañado por las acusaciones de soborno que publicó el semanario The Sunday Times, luego de una investigación en la que los reporteros se hicieron pasar por grupos de lobbyistas de la oferta estadounidense y trataron de seducir a miembros del comité ejecutivo, ofreciendo dinero a cambio de sus votos.
 
Dos miembros del comité ejecutivo fueron suspendidos después de quedar involucrados en el escándalo, mientras que el ex secretario general de la FIFA fue sorprendido diciendo que los delegados de Qatar y Portugal-España habían llegado a un acuerdo para obtener en bloque los votos de África y de Sudamérica, aunque el acuerdo alegado nunca fue probado.
 
Boris Johnson, el alcalde de Londres y miembro de la delegación de Inglés en Zurich, anticipó que las presuntas irregularidades tendrán un efecto perdurable: "La FIFA no puede durar en su forma actual."
 
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Colaboraron
 
> Gregory L. White, desde Moscú, 
> Vranica Suzanne y Marcelo Prince, desde Nueva York, 
> Romig Shane desde Buenos Aires, y 
> Margaret Coker desde Abu Dhabi.

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