SE FORTALECE EL EJE MOSCÚ/BEIJING

Mikhelson, el hombre de Putin en Yamal, el sueño de China

Ronald Temple, responsable de gestión multi-asset y US Equity de Lazard Asset Management destaca 4 aspectos que marcarán el rumbo de los mercados en 2018: 1. Finanzas de los hogares de USA (¿crecimiento salarial o no?). 2. Proteccionismo (¿cómo sigue USA vs. China?). 3. El euro (¿desaparece o permanece?). 4. Reequilibrio de China (¿sobrevive bien a los bloqueos de USA?). China está intentando reforzar sus vínculos con Rusia para sobrellevar las sanciones occidentales. En verdad, ambos países padecen restricciones impuestas por USA en el marco del conflicto global que se hizo notable en los días de Barack Obama y se profundizan con Donald Trump.

En USA, la Reserva Federal desliza 2 subidas de tipos de interés que llevarán la política monetaria a un nivel antiinflacionario o restrictivo, cuando el margen para un mayor estímulo fiscal es bastante limitado y los demócratas prometen incrementar la presión sobre el presidente Donald Trump desde el control de la Cámara de Representantes.

Esto ocurrirá en 2019, un año en que la mayor economía del mundo deberá incrementar otra vez su límite (¿infinito?) de endeudamiento público y evitar un brusco ajuste fiscal.

En tanto, Washington DC podría escalar su ofensiva estratégica contra China con sanciones, regulaciones y endureciendo su postura en el Mar de China Meridional... en un momento en que el Banco Mundial proyecta que el crecimiento económico de China caerá a 6,2%. Es un nivel alto para cualquiera menos China que precisa de niveles de 9%.

En tanto, el posible fracaso de los pactos de control de armas nucleares acelerará una carrera armamentística entre USA, Rusia y China, según adelanta la consultora Stratfor.

De hecho, Reva Goujon, su vicepresidenta de análisis global, anticipa que la creciente competencia entre los 3 países será la clave de 2019.

"Esto intensificará la guerra comercial, una probable expansión de sanciones, una aceleración de la carrera armamentística y una campaña para bloquear la inversión, el comercio y el desarrollo chino en áreas sensibles, desde la inteligencia artificial hasta la implementación de redes 5G", explica.

El caos que ha caracterizado a la Administración Trump durante las últimas semanas, especialmente con la salida del secretario de Defensa, James 'Perro Rabioso' Mattis, tras la decisión unilateral del Presidente de retirar las tropas estadounidenses de Siria, complican las relaciones de USA con sus principales aliados.

Todo muy confuso porque USa ha construido 2 nuevas bases militares en la gobernación de Anbar, situada al oeste de Irak, a 100 kilómetros de la frontera con Siria, según lo reveló un miembro del Consejo provisional de Anbar, Farhan al-Duleimi, a la agencia turca Anadolu.

No resulta evidente cómo evolucionará la relación de Trump con la OTAN/Eurozona, a quienes reclama aportar más a los presupuestos bélicos, en medio del desenlace del Brexit, la decisión del Banco Central Europeo de no comprar más bonos soberanos a sus países miembros, y un mercado del petróleo muy convulsionado.

Arabia Saudí y Rusia son aliados importantes en el nuevo esquema superador del que tenía la OPEP: ambos países administran cuidadosamente su producción de petróleo para evitar una mayor caída de los precios, balanceando el reclamo de otros países como Irak y Libia de aumentar su producción. En tanto, USA avanza intentando menguar las restricciones sobre sus exportaciones de crudo.

Y esto es muy raro: Arabia Saudita es el gran aliado de USA en Medio Oriente pero en los temas petroleros se entiende con Rusia, con quien mantiene enormes diferencias acerca de Irán y Siria.

En América Latina, Brasil y Colombia, aliados ahora de USA, impulsarían un esfuerzo regional sobre la Venezuela de Nicolás Maduro, aliado de Rusia, China e Irán.

En tanto, los esfuerzos del gobierno de Jair Bolsonaro por reformular el Mercosur aumentarán las tensiones con la Argentina.

En México, es muy inestable la relación con USA.

El N°2 del Fondo Monetario Internacional, David Lipton, ya advirtió sobre los nubarrones que amenazan la economía global, al tiempo que aseguró que los gobiernos y los bancos centrales podrían no estar bien preparados para hacer frente al nuevo escenario.

"Es probable que los bancos centrales terminen explorando medidas poco convencionales. Pero con su incierta efectividad, deberíamos preocuparnos por la potencia de la política monetaria", dijo en una conferencia bancaria organizada por Bloomberg.

El BCE ya avisó en su última reunión del año que los riesgos para el crecimiento aumentan. Los bancos centrales de Suiza y Noruega también ha observado amenazas considerables mientras el banco central de China ha reconocido que su economía enfrenta tiempos difíciles.

Rusia/China

En este escenario tan imprevisible, confuso y novedoso, sin duda que una clave de 2019 será el vínculo entre Rusia y China para resistir a USA.

En la península de Yamal, en el norte de Siberia, ya funciona una planta liderada por la compañía privada rusa Novatek, proyecto energético de US$ 30.000 millones, con participación china pionera en Rusia.

"La alianza natural entre ambos países en la energía —por los enormes recursos de Rusia y la gran demanda de China— se apuntala gracias a otros elementos geopolíticos tales como las sanciones y la expansión de la guerra comercial de USA contra China", según James Henderson, director del programa de Gas Natural del Instituto Oxford para el Estudio de las Energías, de la Universidad de Oxford, Reino Unido.

En el puerto de Sabetta ha empezado a bombearse gas natural licuado al buque metanero Christophe de Margerie, que viajará a China. Pero a no confundirse, Yamal también apunta a los mercados europeos a través de la ruta del mar del Norte. Y entró en operaciones 1 año antes de lo previsto.

Yamal LNG, en la región autónoma de Yamal-Nenets, a 2.250 kilómetros de Moscú, es la apuesta de Putin para exportar gas licuado compitiendo con Qatar y USA.

Y demuestra las alianzas estratégicas que diseñó Rusia, según Erica Downs, investigadora experta en estudios de China del Centro Global de Política Energética de la Universidad de Columbia.

Novatek, la empresa gasífera N°2 más importante de Rusia (sólo superada por la estatal Gazprom) es propiedad de Leonid Mijelson o Mikhelson —el hombre más rico de Rusia, según la revista Forbes, y uno de los 'oligarcas' más exitosos durante los mandatos de Vladímir Putin—, y controla 50,1% de Yamal LNG, que lleva gas hacia el oeste durante todo el año y durante 6 meses a Asia.

Los socios de Novatek son la francesa Total (20%), la compañía china estatal CNPC (20%) y el Fondo Nacional de la Ruta de la Seda de China (9,9%).

Leonid Mikhelson es socio de otro multimillonario ruso, Gennady Timchenko.

Mikhelson controla el 57.5% de la petroquímica Sibur, y el 25% de Novatek, que él fundó y de la que es el CEO.

También es el mayor accionista del ruso First United Bank.

En octubre de 1994 asumió la dirección general de Novafininvest, compañía holding que incluía el control de la gasífera Nova, entre muchos otros activos gasíferos. Es el origen de Novatek. Pero sin el dinero chino, todo habría sido difícil... o imposible.

Yamal es una gran apuesta del Gobierno ruso, en especial luego de las sanciones occidentales. Imposible de realizar sin la inversión china, que aprovechó el momento crítico para controlar 30% del proyecto, del que participan unas 20.000 personas —que trabaja 1 mes y descansan 1 mes—, en una localidad construída en tiempo récord junto al puerto de Sabetta, a 160 kilómetros de la ciudad más cercana, a orillas del congelado mar de Kara.

Yamal LNG —con el yacimiento Iuzhno-Tambei, con reservas de 955.000 millones de metros cúbicos de gas probadas y probables— es uno de los pocos proyectos de cooperación que sobrevivió con éxito a las sanciones de USA y de la Unión Europea, según la investigadora del International Peace Instituto de Estocolmo (IPI) Ekaterina Klimenko.

El eje de las sanciones apuntó precisamente a bloquear el desarrollo de la energía y la tecnología de Rusia por considerar a Putin nada confiable, al menos para los proyectos de Occidente.

Pero esa decisión volcó a Putin hacia Beijing, y luego resultó que USA también fue contra China.

Con 80% de la producción de gas natural en Rusia y 15% la producción mundial —licuado a muy baja temperatura (-162°) para reducir su volumen y permitir su transporte en buques metaneros—, Novatek ya es el líder del negocio de gas licuado del país, con un enfoque particular en el mercado asiático.

Sus clientes (China, Japón, Corea del Sur, India) representan el 54% de sus contratos, mientras que el resto se vende al mercado europeo, con acuerdos como el sellado con Gas Natural para llevar energía a España.

No es el único proyecto energético clave de Moscú y Beijing.

El llamado 'Poder de Siberia', de la estatal Gazprom, es un oleoducto de 3.000 kilómetros desde el este de Siberia hasta la frontera del sureste de China.

Con un presupuesto de US$ 55.000 millones, es considerado el proyecto energético más ambicioso y crítico desde el derrumbe de la exUnión Soviética, y comenzará a funcionar en 2019.

Desde que Putin y el presidente chino, Xi Jinping, firmaron el acuerdo bilateral de suministro de gas en 2014, los bancos y las empresas chinas han invertido más de US$ 40.000 millones en los proyectos rusos de energía.

China ha aprovechado la necesidad financiera de las empresas energéticas rusas para asegurarse contratos de gran volumen a largo plazo, pero también para desarrollar otros intereses estratégicos, coinciden Jensen y Dawns.

Estos acuerdos suponen una oportunidad para que empresas chinas se abran camino hacia Europa del este.

Ante la pasividad de USA sobre el cambio climático, con la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca, Rusia está expandiendo su poder en el Ártico; y China está logrando acceso a las rutas de navegación en la región más septentrional del planeta.

Beijing lleva años tratando de expandir sus intereses allí, de acuerdo a la profesora de la London School of Economics (LSE) Kristina Spohr, y ya habla de una “ruta de la seda polar”.

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