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USA vende cazas F-15 a Qatar (financiador del terrorismo, según Trump)

El viernes pasado, Trump dijo que Qatar era un financiador del terrorismo a un nivel muy alto y que debía terminar eso. Ayer, el secretario de Defensa de USA firmó con su contraparte catarí un acuerdo para sellar la venta de aviones caza F-15 por US$ 12.000 millones (la autorización para dicho acuerdo había sido firmada por el Congreso durante la era Obama). Sucede que en Qatar está la base militar que USA tiene en la región. Por mucho que Trump critique al emirato, la venta de aviones es "por supuesto, prueba de que las instituciones estadounidenses están con nosotros", dijo un oficial catarí, quien agregó además que "nuestros ejércitos son como hermanos", en referencia al estadounidense y al de su propio país.

Luego de que el Presidente estadounidense, Donald Trump, acusara a Qatar de financiar el terrorismo -en el contexto del rompimiento diplomático de una decena de países árabes con ese país la semana pasada-, trascendió que Estados Unidos acordó la venta de aviones caza F-15 por US$ 12.000 millones a los cataríes (según Bloomberg, se trataría de 36 aviones).

En medio de esta crisis diplomática, el secretario de Defensa estadounidense, James Mattis, y su contraparte de Qatar, Khalid al-Attiyah, firmaron ayer (15/6) el acuerdo por la adquisición, según informó el Pentágono. Llama la atención especialmente dado que el Presidente estadounidense había mostrado un fuerte apoyo al régimen saudita -que encabeza el corte con Qatar-, y hasta se había jactado de la movida como un logro personal en la lucha contra el terrorismo. El viernes pasado, Trump dijo: "La nación de Qatar ha sido desafortunadamente un financiador del terrorismo, y a un nivel muy alto. Llegó el momento de que Qatar termine su financiamiento."

Pero desde el principio, otros funcionarios, como el secretario de Estado, Rex Tillerson, y el de Defensa, Mattis, habían sido más cautelosos, llamando a la resolución del conflicto. Es que USA tiene en Qatar una base militar con alrededor de 10.000 tropas desde la que lleva a cabo muchas de sus misiones en la región. "La firma del trato el miércoles es el último giro en la altamente contradictoria diplomacia estadounidense por la crisis en torno a Qatar - ahora en su segunda semana - con el emirato afectado por el embargo liderado por Arabia Saudita", escribió Peter Beaumont del diario británico The Guardian.

"Alabado por Qatar, el acuerdo subraya la confusión reinante dentro de la administracion de Trump mientras intenta lidiar con una de sus mayores crisis de política exterior, que fue en parte disparada por Donald Trump", escribió Beaumont. "El Pentágono dijo que la venta de aviones incrementaría la cooperación en seguridad entre USA y Qatar. Agregó que Mattis y Attiyah habían discutido las operaciones actuales contra ISIS y la importancia de bajar las tensiones en el Golfo."

"Esta es, por supuesto, prueba de que las instituciones estadounidenses están con nosotros pero nunca hemos dudado de eso", dijo un oficial catarí en Doha. "Nuestros ejércitos son como hermanos. El apoyo de USA a Qatar tiene raíces profundad y no es fácilmente influenciado por cambios políticos."

The Guardian aclara que el acuerdo había sido aprobado de manera provisional hacia el final de la administración de Barack Obama, en un lenguaje muy contradictorio con las acusaciones recientes de Trump contra Qatar. En el momerándum de noviembre de 2016, el departamento de Estado dijo que la venta "mejoraría la política exterior y la seguridad nacional de Estados Unidos, ayudando a mejorar la seguridad de un país amigo y fortaleciendo nuestra relación importante estratégicamente." En ese entonces, el departamento de Estado había anunciado la autorización de la venta de 72 aviones F-15 a Qatar por un valor estimado en US$ 21.000 millones.

Un diplomático europeo en el Golfo dijo, según The Guardian, que el momento elegido para el acuerdo parece ser coincidencia. "Es de presumir que USA podría haber retasado el acuerdo si hubiese querido, a pesar de que no creo que haya mucha conexión entre las ventas y la política exterior."

La decisión de USA de efectuar la venta de aviones a Qatar en este momento "es confusa", dijo Paul Sullivan, especialista en Medio Oriente en la Universidad de Georgetown en Washington a Bloomberg. "Y la peor cosa que puedes hacer en una situación delicada y caliente como esta, es enviar mensajes contradictorios."

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